《寻找黄金船》

导读:灾难是上帝写的剧本

作者:盖瑞·金德

刘其伟

《寻找黄金船》融合了历史、科学、教育和探险,只要读到书名,脑海中便立刻会浮现一连串的词汇——财富、荣耀、浪漫、壮烈与永恒。

作者在序曲中,首先从美国加州的黄金热潮说起。加州是1848年美国最早发现黄金的地方,仅仅一年后即1849年,来自世界各地、不顾生死的淘金客竟达3 万人,使加州荒凉安详的原野,一夜之间变成了喧嚣叫嚷的小城,其中包括金主、探险家、商贩、传教士、抢匪与流氓。一个新生的淘金社会;法律和道德是否还会存在,我们不难可以想见。

根据历史记载(nigel pickford; the atlas of ship wreck of treasure,1994) ,“中美洲”号于1857年8月在亚斯平沃尔(aspinwall)装上价值高达121.9179万美元的金条和金币,然后顺路经由加州,让淘金者上船航运纽约。船上价值100多万美元的金条和金币属于美国wells fargo银行。原先这些金货是由别的船只运送的,后来不知什么原因,却改装上了“中美洲”号。9月8日“中美洲”号航经哈瓦那时,还增加了许多船客,计有575人,黄金高达21吨。

“中美洲”号是一艘装有蒸汽机和木造侧轮的汽船,有3个舱面和3根桅杆,排水量2141吨,长278英尺,宽40英尺,深32英尺,航速平均10节。

第一章叙述船难始末。当“中美洲”号从旧金山返回纽约,航经加勒比海时,于9 月10日清晨遇上了暴风雨,狂涛巨浪把海水灌进机房;船只承受的重量超出所能负担的界限。到了黄昏,蒸汽机停止运转,无法把船首固定在顶风方向,以致船身任由排山似的巨浪翻滚,终于在9月12日下午8时消失在巨浪之中。

从古到今,不知发生过多少船难。最著名的船难有:1833年的“湖女号”(laly of the lake)和1912年的“泰坦尼克号”在北大西洋沉没,以及1987年dona-puz号在菲律宾民答那峨海峡触礁,2000多人丧生,比“泰坦尼克号”的死亡人数还多。这些灾难都是上帝写的剧本,一如“中美洲”号的命运,不是人所能改写的。

第二章介绍全书的灵魂人物汤米,他是打捞这艘满载财宝的沉船的策划人。他的父亲是一位工程师,在大学时也攻读机械工程,因此他家足可称为工程世家。汤米在童年就受到良好的家庭教育,家庭也充满了温暖。

汤米在校期间,选修了很多与海洋工程相关的学科;诸如海洋生物和地质侵蚀。他自认不适于受雇于人,不满足于雇主的退休制度,志在创业。创业必须冒险,而冒险成功的关键正如甘地所说“不尽在于智慧,而是在于意志的坚决。”汤米打捞“中美洲”号之所以成功,就是在于他对自己的信念坚定不移。

第三章《蔚蓝深海》是全书的重心,叙述的是1986年,汤米在远离加州200 海里的海域悄悄地寻找埋葬在深海下的“中美洲”号。其中包括1986年“松川号”以及1987年“航海家尼可号”的深海打捞日记。这一章的文宇分量占了全书的一半,并提及许多航海的专门词汇;这些词汇对非航海者固然难解,但作者用轻松的形式来叙述,让读者不致觉得枯涩,而且还可获知许多海洋工程和海事知识。

一般在陆地上考古寻找遗物,远不似在多变的海洋中打捞宝藏那么凶险。无论在陆地出土的文物,还是从海中捞出来的财宝,在封建时代的欧洲,君主被视为全部土地的所有人,因此财宝应由他来享有,而且还拥有无所不包的权利。美国可能是沿袭英国的立法,似平要把打捞物交给国库。汤米在打捞工程进行中,就涉及这个法律上的问题。《life》杂志中由tim noona撰写的《the greatest treasure ever fourd 》一文讲到,汤米和他的伙伴鲍伯·伊凡斯与巴力·萧兹三人,对于从“中美洲”号中捞起的21吨黄金怎样分摊,直至今日仍守口如瓶。

该章《北极发现者号》一节,描述他们从照片中看到海底铺满了一层黄金,像是花园中盛开的花朵,金砖堆挤30英尺高,金光朝着你眨眼,全船欢叫——这是捞获“中美洲”号黄金喜剧一幕的剧终。

作者盖瑞·金德还著有畅销书《victim》 和《lisht years》。他在汤米公开发现黄金的消息后,亲自登上“北极发现者号”。他研究这个捞金故事达10年之久。因此,本书不但把打捞黄金的艰辛和冒险过程描述得细致生动,而且还带给读者许多近代海洋工程与海事知识。作者现在和妻子以及两个女儿住在西雅图。

这本书不仅讲述了有史以来寻宝最成功的故事,同时也是最适合青年朋友阅读的传记文学的一本好书。

最后我要强调一件事,就是主编心岱小姐寄给我一大摞资料作参考,我花了很多的时间阅读。最感动我的是本书的主角汤米;他确实值得我们尊敬。他从工程师一跃而成为亿万富翁,照理大可享受一番,可是他行的仍然是一部摩托车;穿的仍然是一件t 恤衫。他曾说:“冒险寻宝固然是一个‘目标’,但并非‘目的’。真正的目的是增进对历史的了解,以及发展海洋工程技术……”笔者认为他的理念不但是我们做事的标准,他的态度也是我们做人的典范。

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