《寻找黄金船》

第六节 俄亥俄州哥伦布市 1987年冬天到翌年春天

作者:盖瑞·金德

“银河”令人充满信心,也令人疑虑不安。捞获物件的制造日期都能吻合,煤炭也是证物之一。汤米、鲍伯和巴力都认为,该地的沉船90%就是“中美洲”号。汤米说:“很可能我们找到的就是‘中美洲’号,但就算有97%甚至99%的可能性,都不能视为百分之百。我们心中都还有疑虑,不敢完全确定。”

汤米指定鲍伯分析1986年搜寻1400平方海里所得的全部资料,编成目录。这时的鲍伯多了两样利器:“侧轮汽船”和“银河”两处现场的实地经验;新一代的软硬体设备。他能够把声纳图表转换成明亮、对比鲜明的彩色图片,还能以扫描或放大的方式处理一切资料。他从第一天的资料开始分析,汤米要求他注意所有细节:大船、小船、地质现象、船运器材、帆船、潜艇,什么都不能轻易放过。

开头的49份记录, 因为天气不好、机器性能不够理想,价值不大;到了第120号档案时,有几个影像引起鲍伯的注意。这些是当时麦克以1000公尺的距离,利用高解析度影像拍摄的。127 号档案拍摄的是西南角的目标,当时影像出现时,因为接运补给而使影像消失。 二度通过该目标时,航海日记有如下的记录:“左舷200米处有接触。地质现象?”观测员的记录是:“一大片地质特征。”第三次通过时,观测员的结论是:“目标似为地质特征,无甚价值。”

鲍伯说:“我看到标为‘地质现象’的目标,占了画面将近四分之一的高度。目标物形状细长,像是一堆东西的中心部位周围堆了大量的杂碎物件。”仔细量度之后,长度比“银河”现场的残骸还长。他关掉荧幕,思考了一阵子,又打开荧幕,详细审视……终于他大叫:“这是一艘船!不是地质现象!它不但是船,而且大得多,轮廓也完全符合!”

“银河”的影像因为周围杂碎物件堆积太多,使船只的轮廓模糊不清。别处的影像则都能看出船只的外貌——细长而尖锐。但是鲍伯知道,满载煤炭、而且沉在海底100 多年的木壳船,外表应该是模糊的圆形。他说:“声纳人员固然都是最佳人选,但他们第一次看到这样的影像,难免会误认为地质特征。可是我已经研究了整个夏季,知道这是一艘船。它的外表真像‘银河’;如果它是‘中美洲’号,我们可就在错误的船只之上,浪费了115天了。”

这时鲍伯心中百味杂陈,既充满了挫折感。又满怀兴奋。整个夏天一无所获,现在似乎又面对着完全符合、令人振奋的新资料,“我认为答案就在这些资料当中”。

虽然凛冽的冷风吹袭着光秃秃的树枝,鲍伯还是冲到人行道上,走过一条又一条的街道,思潮起伏:影像中间部分高出海底大约30英尺,不正是引擎间吗?影像两边球茎状的硬物,不正是两个侧轮吗?但是这样的结论会不会太匆促?步调应该缓一缓,也不该这么一厢情愿。可是鲍伯又忍不住认为,“银河”已经不是唯一的目标了。

回到办公室时,汤米和巴力都忙着打电话。鲍后回到电脑室,打开电脑,对着影像狐疑着:“会不会真的只是地质特征呢?”

当天傍晚,鲍伯把巴力带进他的办公室,打开电脑,把他的看法告诉巴力,并且解释影像上面的量度。巴力认同他的说法:“这个比‘银河’大得多。轮廓大约可见,还可以看到两边的侧轮。”

鲍伯还是以几个月来克制、低调的口气说:“我只能说,就已有的资料而言,这个现场符合‘中美洲’号的特征。它像是木壳的残骸,中央是引擎室,还有煤炭。”

第二天,鲍伯再度详细研究影像,量度每个长度、宽度和厚度。仔细记录之后,他又把“银河”的各种数据列在旁边,作为对照。

他详细比较两处的影像,发现“银河”的色调相当一致,而新发现的这张则不,显示内容物件比较复杂。 他用拍立得相机把两处的影像各拍了四张, 送给汤米:“这是‘八六’和‘银河’的资料。‘八六’发现了奇异现象。”

汤米一看,记得那就是一天清晨5 点,克拉夫特把他叫醒观看的地点。当时克拉夫特为它取了“地质”的代号。汤米一看,扬扬眉头,点点头,就把图片锁进抽屉。鲍伯说:‘他跟我一样,非常珍视这些资料。”

后来汤米告诉鲍伯,几乎所有的特征都能符合,然而不是连专家都上过当吗?深水载具已经取得一些深海沉船的资料,可是声纳影像的判读仍然没有把握。汤米说:“我只能说,‘银河’不再是90%的目标了,因为我们获得了新的资料。”由于新现场和“银河”相似之处很多,也因为它们都不同于其他现场,所以汤米另外为它取了一个代号:“银河二号”。

汤米和鲍伯坐在电脑荧幕前扫描、放大、变换颜色,仔细检查“银河二号”的资料。希望从各种不同的角度,取得所有可能的资料。他们用尽了所知的一切电脑程式,探讨各种可能的意义。有一个地方,杂物实在太多,简直就像两条沉船叠在一起。

汤米之所以专找深海沉船,这就是原因之一。在深海海底,两艘沉船重叠的机会少之又少,几乎可以忽略不计。汤米认为那绝对是同一艘船的残骸碎片,“接下去的问题就是:我们该怎么办?”既然有了两个目标,所需的探勘方法各不相同,1988年的工作计划应该如何拟定呢?煤炭需要清除,木头需要移动,可能还需要更多的声纳探测工作。汤米终于决定两处现场平行进行。

“银河二号”离岸近了40英尺,因此与其在捷克森维尔港外测试装备,不如直接到二号现场测试,即使不幸没有任何收获,至少也有助于对“银河”的了解。

进行1988年的工作,需要一艘工作船。在汤米的心目中,这艘船除了该有的功能之外,必要时还必须能够保护工作现场。如果他们自己拥有一艘工作船,不但支配方便,可以争取时效,船员们也不必在每一个工作季开始时,就必须重新适应一艘新船。

汤米和部分股东商讨自行购置工作船的可能性,并且指派克拉夫特调查适合的船只,探询船东的价码、改装费用,以及在6月1日完成改装、出海工作的可能性。

股东寇克在12月向汤米表示,愿意购买一艘工作船,以最低的租金租给汤米,如此一来,汤米可以省下一笔资金,进行别的工作。雅士比非常赞同这个建议,所以汤米要求克拉夫特加速进行采购工作。

2 月,克拉夫特找到了“北极漫游者号”。这艘船没有后工作甲板,前甲板也不大,但实验室、舱房、储藏室都合乎理想。唯一不理想的地方是船身不够大。克拉夫特的理想船身是长200英尺、宽50英尺,这艘只有180英尺长、33英尺宽。但最后还是以16.7 万美元成交,稍加整修之后,立即开回捷克森维尔港上游的绿泉湾,进行改装。

克拉夫特和柏林汉带领各种机匠工作了两个月,把“漫游者号”改装成为深海打捞工作史无前例的高性能船只,并重新命名为“北极发现者号”。而船只改装工作进行之时,穆尔和史格特也带着一群技术人员,在哥伦布市不眠不休地赶造水下载具。

预定6月初出海的计划,因为载具推进器制造商的耽搁,直到7月中旬,船只还在港内。穆尔趁着这个机会,大大加强载具的照明、光学功能、活动性,以及操作能力。

工作人员兵分两路、日夜工作的同时,汤米也马不停蹄地寻找投资者。寇克出资购买工作船,为汤米减轻了不少的资金压力。5月间,吴尔夫投资了100万美元,但出海工作的资金仍然没有着落。吴尔夫的投资起了一点带头的作用,除了老股东再出资150万美元,他们又另外募集了100万美元。到了8月,汤米有了新募的350万美元,加上原来的结余,足以应付整季所需。但是工作计划已经整整耽搁两个月了。

8月10日,水下载具运到捷克森维尔,万事俱备,只欠东风——推进器。8月14日,原先答应5月交货的推进器总算运到,大家都已等得怒气冲天。8月19日,“北极发现者”到达捷克森维尔,再停留一周进行装配、调整,并和电脑连系。这时许多股东已经相当焦虑,不肯容忍任何拖延。汤米迫不得已,只好决定带着尚有瑕疵的推进器出海,希望到达现场之前,能够完成调整。

柏林汉已经学会如何收放,所以克拉夫特不再陪同出海。这时已是8 月底了,大西洋适宜海上工作的天气已经不多了。亦凡公益图书馆(shuku.net)扫校

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