《歌德作品集》

神秘的敲击声

作者:歌德

我的朋友,一个正直的贵族,收养了一个孤女,这位朋友与他的人口众多的家庭居住在一座古堡中。孤女长大了,当她十四岁时,多数情况下是伺候这家的夫人,为她做一些贴身女仆该干的事情,主人对她很满意。

这个姑娘似乎除了殷勤周到、忠心耿耿地侍奉她的女恩人,以表示对她的感激之情之外,好像再没有其它任何愿望。姑娘体态秀美,因此周围不乏追求者。不过人们不相信,他们其中一位与她结合将会给她带来幸福,她自己也没流露过一丝一毫想改变现状的要求。

后来,突然发生了这样的事情:当姑娘做事在房子里走动时,人们有时会听到她脚下发出一种敲击声。起初,这种现象好像只是偶尔发生,但是后来这种敲击声没完没了,几乎是每走一步就响一声,姑娘害怕了,她忧心忡忡,几乎不敢迈出夫人的房间,只有在这间屋子里她独自一个人时,她才得到片刻安宁。

每个人,与她一起走的,或是站在离她不远的地方的人都能听到这种敲击声。一开始大家还拿这件事开玩笑,不过最后这声音开始变得让人讨厌。于是这家的男主人,一个活跃的人物,亲自出面调查这件麻烦事。他发现,姑娘只有走动时才发出敲击声,不但在她落脚的时候,而且在她继续行走时抬脚的时候,都会发出这种敲击声。不过这些敲击声有时响得没有规律性,当她横穿一个大厅时,发出的响声尤为剧烈。

有一天,这位一家之主从附近找来几个工匠,让他们在敲击声响得最厉害时,立即在她身后撬开几块地板,然而一无所获,除了几只大老鼠,其它什么也没有,为了追打这几只大老鼠,房子里引起一片喧闹声。

这件事和这种混乱场面激怒了男主人,他决定采取严厉手段,从墙上取下他的一根最粗大的猎鞭发誓说,只要这姑娘再让他听到一次敲击声,他非得把她打个半死。从这时起,她在整个房子里到处走动时均无懈可击,人们再也听不到这种敲击声了。

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