《歌德作品集》

危险的打赌

作者:歌德

大家知道,人在一帆风顺,称心如意的时候,会产生过分的骄气,因而不知道力量往哪儿使。有如初生牛犊的大学生,就有一种习惯,在假期成群结队下乡旅游,肆无忌惮地开玩笑,往往闹出一些事情来。他们的性格各不相同,年轻人的生活乐趣把他们聚集起来,结合在一起。虽然出身和家境、思想和修养各不相同,但所有的人都愉快地交往,互相促进。他们常常选我入伙,如果我承担的责任比他们中的任何人都重,他们还奉献给我一个“恶作剧大师”的荣誉头衔,因为我很少开玩笑,但一开玩笑就很厉害。下面的事就是一个证明。

在郊游中我们到达一个风景宜人的山村。这个山村虽然偏僻,但适合作邮政驿站,虽然冷清却住着几个漂亮的女孩子。大家都想休息一下,消磨时光,跟姑娘们调情,过一阵子少花钱的生活,没想到浪费了更多的钱。

刚刚吃过饭,一些人兴致勃勃,另一些人无精打采。一些人醉醺醺地睡大觉,另一些人则想随便想个办法醒醒酒。我们占了几个大房间,房间一侧朝庭院。一辆漂亮的轻便马车由四匹马驾驶辚辚开过来,把我们引到窗前。仆人们从驾驶座位上跳下来,扶着一位相貌堂堂、威严的先生下车,那位先生虽然年岁已高,却精力充沛。我首先看到他脸上有一个漂亮的大鼻子,不知道是什么恶魔附体,我立即想出一个极大胆的方案,没有多加考虑就开始去实施。

“你们对这位先生印象如何?”我问我的同伴们。“看上去,”一个人说,“他是个不准跟他开玩笑的。”“对,对,”另一个人说,“从外表上看,他的老虎屁股摸不得。”“管他的。”我非常得意地回答,“你们赌什么,我要捏住他的鼻子,我非但不会引起他的恶意,而且会赚他一个尊敬的先生称呼。”

“只要你干成了,”一个叫“斗士”的说,“我们每人给你一个金路易。”“您帮我收钱吧,”我提高嗓门说,“我信得过您。”“我宁愿从狮子嘴边拔一根毛。”小个子说。“我必须抓紧时间。”我说完,就往楼下跳。

我一见这位新来的人,就发现他长了一脸连鬓胡子,估计他身边没带修面师傅。这时,我正好遇到一个堂倌,便问:

“新来的客人没有问起修面师傅?”

“问过了!”堂倌回答,“真难办,这位先生的贴身仆人已经迟到两天了。先生无论如何要把胡子刮掉,可是我们唯一的理发师不知跑到哪个邻居家里串门去了。”

“那么我来吧,”我说,“你只管领我去见先生,就说我是剃须师。你会沾光的。”我拿起从屋子里找到的理发工具,跟着堂倌走了。

这位老先生极为隆重地接待我,从头到脚把我大大打量了一番,好像是揣摸我的理发技术。“您有这门手艺?”他问我。

“比得上我的还没有找到。”我答道,我对我做的事是满有把握的。我早年干过这种高贵的手艺活,特别是用左手使剃刀,很有名气。

先生当盥洗室用的房间,朝着庭院,我的朋友们正好可以清楚地看见里面,特别是在敞开窗子的时候。理发工具是备齐的。主人坐下来,围好理发围布。我彬彬有礼地走到他面前,说:“阁下!我干这个手艺活的时候,有一种特点,那就是我给平民百姓修面,总比给贵族豪绅修得好,更令人满意。这种事我考虑了很久,原因总捉摸不透,后来终于找到了,原来我修面时在空气流通的地方总比在关闭的屋子里干得好。阁下如果允许我打开窗户,您会感到满意的效果。”他表示同意,我打开窗子,跟我的朋友们打了个手势,就开始非常舒服地往那些浓密的大胡子上涂起皂沫来。我敏捷地刮去了他面部的胡子,轮到刮上chún的胡子时,我毫不迟疑,一把抓住我这位恩公的鼻子,并且引人注目地把它扭来扭去,我故意这么做,是让我的赌友们高兴地看清楚,并且不得不承认,他们一方输了。

老先生庄重地对着镜子看,看得出,他是带着几分满意的神情在端详自己,说实在的,他是个美男子。然后他转过身来,用他那神采奕奕的黑眼睛友好地望着我说:“我的朋友,和你的许多同行相比,你是值得称赞的,我发现你比别人的不文明动作少得多。你从不在一个地方刮两三次,而是一刀完成,你不像一些理发师那样剃刀在手掌上抹来抹去,并把刮下来的脏东西暂放在鼻子上。特别值得称赞的是你的左手使刀。这是给你的一点辛苦费,”他一边说,一边递给我一个古尔登,“只有一样请你记住,给有身分的人修面,不要捏鼻子,以后要改掉这个粗俗的习气,你在理发界定会走运的。”

我深深地鞠躬,答应一定照办,并请他返回再给我一次效劳的机会,就尽快奔向我们那些年轻的伙伴,他们简直使我感到有点害怕,一个个笑得前仰后合,大声叫喊,像疯子似的满屋乱跑乱跳,鼓掌欢呼,把睡着的人全吵醒,重新又闹又笑地讲述这件事。我一进屋,只好首先关上窗户,请求他们看在上帝的份上安静下来,但最后我想起自己那么严肃地干那种恶作剧,也忍不住和他们一起笑了起来。

过了一些时间,狂笑的浪潮才有所平息,我认为是走了红运,口袋里装着金币,外加一枚轻易得到的古尔登。我觉得我相当阔气了。当大家决定第二天分道扬镳时,我更觉得合意。但是,命中注定我们不可能善始善终。这个故事太逗人了,没法不外传。我一再恳求和央求,至少在那位先生离开前守口如瓶,也无济于事。我们当中有一个外号叫机灵鬼的,他和房东女儿谈上了恋爱。他们一块儿闲逛,天晓得他有没有更好的东西让她取乐,反正他是给她讲了这个笑话,两个人笑得差点没有喘过气来。这还不够,她又把这笑话传播开去。这样一来,在快到就寝的时候,这笑话终于传到了那位老先生的耳朵里。

我们比往常更安静地坐着,因为白天闹够了。突然,那个非常关心我们的小堂倌闯进来大叫:“快逃命,他们要打死你们!”我们一跃而起,想知道详情,但他早已跑出门去了。我跳过去,推上门闩,这时已经听到有人打门,我们甚至以为听到门被斧头劈开的声音。我们都吓得像机器一样退到里屋,没有人吭一声。“我们被出卖了,”我大声说,“现在是魔鬼捏住了我们的鼻子!”

“斗士”拔出他的剑,我又一次显示了我力大无比,无人帮助就把一个很重的五斗橱移到门前,幸好门是朝里开的。但这时我们已经听见前室传来的騒乱声,我们这个房间的门受到极其猛烈的冲击。

“斗士”决定自卫,但我一再冲着他和别人喊:“你们快逃命!他们不仅要狠揍我们,还要侮辱,这对你们这些出身高贵的人是最糟糕的。”那个姑娘闯了进来,她泄露了我们的秘密,现在知道自己的情人有生命危险,感到绝望。“快走!快走!”她边喊边抓住他,“快走!快走!我领你们爬出顶楼、谷仓、过道。大家都来,最后的人把梯子撤掉!”

所有的人都从后门翻下去了,我又把一个箱子放到柜上,顶住和加固那两扇受到攻击而往里倒塌的门板。但我的顽强抵抗差一点使我陷入绝境。

当我追赶其余的人时,发现梯子已被撤掉,没有任何逃命的希望。这时,我这个真正的罪犯,非被打得粉身碎骨不可。不知道怎么回事,我现在还有思维,还能在这里给你们讲这段故事。你们要听仔细,这个恶作剧没有得到好下场。

那位老先生由于被嘲弄而又未报仇泄恨,非常恼火,因而得了重病。有人说这件事导致了他的死亡,即使不算直接原因,也是原因之一。他的儿子一直追踪作案人,不幸地得知“斗士”参加了作案。几年以后我们才清楚,他提出与“斗士”决斗,结果这个美男子受伤倒地,抱狠终生。又过好几年,由于一些偶然事件,这个行动也使他的敌人受到伤害。

每个寓言都有一定的教育意义,现在说的这个意义是什么,你们大家是再清楚也不过的了。

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