《食人鱼》

第03节

作者:哈罗德·罗宾斯

大型娱乐室的位置比弹子房要低半层。室外是大型滑动玻璃门,挡住了整个体育馆。体育馆里放着最新式的鹦鹉螺牌器材,墙上嵌着一排镜子,跳健身舞和做体操的人可以从各个角度看到他们自己优美的身影。窗外是一条大道,通向游泳池。娱乐室虽然面积很大,里面却挤满了谢泼德夫妇雇来的为晚会演出的演员。屋里弥漫着一直燃烧到指尖的大麻烟味。多数演员不仅神魂颠倒,而且像喝自来水一样喝着香槟,大口吸着可卡因,浅蓝色的秘鲁毒品在他们的鼻子底下传来传去。

雷恩鲍坐在屋子的角落里,他的两名身材高大魁梧的黑人保镖站在那儿,使那儿成了他的禁地。紧挨着雷恩鲍的是一名漂亮的黑人姑娘,她那长长的、蓬松而鬈曲的金发几乎盖住了她的脸庞。她用电曼陀铃在为雷恩鲍伴奏。她的姐姐长得几乎和她一个模样,在弹奏低音吉他。

在他们旁边是鼓手贾克森,吸毒后产生的狂热情绪使他那苍白的脸上凝固着不自然的喜悦;弹奏钢琴的小伙子醉醺醺的,看上去就像盖恩斯巴勒油画的黑色翻版。这群人一个个都只顾自己,既不和屋里任何其他人说话,也不看别人一眼。他们头上是3架摄像机,因此什么也不用操心。而且,雷恩鲍感到忿忿不平,因为他是受雇于晚会,而不是被邀请参加晚会的客人。他感到气愤还因为他只能如此,别无选择。他与但尼耳·皮奇特里达成的协议使他有权选择所唱的歌曲,而且他们已支付了录像的全部费用——这是一大笔钱,和拍电影一样昂贵。

他在看到她之前先听到了她的声音。没有一个人有她这副嗓子。地地道道的放荡女人。她站在那一圈人的外面。“赛姆,”他喊道,“你过来。”

保镖腾出位子让她走近些。“你在这儿干什么?”她问道。

“在演奏呢,”他说道,“你也来演出吗?”

她显得有些迷惑不解。“不是,我和皮奇特里一块坐他的私人飞机来的。”

“你是客人?”他问道。

“我想是这样,”她回答道,“我也不明白。我看到米切尔和布鲁克·希尔兹在那儿呢。”

“米切尔不为皮奇特里干活。”他望着她。“你也不为他干活,是吗?”

“不错。”她回答道。

雷恩鲍说道:“他为这次演奏付给我们10万美元。”

“这样做还是不对头,”她说道,“要是他把你们当作客人请来,你们或许一个子儿也不会向他要呢。”

雷恩鲍点点头。“有些人是不分高低贵贱的。”他同意地说道,接着改变了话题。“你想寻找什么乐趣?你什么都有啦。”

“我想和你一起演唱。”她说道,一边紧紧盯住他的双眼。

“我们没有一块唱过歌,也没有一块排练过。况且你是客人,我是雇员。”

“别胡说八道啦,”她说道,“我们一起演个节目,5分钟就可以准备就绪的。”

“你打算为我这样做吗?”他带着一丝惊讶的口吻问道。

“我们都是同一类人,难道不是吗?也许我是黑人,而你是波多黎各人,但我们都是一条街上出来的。”

他一声不吭地看了她一会儿,然后问道:“你怎么找到我们这儿的?”

“一名混账的警卫人员以为我是演员,他领我下的台阶。”

“哼,”他说道,“皮奇特里在哪儿?”

“也许在某个地方让他的男朋友给他那个玩意儿呢。”她回答道。

他的目光遇到了她的目光。“你不是闹着玩吧?你刚才说什么来着?”

“无论何时,无论何地,”她说道,“我们在一起都妙极了。”

“我有个主意,”他说道。

“告诉我。”

“你知道我的那首我只是个小伙子吗?我唱红的第一首歌。”

“我背得出每个词儿。”她回答道。

“好,你来唱,只是把小伙子唱成姑娘。然后我唱你的‘我爱的那个小伙子’。只是我唱成‘我爱的那个姑娘’。我们知道歌谱,这样安排应当是轻松愉快的。”

她把他紧紧地抱在胸前。“噢,宝贝。我爱你。我真的爱你。”

他亲亲她的脸颊。“现在我们试着连起来唱。”

就在午夜钟声响起的时候,布雷德利和查克在一阵鼓声中来到舞台中央。布雷德利拿起话筒,屋子里变得鸦雀无声。

“朋友们,尊贵的客人们。”布雷德利开始讲话。他那原先不十分明显的中西部拖腔由于语调的缘故而被强化了。“许多年来,查克和我每年都在俄克拉荷马为我们的初生子举行一次晚会。1955年的今天,查克和我站在我们的初生儿谢泼德一号油井的钻机下,油喷到了空中,然后又洒下,我们的身上浇遍了这乌黑的金子。我们俩手握着手,互相发出尖叫,但是查克对我说的所有话中我只记住了一句:‘现在,布雷德利,我们最终能有商店出售的套装啦。’”

客人们从座位上站起身来,笑声和掌声充满整个帐篷。布雷德利举起了双手,客人们又慢慢地回到椅子上。

布雷德利拉住查克的手,微笑著作出一个表示感谢的手势。“比这个故事更离奇的是两年后我最终有了商店出售的套装,那是在谢泼德石油公司第一百号井出油后,我需要穿上套装去银行,因为我既然有了钱,就得借钱去交税。”

人群中又爆发出笑声和掌声。“谢谢你们所有人的光临,现在你们可以轻松一下啦,共度美好的时光,欣赏节目,享受美餐。”查克和布雷德利举起双手,热情地对他们的客人挥手致意。

音乐响了起来,舞台如同搁在圆盘上似地开始转动,随着灯光变得暗淡,布雷德利和查克,连同一直坐在舞台上的乐队,都渐渐消失了,最后是一片漆黑。

当灯火重放光彩时,舞台上全然是另一番景象,摇滚乐声震耳慾聋。探照灯在人群的前面照出一个悬在半空的青年男子。他那半躶的身子上徐着油彩,挂着闪闪发光的金属小圆片,手里握着话筒。当人们认出雷恩鲍那令人兴奋、善于吸引观众的姿态时,顿时响起雷鸣般的掌声。过了一会儿,又出现了一名歌手,使台下的观众如痴如醉。赛姆站在雷恩鲍的身边,身穿飘飘然的白色绸衣,映衬出裙衣下美丽的黑色胴体。

当两人开始载歌载舞时,里德·贾维斯靠在大理石柱上,不禁喃喃地自言自语他感到腹部阵阵麻木。“这简直是幅春宫画。我无法相信在晚会上有这种景象。”

但尼耳·皮奇特里出现在他的身旁。“里德,”他说道,“这儿是好莱坞,可不是渥太华的温尼伯。”

里德回过身来。“你看上去那么狼狈。出什么事啦,在楼梯上摔倒了吗?”

但尼耳摇摇头。“我在花园里找你的女友时,被一株柏树绊倒了。”然后他又看着里德。“那个杰德·史蒂文斯是何许人?他说,他和你一起带来了两亿美元。”

“要是他打算这么做的话,他有这笔钱的,”里德回答道,“不过在我的买卖中投资的不是他的钱。他只是替他伯父来核查情况。”

“那么他并不是你的合伙人?”

“嘿,他并不是,”里德看着赛姆开始独唱,一面回答道。“我没有合伙人,而且,到明天他就不是我们的成员啦。”

“那么容易?”但尼耳带着讽刺的口吻问道,“我听说,布雷德利可没有明天就低头称臣的意思。至少,他听上去没有这个打算。”

里德耸耸肩,对舞台上的赛姆瞥了一眼,然后又向皮奇特里转过身来。“我还是想干那个姑娘,”他说道,“你和她说过了吗?”

“我当时设法找到她,结果却被花园里该死的柏树绊了一跤。我也是在舞台上刚看到她的。”

里德望着他。“我只想知道,你能否安排让我和她睡觉?”

但尼耳没有露出一丝笑容。“我不知道,”他说道,“游戏的目的是金钱。要是金钱对她没有诱惑力,她就不会参加游戏。”

“我不在乎花费什么代价,你就是要把她搞到手。”里德断然地说道。

吉特林法官疲惫不堪地一屁股坐到楼上书房的安乐椅上,抬头望着布雷德利。“你在加利福尼亚才是凌晨两点,可对我来说已是清晨5点了。”

布雷德利递给法官一杯玉米威士忌。“这酒会使你睡意全消。”

法官点点头,把酒一饮而尽。“再来一杯。”他说道。

布雷德利点了下头,又斟满了一杯。这次法官慢吞吞地呷着。他抬起头来瞧布雷德利。“楼下那个晚会规模不小哇。”

“好莱坞的排场,”布雷德利说道,“这种事你不得不干。”

“花钱不少,”法官说道,“你付得起吗?”

“那可要指望你喽。”布雷德利给自己倒了杯酒。“我不但在石油中淹个半死,食人鱼还来吃我的肉。”

“你欠银行的那笔款子怎么办?1200万美元?还有欠我个人的那2500万怎么办?”

“一分一厘都现款付清。”布雷德利做着鬼脸说道。

法官死死盯着他。“我了解你。你来自与印第安人做生意的行列。眼下联邦和州里的审计人员都爬到我的头上来撒尿。我怎么可能替你搞到这笔钱呢?”

“幻想乐园。我在马里纳的边缘地区买的那8英亩土地,我委托你代管的。这块地一直没有建成制片厂。实际上,贾维斯和我从未商议要在幻想乐园做电视和电影的买卖。当时他毫无兴趣。迪斯尼宣布要在法国开张之前,他甚至从未和我商谈过这件事。”

法官目光锐利地望着他。“你从未用电影公司的钱来开发这块土地?”

“没有,我从未做过任何投资。只是让它闲在那儿。”

法官思忖了一会儿。“那么,也许这块地价值五六千万。依我看来,你没有选择的余地。拿着他的4亿美元,一走了事。接受他提出的方案,这不用花你一个子儿。要是情况看上去不错,就重新开始;要是情况不妙,就让他去擦屁股。”

“我想擦这个屁股,”布雷德利说道,“我曾打算向电影行业表明,如何来擦屁股。”

“有的人遭遇更惨。你毕竟还能从中得到4亿美元。你本来有可能连老本都输光的,咬紧牙关耐心等待。石油业迟早又会兴旺起来。你在马里纳拥有的准备建造幻想乐园的那块不动产准会招财进宝。你眼前经受的创伤会成为你的骄傲。”

布雷德利低头看着法官。“是这样吗?只是骄傲?”

“我们家族从未被人看作是谦卑恭顺的家族。”法官微笑着。“就对那个伐木工贾维斯说,你愿意接受他的那笔钱,并祝他交好运。你就呆在林中,这一手你最在行。石油和土地。”

“我想你是对的,”布雷德利表示同意。“不过,伙计,这个行当真是有意思。”

“你会有另一个获胜的机会的,”法官明智地说道。“谁说那个伐木工贾维斯比你有任何精明之处?他也一样会落得个狗啃泥。到时候说不准你能重操旧业呢。”

“好吧,”布雷德利点点头,“我想,我去找那个贾维斯,把我的决定告诉他。”

“告诉他个屁,”法官气恼地说道,“让他等到明天上午开董事会。现在,再给我喝上一杯。”

------------------

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《食人鱼》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中