《情死荒漠》

第18节

作者:肯·福莱特

隆美尔已能闻到海上的气息。在图布鲁克,德国人仍然像在沙漠中一样受到热浪、尘埃和苍蝇的侵扰。但是这里间或刮来阵阵带有咸味的凉风,使他们觉得这里虽热,还是能够承受。

梅伦廷手拿着情况报告进了指挥车。“晚上好,陆军元帅。”

隆美尔笑了。在图布鲁克一战取得辉煌胜利后,他被提升为陆军元帅,不过这时他还不太习惯这个称呼。“有新消息吗?”

“是开罗那个谍报人员发来的。他说马特鲁防线的中间地段防守比较弱。”

隆美尔接过报告来看了一遍。当看到盟军估计他会攻击战线的南端时,他笑了。看来盟军正在研究他的战略战术。他说:“这么说来,这个点上的地雷场有一段比较弱一些……不过,这上面说这个防线有两个纵队防守,这纵队是什么?”

“这是他们用的一个新术语。根据我们作战部门的人员解释,一个纵队是由数个旅组成,它的坦克数量是普通旅的两倍。”

“这么说,它们并不太强。”

“是这样的。”

隆美尔用指头弹了一下报告,说:“如果这份情报可靠的话,只要我们的部队一到,立即开始攻击马特鲁防线。”

“在一两天内,我要尽最大努力来证实这份情报是否可靠。不过,上次他的情报是正确的。”梅沦廷说。

门开了,走进来的是凯塞林。

隆美尔吃了一惊。“元帅,我还以为你在西西里呢。”

“我在西西里呆过,”凯塞林说。他掉了一下靴子上的尘土又说:“我是刚从那里坐飞机到这里来看你的。他妈的,隆美尔,现在得停止行动。你的任务很明确:进到图布鲁克后就不要再前进了。”

隆美尔生回到他那把帆布椅子上。此时此刻他不想与凯塞林争辩。“情况发生了变化。”他说。

“最初的命令得到意大利最高司令部的认可。你有何感想?你是不是还要继续前进,与博斯蒂卡在开罗共进午餐!”

没有什么比意大利人的命令更使隆美尔恼火了。“意大利人在这场战争中无所作为。”他很生气地说。

“那倒无关紧要。现在,你的空中和海上的力量要协助攻击马耳他,马耳他拿下来,你在埃及的后方交通运输就有了保障。”

“你的士兵都是干什么吃的?!”隆美尔尽力压低自己的嗓门说,“当我们向敌人进攻时,我们是乘胜前进,而不是用那一套老办法,先巩固住以后再进攻。当敌人攻击时,我就躲开;当他们防守时,我就迂回进攻;当他们撤退时,我就追击。现在他们在大踏步地后退,这正是夺取埃及的好时候。”

凯塞林一直保持镇静。“我这里有一份你给墨索里尼的电报。”说着他就从衣兜里掏出一张纸并开始读起来:“根据部队目前的状况,土气、后勤供应情况以及敌人的弱点,请允许我继续向前推进,把他们赶到埃及南部。”他把那张纸折叠起来,把头转向梅伦廷问:“我们德国部队现在有多少坦克和人员?

“60辆坦克,元帅。共2,500人。

“意大利部队呢?”

“6千人,14辆坦克。”

凯塞林又回过头来看着隆美尔说:“你就凭这74辆坦克来夺取埃及?梅伦廷,敌人的力量估计有多少?

“盟军的兵力有我们的三倍,不过……”

“你看吧。”

梅伦廷接着说:“不过我们的后勤供应很好,有足够的食品、车辆及装甲车,还有足够的燃料。再说,我们的士气高昂。

隆美尔说:“梅伦廷,到通讯车那里看看有没有什么新消息传来。

梅伦廷皱着眉头表示不解,隆美尔没有解释,他只好走了。

隆美尔对凯塞林说:“盟军在马特鲁一带重整部队,他们准备我们攻击他们的防线南端。恰恰相反,我要攻击中间地段;那是他们的最弱点……”

“你怎么知道那里是弱点?”凯塞林打断隆美尔的话问。

“根据情报估计……”

“估计的依据是什么?”

“在开罗那位谍报员的情报……。”

“天哪!”凯塞林把嗓门提得老高叫道。“你没坦克,可你有间谍。

“他上次送回的情报很准确。”

梅伦廷又回来了。

凯塞林说:“这起不了什么作用。我来这里是传达元首的命令:你要停止前进。”

隆美尔笑着说:“我已派了个私人使节去见元首。”

“你……?”

“我现在是陆军元帅,可以直接与元首联系。”

“当然。”

“我想梅伦廷已知道元首是如何答复我的。”

“是的,”梅伦廷说。他开始读元首发来的电文:“人的一生中只有一次看到胜利女神向你微笑。向开罗前进。阿道夫·希特勒!”

指挥车内一片沉静。

凯塞林迈步走了出去。

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