《祸起萧墙》

第二十四章

作者:西德尼·谢尔顿

泰勒用怀疑的目光注视着克拉克。“朱莉娅·斯坦福……来这里了?”

“是的,先生。”男管家带着一种困惑不解的声调说。“不过,她不是早先来过的那位斯坦福小姐。”

泰勒勉强地笑了笑。“当然不是。恐怕这是一个江湖骗子。”

“一个江湖骗子,先生?”

“是的。她们一个个从阴暗的角落里爬出来,克拉克。她们都来宣称有权继承这一家的财产。”

“这太可怕了,先生。我要不要叫警察?”

“不,”泰勒迅速地说,这是他最不想做的事情,“我来处理这件事。把她带到图书室去。”

“是,先生。”

泰勒的脑子里不停地在思考着。如此看来,真正的朱莉娅·斯坦福终于露面了。幸运的是家里的其他人这时都不在家。他得立即把她除掉。

泰勒走进了图书室。朱莉娅站在房间中央,看着哈里·斯坦福的照片。泰勒在那里站了一会儿,仔细地察看着这个女人。她长得很美,糟糕的是……

朱莉娅转过身来看见了他。“你好。”

“你好。”

“你是泰勒。”

“对。你是谁?”

她的笑容消失了。“难道他不……?我是朱莉娅·斯坦福。”

“真的吗?请原谅我这么问你。不过,你有什么证据吗?”

“证据?哦,有……我……那……不是什么证据。我仅仅是认为它……”

他走近她。“你怎么会碰巧到这里来的?”

“我拿定主意这是我会见我家人的时候了。”

“事过二十八年以后?”

“是的。”

看着她的样子,听她说话的腔调,泰勒已经完全肯定她是真正的朱莉娅,对他来说也是危险的人物,必须迅速把她除掉。

泰勒强作笑颜。“是啊,你能够想象得出这对我来说是个多么大的震惊啊。我的意思是你出乎意料地突然出现,而且……”

“我知道。我很抱歉。也许我应该先打个电话。”

泰勒漫不经心地问道:“你是一个人来波士顿的?”

“是的。”

他的脑子在飞速地旋转着。“有没有其他人知道你在这儿?”

“没有。嗯,与我住在一起的人,萨莉,她在堪萨斯城……”

“你在哪里下榻?”

“科普利广场旅馆。”

“那是一个很好的旅馆。住在几号房间?”

“419室。”

“好,你为什么不回饭店在那里等着我们呢?我要让伍迪和肯德尔有个准备。他们也会像我一样感到惊讶的。”

“抱歉。我应该……”

“没关系。既然我们会过面了,我确信一切都会好起来的。”

“谢谢你,泰勒。”

“别客气……”他差点没透过气来,“……朱莉娅。我给你叫辆出租车。”

五分钟以后,她走了。

哈尔·贝克刚刚回到他在波士顿市中心旅馆的房间,电话铃就响了起来。他拿起了电话。

“哈尔吗?”

“抱歉,我还没有得到消息,法官。我搜遍了整个城区。我去过机场和……”

“她在这儿,笨蛋!”

“什么?”

“她就在波士顿。她住在科普利广场旅馆419房问。我要你今天晚上就除掉她。我不想再有任何失误。你明白吗?”

“已经发生的事情不是我的……”

“你明白吗?”

“明白,先生。”

“那么,去吧!”泰勒“砰”地一声把听筒放回原处,去找克拉克了。

“克拉克,还记得刚才到这儿来的那位冒充我妹妹的年轻女郎吗?”

“记得,先生?”

“我不想让家里的其他人知道这件事,这只会使他们烦恼。”

“我明白,先生。你考虑得真周到。”

朱莉娅步行前往豪华的卡尔登饭店吃饭。这家饭店很漂亮,正如她母亲曾描述的那样。星期天,我常常带着孩子们去那儿吃早中饭。朱莉娜坐在饭厅里,她能想象得出她母亲与小泰勒、小伍迪和小肯德尔一起坐在餐桌旁的情景。要是我能与他们一起长大就好了,朱莉娅心想。不过,至少我现在来看他们了。她不知道她母亲是否赞同她现在的这种做法。泰勒的接待使朱莉娅感到吃惊。他似乎显得……冷漠无情。不过,那也合乎常情,朱莉娅想。一个陌生人突然走到他面前说“我是你的妹妹”,他当然会起疑心。不过,我确信我能够使他们信服。

送来的帐单让朱莉娅吃了一惊。我得小心一点,她想。我得留有足够的盘缠回堪萨斯城。

当她来到科普利广场外面时,一辆旅游车正准备出发。她想也没想就上了车。她要尽情地观赏她母亲生活过的这座城市。

哈尔·贝克迈步走进了科普利广场饭店的大厅,好像他就生在这儿似的。他沿着楼梯来到了四楼。这一次不会出差错了。419房间就在走廊的中问。哈尔·贝克反复察看了过道,确信周围没有人他才敲门。没有回音。他又敲了一下。“斯坦福小姐?”仍然没有回音。

他从口袋里拿出了一只小盒子,挑选了一把凿子。几秒钟后门打开了。哈尔·贝克走了进去,随手关好门。房间里面没有人。

“斯坦福小姐?”

他走进了洗澡间。里面没人。他从口袋里把刀拿了出来,从外面拿进一把椅子放在门后,坐在黑暗中等着。过了有一个小时,他突然听到有脚步声向房间走来。

哈尔·贝克迅速站了起来,站在门后,手里拿着刀。他听到钥匙在门锁里转动,门开始慢慢打开。他藏在门后,把刀高高地举过头顶,准备下手。朱莉娅·斯坦福走了进来,她打开了电灯。他听见她在说:“很好。进来吧。”

一群记者拥进了房问。

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