《世无定事》

第二十四章

作者:西德尼·谢尔顿

那黑人男子端着枪对着霍尼大喝一声:“我说过叫你闭嘴!”

“我……我很抱歉,”霍尼说。她吓得浑身发抖。“你……你要什么?”

他用手紧紧捂着体侧,试图阻止血流。“我要我姐姐。”

霍尼看着他,觉得莫名其妙。他明显是发疯了。“你姐姐?”

“凯特。”他的声音变得微弱起来。

“噢,我的上帝!你是迈克!”

“是的。”

枪从他手中掉落下来。他也瘫倒在地板上。霍尼冲到他身旁。鲜血从那像枪伤的地方涌出来。

“躺好,别动,”霍尼说。她急急忙忙跑进浴室里,找到一些消毒水和一条大浴巾,然后回到迈克身边。“这会让你疼的。”她警告说。

他躺在那里,身体太虚弱了,一点不能动弹。

她在伤口上倒了一些消毒水,用浴巾压住体侧。他咬紧牙关,强迫自己不发出叫声来。

“我马上去叫救护车,送你去医院,”霍尼说。

他拉住她的膀子说:“不!不去医院。不要警察。”他的声音更弱了。“凯特在哪儿?”

“我不知道,”霍尼无能为力地说。她知道凯特和马洛里外出到什么地方去了,但究竟在哪里她并不清楚。“我来给一个朋友挂个电话。”

“是佩姬吗?”他问道。

霍尼点点头。“是的。”凯特跟他说过我们两个人的事。

医院整整用了10分钟的时间才找到佩姬。

“你最好回家来,”霍尼说。

“我在值夜班,霍尼。我正在作——”

“凯特的弟弟在这儿。”

“哦,那好,告诉他——”

“他被枪打伤了。”

“他什么?”

“他被枪打伤了!”

“我马上派护理人员过来——”

“他说不要医院也不要警察。我不知道如何是好。”

“糟糕到什么地步?”

“非常糟糕。”

佩姬那边短暂地沉默片刻。“我找人来替我一下。我半个小时后就到。”

霍尼放回话机对迈克说:“佩姬马上就来。”

两小时后,在回公寓的路上,凯特充满心旷神怡的快感。他开启了连她自己都不知道的锁在心底的激情。

凯特一边快乐地回味着他们是如何在最后一刻智胜了那几个医生,赢回了赌注,一边打开公寓门,站在那里吓了一跳。佩姬和霍尼正跪在迈克身边。他躺在地板上,头下垫个枕头,一条大毛巾压住体侧,衣服浸透了鲜血。

凯特进得屋来,佩姬和霍尼抬起头。

“迈克!我的上帝!”她冲到迈克身旁也跪下来。

“出什么事了?”

“嗨,姐。”他几乎只能发出耳语声。

“他受了枪伤,”佩姬说。“他正在流血。”

“让我送他去医院。”凯特说。

迈克摇摇头。“不,”他用极其微弱的声音说。“你是医生。你来给我治好。”

凯特朝佩姬看过去。

“我尽了最大努力止血,可是子弹还在他身体里。我们在这里没有任何器械来做——”

“他还在流血,”凯特说着就把迈克的头捧在自己的臂弯里。“听我说,迈克。你如果得不到救护的话,就会死的。”

“你……不能……去……报告……我不要警察。”

凯特冷静地问,“你卷到什么事里去了,迈克?”

“没事。我做了……桩生意,赔了本……这家伙发了疯就朝我开枪。”

又是凯特听了多少年的那套故事。谎言。一切都是谎言。她老早就知道了,现在也知道,不过她一直是在自欺欺人罢了。

迈克紧紧靠在她胳膊上。“你会帮我吗,姐?”

“是的。我会帮你的,迈克。”凯特俯下身,在他脸上亲了一口,然后站起来,走到电话旁。她拿起话筒,拨了医院急救室的号码。“我是亨特大夫,”她声音战抖地说,“我立刻要一辆救护车。”

在医院,凯特要佩姬来动这个手术取出子弹。

“他失血太多,”佩姬说。她转身对助理外科医生说,“再给他输一个单位的血浆。”

手术结束时天已黎明。手术做得很成功。

手术做完后,佩姬把凯特叫到一旁。“你要我怎样报告这项手术?”她问道。“我可以把它列为一次偶发事故,或者……”

“不,”凯特说。她的声音中充满痛苦。“我本应该老早就这么做了。我要你按枪伤汇报。”

马洛里在手术室外等候凯特。

“凯特!我听说你弟弟的事儿了……”

凯特没精打采地点点头。

“我很难过。他会好起来的吧?”

凯特看着马洛里说道:“是的,他生平头一回不再有危险。”

马洛里紧握凯特的手。“我就想对你说,昨天夜里多么销魂。你真是个奇迹。噢。这提醒了我。那几个和我打赌的医生正在休息厅里等着呢。不过我想,既然发生了这种不幸的事,你就不要再进去了吧……”

“为什么不?”

她挽住他的胳膊,两个人一道走进了休息厅。医生们看着他们走过来。

格伦迪说:“嗨,凯特,我们需要听到你的说法。马洛里声称他和你一同过了夜,而且过得很快活。”

“岂止是快活,”凯特说。“简直就是妙不可言!”她在马洛里脸上亲了一口。“等会儿见,爱人儿。”

几个人瞠目结舌地愣在那儿。凯特扬长而去。

在更衣室里,凯特对佩姬和霍尼说:“在这阵忙乱中,我还没机会告诉你们个消息呢。”

“什么消息?”佩姬问。

“肯向我求婚了。”

两人脸上透出根本不相信的神情。

“你在开玩笑!”佩姬说。

“不。他是昨晚提议的。我接受了。”

“可是你怎么能嫁给他!”霍尼惊叫起来。“你知道他是个什么人。我是说,他还和别人打赌,想方设法要把你弄上床!”

“他成功地做到了。”凯特张口笑了。

佩姬看着她。“我给弄糊涂了。”

凯特说:“我们冤枉他了。完全冤枉了他。肯自己把打赌的事告诉我。这事自始至终都让他良心不安。你们还看不出来发生了什么吗?我和他一道外出是为了惩罚他,他和我出去是为了赢一笔钱,结果我们双双爱上对方。噢,我简直不知怎么告诉你我有多幸福啊!”

佩姬和霍尼面面相觑。“你们打算什么时候结婚?”霍尼问。

“我们还没讨论呢,我确信会很快的吧。我要你们二位当我的伴娘。”

“这是一定的。”佩姬说道。“我们一定会去。”不过有块疑团萦回在她心头。她打了个哈欠,然后说,“这么长长的一整夜都没休息。我要回家睡觉去了。”

“我留下来和迈克呆在一起。”凯特说。“他醒来以后,警察要盘问他的。”她拉住她俩的手说,“谢谢你们这么好的朋友。”

回家的路上,佩姬回想着夜里发生的一切。她知道凯特是多么地爱她的弟弟。她需要很大的勇气才能把他交给警察。我本该老早就这么做的。

佩姬走进房间时电话铃正好响起,佩姬匆忙过去抓起话筒。

是杰森打来的。“嗨!我给你挂电话就是想告诉你,我多想你啊。你日子过得怎么样?”

佩姬忍不住想告诉他,想和什么人分担这一切,但这都是有关个人的事,它属于凯特。

“没什么,”佩姬说。“一切都好。”

“那好。今晚有空一块儿吃饭吗?”

佩姬明白这不光只是邀请吃顿晚饭而已。如果我再看见他。我就会陷进去不能自拔的,佩姬心想。她知道这是她一生中所做的一项最重要的决定。

她深深吸口气。“杰森……”这时门铃突然响起。“等一会儿行吗,杰森?”

佩姬放下电话,走到门旁,打开门。

门外站着阿尔弗雷德·特纳。

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