《世网》

第102章

作者:毛姆

阿特尔尼告诉菲利普,他能很容易地在自己工作的亚麻布制品商的大商行里为他找个工作。好几个店员打仗去了,有爱国热情的林恩和塞德利商行答应保留他们的职业。他们将这些英雄们的工作量加给了留下来的人,由于他们没有增加这些人的工资,因此立即表现出热心公益的精神,达到节约的目的。但是战争在继续,生意也不太萧条。假期临近,当一下子有许多职员要出去度两周的假时,他们必定要雇佣更多的店员。菲利普的经验使他怀疑即使那时候他们是否肯雇他。可是阿特尔尼说自己是商行里的举足轻重的人物,坚持说经理什么也不会拒绝他。菲利普由于在巴黎学过画,一定大有用场的。只要稍等一段时间,定会得到一个设计服装和画广告之类的待遇好的工作。菲利普为夏季的大拍卖画了个广告,阿特尔尼将它拿走。两天以后拿回来说,经理对它赞不绝口,并由衷地表示遗憾,因为目前这一部门没有空缺。菲利普问他是不是再没有别的活了。

“恐怕没有了。”

“确实没有了吗?”

“唉,不瞒你说,他们明天出广告要招聘一名顾客招待员。”阿特尔尼说道,双眼透过眼镜,以怀疑的眼光望着他。

“你看我有希望得到这一职业吗?”

阿特尔尼有点手足无措。他一直在诱导菲利普期望获得更好的职业。但另一方面他太穷困了,无法继续无限期地供他食宿。

“你可以先接受下来,一面等待较好的职业,假如你已被行里雇佣,随时都有较好的机会。”

“我并不高傲,这你也知道。”菲利普微笑着说。

“你假如决定了,明天早晨8点3刻必须到那儿。”

尽管有战事,显然找工作仍然很困难,因为菲利普到店里时很多人已经在那儿等了。他认得一些过去找工作时见到的人,有一个他发觉有一天下午也在公园里到处躺。对菲利普来说,这个人同他一样无家可归,在外头露宿。这里挤着各种各样的男人,老的,少的,高的,矮的。但是每个人都尽力在经理的接见的时候显得漂亮:头发梳得光亮,手洗得特别干净。他们在一条走廊里等着,菲利普后来知道它是通往食堂和工作室的。走廊每隔几码就出现一个五六级台阶。虽然店里有电灯,这儿只点气灯。气灯上有铁丝笼保护着,燃得嘶嘶作响。菲利普准时到达,但是将近10点才允许他进入办公室。办公室是三角形的,好比一块侧放着的干酪。墙上挂有身穿妇女紧身胸衣的女人画和两张广告的印样,其中一张是一个穿着睡衣裤,脸色又青又白,迈着大步的男人。另一张是一条扯满风帆,在蔚蓝色的大海上乘风破浪的帆船。帆上用大号字母印着“白布大拍卖”。办公室的最宽的一边是其中一个橱窗的背面,这橱窗正在装饰。面试期间一个店员来回地走着。经理正在看一封信,他面色红润,长着一头沙茶色的头发和沙茶色的大胡子。他的表链中悬挂着一大串足球奖章。他只穿衬衫,坐在一张旁边有电话机的大书桌旁,面前放着当天的广告,即阿特尔尼的大作及贴在卡片上的剪报。他瞟了菲利普一眼,但没有和他讲话。他对打字员口授一封信。打字员是位姑娘,坐在角落的一张小桌子旁。然后,他盘问菲利普的名字、年龄及先前的工作经验。他操着伦敦土音,嗓门很高,声音刺耳,他好像总是控制不住这种声音似的。菲利普注意到他的上排牙齿又大又突出,给人一种松散的、一拔就掉的印象。

“我想阿特尔尼先生已经对你谈起我了。”菲利普说。

“啃,你就是画那张广告的年轻人吗?”

“是的,先生。”

“对我们没用处,懂吗,一点用处也没有。”

他上下打量着菲利普,似乎注意到菲利普在某些方面与前面几位应招人员不一样。

“你得去买一件长礼服,懂吗?我想你还没有。你似乎是个体面的年轻人。也许你发现搞艺术这行不合算。”

菲利普搞不清他究竟想不想雇他。他以敌视的态度同菲利普说话。

“你家在哪儿?”

“我小时候父母就去世了。”

“我喜欢给年轻人一个机会。我已经给了很多年轻人这样的机会,他们现在都成了各部门的经理了。他们感激我,我得替他们说句公道话。他们知道我帮了他们的忙。从梯子的最低一级爬起,这是学做生意的唯一途径。以后,假如你坚持下去,你能导致何种结果,谁也难料。假如你合适的话,不久你就可以谋到一个像我现在这样的位置。记住我的话,年轻人。”

“我愿尽力而为,先生。”菲利普说。

他懂得他必须随时称他先生,但这在他听起来很别扭,他怕做得太过分了。经理很健谈。谈话使他愉快地觉得自己多么了不起。直到他啰啰嗦嗦说了许多话之后,他才给菲利普答复。

“好,我相信你会如此的。”他以自负的样子最后说道,“好歹我不妨让你试试。”

“非常感谢你,先生。”

“你可以马上来上班,我每周付给你6先令和你的生活费。一切都是供给的,明白吗?那6先令只是零花钱,你爱怎么花都行,搜月发薪。星期一开始上班。我想你没有意见吧?”

“没有,先生。”

“哈林顿大街,你知道在什么地方吗?在沙夫兹伯雷林荫道,那是你睡觉的地方,门牌10号。你愿意的话,星期天晚上就可以到那儿睡。随你的便,或者你星期一把箱子送到那儿也行,”经理点点头说,“再见。”

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《世网》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中