《冰霜美人计》

第一章

作者:carolemortimer

“我给好几位新娘打扮过,”乔娜仔细地整一整黎黛安象牙色的面纱,她已经调整了不下十几次。“可是你看起来……看起来很……”这位妇人一时找不到适当的形容词。

“很特别!”凯丽毫不犹豫地脱口而出,她刚冲进房间,恰巧听到她们后半截的对话。

“特别美丽。”乔娜好不容易找到满意的形容词。“当然和礼服可能有点关系……”

“大有关系。”黛安终于从薄薄的面纱后发出声音,美丽的泪形珍珠从头纱边缘覆盖住额头。“查理会很高兴的。”她自信地说,一面紧紧挽住乔娜的手臂。

“他最好很高兴!”乔娜断然地说,一面急躁地继续整理黛安的头纱。她想把闪着薄光的头纱整理得尽善尽美。黛安的金发在头纱内闪耀着黄金般的光泽,“为了今天的典礼,我已经紧张了好几天!”

“你最好快一点,黛安,”凯丽好心地提醒,“趁查理还没有急坏前出场!”

“让他等!”乔娜心情愉快地说,“他只给我一星期的时间,现在换我整整他了。”

黛安露出赞许的苦笑,她穿着象牙色的绸缎婚纱礼服,细小的泪形珍珠是她身上唯一的装饰品,配上长到腰部的头纱。礼服的线条很简单,服贴地烘托出她完美的胸部和纤细的腰,还有曲线柔和的臀部,这实在是一件样式简单却出色的礼服。

“噢,我差点忘记告诉你!”凯丽穿着闪闪发亮的金色礼服,快步走向她。“那位神秘的客人终于到了,”她上气不接下气地告诉黛安,“就是康瑞斯!”她口气很得意,仿佛认为,这个人的名字必然会引起震撼。

但黛安的脸顿时变白,眼前充满可怕的回忆,她突然觉得耳边嗡嗡作响。

“他是康克理的父亲,”凯丽没有听见黛安回答,便进一步强调。“你忘了康克理是谁吗?”仍然没有回音,“就是那个天天送你红玫瑰、令人讨厌的人。”

黛安困难地咽一口气,努力控制住自己。突如其来的消息,这太令人吃惊了。她知道总有一天必须面对这个人,但希望是在自己事先预知的情况下,而不是在这种情况下,也不是在今天。她甚至不知道他来了,因为像这么重要的客人,查理应该会通知她才对。然而,康瑞斯可以在最后一分钟安排自己参加,他是那种一旦决定要什么,便笃定可以得到的人。让自己受邀参加今天的婚纱展示会,对他而言是轻而易举的事。

凯丽一副泄气的样子,因为黛安丝毫没有反应。“黛安。”

“你能不能不要再耽误时间了?”乔娜没好气地打断她的话。“我几乎可以看见查理暴跳如雷的样子,如果黛安迟到的话,天知道他会做出什么事来!”

“他不准模特儿故意迟到,”黛安涩涩地回答,现在她的感情已经完全稳定了。康瑞斯只不过是一个人,像其它人一样,骄傲的甲冑上一定有缝隙,她难道不能从中找出他的弱点吗?再说,他又不能对她怎么样,他所做的任何事都伤害不了她……

“每一个人都会为她哭泣。”乔娜笃定地说,哪怕像她这么挑剔、顽固的人,都被面前这位细致完善的新娘打动了。

黛安朝她一笑,骄傲地踏出房间,准备将自己呈现在大家面前。大厅中充满期待的窃窃私语声,当乐声响起,她以专业的步伐踏上展示台,完全按照查理教她的方式走路。

她慢慢地走着,几乎没有注意到赞赏的声音。展示场鸦雀无声,就连兴奋的查理,也被震住了。在这次的巴黎时装展中,黛安花了整整一星期为查理策划的“婚纱集锦”做展示,因为她最适合穿上圣洁的结婚礼服。

一切是从四年前开始的,当她第一次踏上伸展台,她的经纪人想出了一个噱头:仙女黛安。但是当她步下伸展台,同事和观众却都只称她仙女。这个昵称代表她事业的成功,她的荣耀和身为出色设计师的查理不相上下。这套结婚礼服是本周展示的最后一套礼服,代表她,显然也代表查理最出色的表现。

从观众睁大眼睛出神地注视她的表情,看得出一切已引起热烈的回响。

但在这一刻,黛安却只对一个人的反应感兴趣,那个人坐在最后一排正中央的位置,一边坐着美丽的红发女郎,另一边坐着可爱的金发女郎。不久以前,那张椅子还是空的。

在展示进行当中,当模特儿一个接一个回到后台迅速更衣时,都对这种反常的情形大惊小怪,因为在巴黎时装展中,从来没见过一张座位这样空着。它一直空在那儿,在走道的最后一排,从整体来看显得格外醒目。

根据凯丽的形容,现在那张位子已经有人了,坐在位子上的男士十分魁梧,比周围的人都要壮硕。

那就是康瑞斯,或者只称他“康先生”就可以了,一般人都这样称呼他,说他像一只猛禽??多么贴切的形容。

只有黛安知道,今天她是那双瞇起的银灰色眼睛注视的焦点,那并不是赞赏,而是冷酷和批评,那有如雕刻般的脸流露出轻蔑之意。

她戴的面纱像一层薄薄的防护罩,她可以望出去,别人却望不进来,包括那个银灰色眼睛的魔鬼。这个人出其不意地出现之后,她的确需要这层面纱来减轻压力。当然她知道他来此的目的,也知道这一刻迟早会来临。

她曾经看过一些他的照片,都不很逼真,无法看出他浑身散发的力量,但此刻他坐在那里,却散发出稳定和无所不知的气质。他虽然身穿手工制的浅色西装,运动家般的体格却没有显得驯服一点,象征着文明的服饰,只是穿在一个按照自己的规则行事、从不听命于人的男人身上。

一头黑色微卷的头发修剪得很整齐,黑色的眉毛傲慢地横在那双瞇起来的银灰色眼睛上,深褐色的皮肤使那双眼睛显得份外明亮。他的鼻子像是曾经被人打断过,或许是被众多的敌人之一打的;黛安注意到他鼻梁中间隆起一块,就像老鹰一般,毫无疑问地,更适合康瑞斯的名声。他的嘴chún很薄,脸上没有笑容,下巴则呈方形。当他的头往后仰的时候,带有挑战的意味。一只猎鹰,毫无疑问。

但是她并不打算成为他下一个猎物!

她在伸展台的尽头暂停一会儿,让观众仔细欣赏。这时所有的目光都集中在她身上,然后她慢慢地以修长的银色指尖,撩起蒙在脸上的面纱。

正如查理所预测的一样,热烈的掌声响遍整个会场,大家对于一位美丽的年轻女郎,穿着高贵简单的婚纱礼服感动不已,有几个妇人甚至当场哭泣起来。

黛安注意到康瑞斯仍然没有笑容,他没有显出任何情绪,尽管他的眼睛里流露出催眠般的眼神。

黛安一点都不如外表般高傲,对于“英国玫瑰”般的美丽也不存幻想。总之,最近四年来,她的脸蛋和身材便是她的资产,通过摄影师及设计师,使她认清一个事实??她受欢迎的时间将视她的美丽能维持多久而定。

她的金发自然地飘动着,直到腰际,使那张脸显得格外可爱。碧绿中闪着金色斑点的眼睛,被浓密的睫毛环绕着,她的鼻子短而直,嘴chún丰满而性感,下巴小而尖,皮肤像木兰花一样白哲。她具有一种近乎早期拉斐尔绘画风格的美丽,一种不寻常的美,使她有许多机会走上伸展台,成为摄影沙龙的模特儿。

但是她带给康瑞斯的全部印象,可能只是一块尚未雕凿的原木而已。

那双银灰色的眼睛仍然冷酷而缺乏感情,这时她已经走到t型伸展台的一端,然后再走到另一端,充份展示了整套结婚礼服飘逸的线条,她的金发在象牙色头纱里闪闪发光。

黛安尽量使自己的脸孔显得如梦幻般遥远,这是查理要求的。她的手掌合在一起,如同祈祷一般,象牙白的衣袖长达中指指节,看起来就像一位高贵、圣洁的新娘。

寂静的气氛打破了,观众席上开始有几位女士兴奋地交头接耳,她们都被这庄严的美丽征服了。

黛安知道她的从容已经消失,因为坐在康瑞斯左边的红发美女正小声地对他说话,蓝色的眼睛却注视着她。

红发美女从展示会一开始便坐在那儿,当她和康瑞斯说话时,修长的手指按住他的手臂,显示两人的关系已经很亲密。

黛安这才注意到康瑞斯不是一个人来参观。

这原本应该跟她毫无关系才对,毕竟,康瑞斯打从十年前离婚起,就和一大堆女人牵扯不清,这一位红发美女也不例外。不过,黛安也不清楚康瑞斯真实的私生活到底如何。

她在如雷般的掌声中走完伸展台,同时往那位红发女郎那边看了一眼。她不像黛安最初以为的那么年轻,看起来大约将近四十岁,和康瑞斯本人的岁数非常接近,不过高明的化妆使她显得年轻多了。黛安一眼认出她穿的是名家设计的衣服,显然也属于上流社会,不过就算这么美丽的女人,也只能吸引康瑞斯一半的注意力而已,另外一半则盯在黛安的身上。

黛安的嘴角微微扭曲起来,无法克制地流露出一丝轻蔑。无论刚纔她的信心是不是动摇过,当那双银灰色的眼睛始终盯在她身上时,那种信心动摇的感觉便立刻消失了。因为无论那位美丽的红发女郎在他生命中占有什么地位,都不能完全把他的注意力从她身上移开!

她一回到更衣室,乔娜和其它模特儿的祝贺便立刻涌来,使她置身梦中。她脱掉结婚礼服,露出和皮肤同色的内衣,她的身材没穿礼服时比穿上更显得动人,修长纤瘦的双腿,每一个动作都自然而优雅。乔娜小心地为她摘下头纱时,金发终于露了出来。

这时黛安的注意力被桌上的一束玫瑰吸引住了,那是克理今天在展示会开始前半小时送来的。附在花束上的信封尚未拆开,不过她并不急着看信封里的卡片,因为里面的内容大概和一星期以来的其它卡片相同,只有简单的三个字“嫁给我”。

克理知道他的父亲也在巴黎吗?

她很快地换上罩饱,向那束玫瑰走去。为了遮掩近乎赤躶的身体,她谨慎地紧紧腰带。她从小小的白色信封里抽出卡片,仍然是同样的三个字,但是底下附加了几个字:“康先生来了。”

他们都知道康先生是指他父亲,如果刚纔她抽空看一下卡片,至少会有一点心理准备。康瑞斯可能知道她和克理交往的情形,所以今晚他出现在会场显然不是巧合。

“参加酒会吗?”凯丽出现在她身边,大胆地想看她手中捏皱的卡片。人群依然在她们背后喧哗,大家都为今晚的圆满演出而松了一口气,一星期的辛苦工作终于结束了。

黛安对她摇摇头,半带歉意地微笑着,不过凯丽也只是问问而已,她们都知道黛安不能和其它人一起参加闭幕酒会。

“我早就料到了,”凯丽耸耸肩说,“回旅馆吧,”她提议道,“睡一个好觉。明天早上再搭第一班飞机回英格兰。”

黛安笑了,因为凯丽说的完全正确,那正是她未来十二小时的计划。她的笑容纯真,显出她实际的年龄有多年轻,但厚厚的化妆品使她看起来大了几岁,而且世故得多了。

“我这么容易被看穿吗?”她摇着头问。

“我不该操心这个的,”凯丽无所谓地耸肩,“你这么做,可以替仙女的形像增添几分神秘感。”

这句话倒有几分真实,一切只是为了形像,一个她经营了好几年的形像而已。但是真正的原因,是她对于社交并木十分感兴趣。她靠当模特儿维持生活:但并不意味着她得整天工作。

因此她努力工作,交待的任务也都及时完成,绝不对一起工作的人员耍大牌,或是闹情绪、发脾气,同时又保持私生活的隐秘。做到这些其实并不难,她不像其它同事一样,经常到俱乐部或餐厅,因此报纸也就没有可供街谈巷议的资料。人们很少把这个在当地超级市场购物、在公园中散步的年轻女人,和报纸上知名的模特儿联想在一起。或许是因为她瀑布般的金发束在颈后,不然就简单地编成辫子,脸上没有化妆,看起来接近她的实际年龄:二十一岁,而不像个美丽的模特儿。

“一夜好睡,是非常好的主意。”她对凯丽笑一笑。从上周忙到现在,她已经疲惫不堪,而康瑞斯坐在观众席上,更令她神经紧张得超过她所愿意承认的程度。

离开会场之前,她去找查理,她知道这时查理正被人潮包围,那些人会向他恭贺展出成功。查理喜欢这些谄媚的程度,不下于最初投入这场服装展的心情。

不过当她看清查理正在和谁说话时,几乎立刻掉头

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