《灵魂的归来》

桃花坞和杨柳青的版画

作者:叶灵凤

中国有两处以生产木板年画花纸著名的地方,一南一北,地名都很风雅有趣,北方的在天津附近,名杨柳青;南方的在苏州附近,名桃花坞,两处出产的年画在风格上有一点不同。桃花坞的年画趋向细腻精致,着色模仿绘画,题材也偏重士大夫趣味,多是“姑苏万年桥”,“西湖十景”,“连中三元”,“五子登科”之类。从前人说笑话,苏州人最文雅,就是灵岩山下抬轿的,也显得文绘绘似的。桃花坞既在苏州,那里的年画出产自然也免不掉受到这种影响。而且,桃花坞年画的销路多在江南一带,自然就要适合江南人的口味了。

正如这两个地名所示,桃花坞有点脂粉气,杨柳青三字则朴素爽朗,两地出产的年画在风格上也有这样的差异。杨柳青年画的销场是在北方一带。年画的题材总是以北方人人通晓的京戏故事居多,特别是有侠义成分的武打戏,如《(虫八)蜡庙》,《白水滩大战青面虎》之类,此外就是民间传说,如“老鼠嫁女”,“目莲救母”。也有少数略带风雅气味的,那是专销京城开封洛阳一带读书人家的。杨柳青年画的刻工比较粗壮,着色也喜欢用大红大绿,无意模仿绘画。这是民间艺术的本色,因此我一向喜欢杨柳青年画的这种风格,觉得苏州桃花坞的年画,敷粉描金,不仅不风雅,有时反而显得太俗气了。

这里所说,当然都是指两地的出品在五十年以前的情形,也就是像我们这一辈的人,在儿童时代所见到的贴在家中墙上的那些花纸年画。自从西法石印流行以后,这些用木板套色和手着色的年画,起先是为时势所迫,模仿石印,接着自身更被石印所打倒,于是美女月份牌就替代了木板年画,出现在穷乡僻壤人家的墙壁上了。这些月份牌都是“红锡包”,“哈达门”一类的广告,外国资本挤垮了手工业,就是在过去年画的兴替上也看得出来。

木板年画是我国民间艺术重要的一个部门,和版画图籍一样,该是我国今后版画艺术发展的源头。荣宝斋式的套印木板适宜于艺术品的复制,杨柳青式的木板年画则更适宜于创作版画。对于这一份文化遗产,近年已经有人在加以注意,整理研究,恢复生产。最近更将有《杨柳青年画资料集》,清代《京剧版画》出版,都是整理杨柳青旧年画的产品。近来我国的木刻家很喜欢搞套色木刻,可惜多在西洋套色木刻旧风格上摸索,因此色调都是看来灰沉沉的没有精神,这是因为西洋套色本刻总是模仿日本浮世绘的,日本江户时代的套色木板就是这种风格。我们自己有更好的师傅在,何必去向别人学呢?

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