《灵魂的归来》

后海湾的鹭鸶

作者:叶灵凤

后海湾一名深湾,是深圳河入海的出口,在新界元朗西北面。因为地点空旷冷僻,是香港唯一可以见到大批各种水鸟的地方。从鹭鸶、鹤鹤以至鹈鹕,都有机会可以见到。尤其在冬季,因为许多水鸟都喜欢从北方到香港来过冬,所以能够见得到的更多。

香港最容易见到的是大白鹭和塘鹭,鹭鸶是喜欢缩头缩颈的,它们飞起来也是如此,喜欢缩着颈子,但是同时却将双脚伸直到后面。这是它们的特点,所以一望就知道。这是鹳鹤与鹭鸶最容易辨别的地方。因为鹳鹤和野鹤飞起来,则喜欢伸长了颈子,同时却将双脚挂在身下。中国旧时画家画空中飞着的仙鹤,往往将它们的双脚姿势画成像鹭鸶一样,这是观察不真之故。我们对于鹳鹤不大看重,但是外国人则对它们发生极大的兴趣,尤其是儿童,因为民间传说,所有的孩子都是由鹳鹤衔了从壁炉烟囱里送来的。

后海湾一带,容易见到鹭鸶等水鸟的原因,是因为它们喜欢在水里觅食。元朗屏山乡一带的水田很多,因此,它们都聚集在这一带了。它们的主要食料是小鱼,但是也吃田螺、田鸡、老鼠,甚至蛇。鹭鸶的嘴很坚硬有力,一条蛇被它一啄就是两截。

鹭鸶是有群居习惯的。它们虽是水鸟,结巢却在大树顶上,而且喜欢大家结伴处在一起,井在固定的地方。每年在北上避暑或南下避寒之后再回到香港时,一定仍到原来的地方去结巢,这习惯颇与燕子相似。新界的沙头角、锦田、屏山乡以及大屿山,都有这种所谓鹭鸶巢,但规模最大的一处,则是在林村谷土名叫“坑下坡”的一座树林内。

鹭鸶等水鸟的身上,有一种油质的腺,它们时常用嘴抹了来涂在羽毛上,所以能入水不濡。鹭鸶捕鱼很有趣,它们不似鱼郎或是翡翠那样,在飞行中突然扑的一声飞入水中衔出一条鱼来。它们乃是在浅水中缓缓的步行,躬背缩颈,那模样极似一个身披蓑衣的涉水老渔翁,见了鱼就一口啄去,百无一失。更有一种则凝然站在水中不动,等候鱼儿游过脚下就捉。中国旧时的寓言上称它们为信天翁,其实这该是另一种海鸟的名称。

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