《灵魂的归来》

青草池塘处处蛙

作者:叶灵凤

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香港虽然在春末夏初多雨,可是缺少小池塘,除了到新界郊外以外,不容易听到蛙声。因此,如要欣赏铺满浮萍的绿色小池里的阁阁蛙声的诗境,只有到江南去寻求了。但香港另有一种青蛙,它们不喜欢入水,却喜欢上树,普通称为树蛙。

树蛙全身黄褐色,背上有一个暗黑色斜十字形的花纹。它们的趾尖有很大的吸盘,所以能爬树,而且能坐在树叶上面不致滑下来。

树蛙像变色螨蝎一样,有很惊人的变色能力。它们能适应环境,将黄褐色的身体变成灰暗的树干或是泥土的颜色。若是有阳光,它们又能随着藏身的树叶变成明亮的绿色。生物学家研究树蛙变色的过程,认为是它们吸收了光线以后在皮肤上所起的反射作用,因为若是失去视觉,它们的变色能力也消失了。这种情形颇与鲤鱼差不多。因为一条青灰色的大鲤鱼,若是失去视觉,立刻就变成黑色的了。

树蛙在香港很多,从山顶直至筲湾都有。只是因了它善于变色,所以不容易被人发觉。据说大学堂的生物学教授,有一次捉了几只树蛙在实验室里做实验,逃走了一只,这位教授同学生在实验室里找了好久找不到。后来才发现它停在当眼的墙上,已经将身上的颜色变得同灰黄的旧石灰墙差不多,因此一时找不到。

树蛙仅有两寸多长,雌的比雄的略大。目前正是它们的产卵时节。它们的卵也像普通的青蛙一样,外面是有一层胶质黏液的。可是它们并非产在水里,而是产在俯临山涧的小树枝上。蛙卵孵化出来以后,它们本能地会从枝上向下面跳,跳入水中变成蝌蚪。

除了树蛙以外,香港还有十几种青蛙,但是都没有树蛙这么多。有一种被称为铲足虾蟆的蝌蚪,小而黑,在二月初就在山涧里游泳了。它们不像普通的蝌蚪,嘴上生着一根细长的吸管。不用直接浮上水面,只要将吸管伸上来,就可以吸取浮在水面上的微生物了,那样子颇像是潜水艇的瞭望镜。另有一种黑而大的蝌蚪,也孵化得很早。它们长大了就是普通的所谓田鸡。目前我们在郊外稻田里听到阁阁叫的,便是它们了。

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