《灵魂的归来》

青竹蛇

作者:叶灵凤

又到了农历的惊蛰了。按照《月令》所记,惊蛰闻雷,冬眠蛰伏的百虫皆惊醒,从此又开始出来活动了。其实,在整个冬天,香港就不曾断过蚊虫和苍蝇,蟑螂也继续在活动。不久以前我就在路上见过一条大百足,足足有七寸长,挥动它的二十二对脚(这是香港百足的脚的真实数目,但是除了最前的一对进化为钳状,最后的一对又退化成尾状以外,一条百足其实仅为四十只脚),如飞的爬了过去,可见它不待惊蛰的雷声,早已东山再起,出来“捞世界”了。

随着树木的萌芽,在新绿的树丛中,时常会有一种小蛇隐伏着,全身绿色,尾上还有暗蓝的条纹,恰似日光在树丛上所投下的阴影,因此使它们构成了很巧妙的保护色。这是香港所出产的一种小毒蛇。因了它浑身绿色,被称为青竹蛇,是香港所能见到的蝮蛇科的唯一毒蛇。它的眼鼻两旁各有一块凹痕,颇似响尾蛇,这是它们的特点。

青竹蛇很细小,普通仅有一两尺长,最长的也不足三尺。虽然可能会有四尺长的青竹蛇,但在香港还未有过这样的正式记录。

青竹蛇咬人很快。过山风和响尾蛇之类,虽然有剧毒,但是它们在实行攻击之前,先要咝咝作响发出警告,使对方有机会及时逃避。可是青竹蛇见了人往往立刻就咬。因了它全身细小,又是碧绿色的,隐在树叶底下或在草丛中不易发觉,所以,采集花果和刈草的园丁往往为它所乘。

青竹蛇虽然小,但是嘴上的毒牙却很长,而且牙内的中空部分很大,能流注很多的毒液,所以,给它咬上一口是很麻烦的;成人虽不致死,但要挨受一场大苦。小孩和狗类被咬了,若不及时救治,则往往会送命。香港虽然时常有青竹蛇咬人的新闻,但还不曾有一个成人被咬死过。

矮树丛生和杂草茂盛的山坡,是青竹蛇最喜欢出没的地方,它们喜欢在阳光中躲在树叶底下休息。谁接近了它的警戒线就是嗖的一口。这种蛇在本港以赤柱一带最多。

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