《灵魂的归来》

猫头鹰

作者:叶灵凤

住在香港市区的人,没有机会能听得见猫头鹰叫,可是,如果住在新界乡下或是香港半山区以上,尤其是在薄扶林一带林木密茂的区域,夜晚时常会听到屋外传来一种“呜噜噜,呜噜噜”的怪声,使人听了毛骨悚然,这便是猫头鹰在叫了。

猫头鹰是昼伏夜出的。白天里睡觉,夜幕既降,它便拍拍翅膀,霎一霎那一对圆而且大的眼睛,这样“呜噜噜,呜噜噜”的叫几声,准备飞出去觅食了。猫头鹰的叫声有多种,有时会像病人或是像老牛的呻吟;有时又会发出一连串的格格怪笑声,响彻夜空。

栖息在香港岛上和新界一带的猫头鹰,共有十种之多。不过种类虽多,它们本身却不常被人见到。这一来因为猫头鹰是过夜生活的,白天不易见到,二来种类虽有十种,但这只是就历来鸟类学家在香港曾经见过者而言,其中有半数都是偶然从内地飞入香港境内,住了几天又飞走的。

香港常见的几种猫头鹰,其中一种是锡兰产的棕色吃鱼猫头鹰,它们喜欢在薄扶林水塘的山上做窠。另一种被称为鹫种的猫头鹰,栖息在新界的山上,从广东直至云南境内都可以见得到。还有一种日本种的小猫头鹰,它们遍布于中国东南沿海一带,因此香港境内也有它们的踪迹。

香港最多的猫头鹰,是一种被称为赤脚项上有圈环的猫头鹰,从云南四川直至广东都有。这种猫头鹰不很大,约九寸至十寸长。叫声好凄恻。我们常听到的“呜噜嗜”的叫声,多数是它们所发出的。

猫头鹰多数喜欢在大树洞内做窠,但有时也会利用喜鹊的旧巢产卵。猫头鹰的主要食料是老鼠,有时也捕食小鸟。锡兰种的吃鱼猫头鹰便喜欢吃鱼虾和蟹类。赤脚猫头鹰则喜欢捕食昆虫。

猫头鹰的名誉向来不大好。这大约因为它的样子古怪,叫起来难听,又是昼伏夜出的,所以遂有许多关于它的古怪的传说。中国从前称猫头鹰为枭,说它是不孝之鸟,子食其母,将母鸟吃剩下一个头挂在树上,所以称杀头为枭首;又说枭鸣是死人的预兆,这都是不经之谈。

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