《灵魂的归来》

从鳄鱼谈到爬虫类

作者:叶灵凤

香港中环有一座著名的茶厅被称为“鳄鱼潭”,可是我们所见到的只是两脚鳄鱼,很少有机会见过一条真的四脚鳄鱼的。这并非由于韩文公的力量,靠了他的一篇大文将鳄鱼从潮州一直驱逐到南洋去了,而是因为香港一带的海滨近年根本没有鳄鱼。据本地人的解释,鳄鱼与鲨鱼是势不两立的,香港海外不时有鲨鱼出现,因此鳄鱼都避到别处去了。只有在一九一二年,香港曾偶然发现过一条鳄鱼,此后便一直不曾再有过了。但在生物史上,广东三角洲一带在过去是有鳄鱼栖息过的。

鳄鱼在动物分类上是属于爬虫类的。爬虫类的动物一共包括四大类:即龟、蛇、蜥蜴和鳄鱼。本港所出产的爬虫类动物,除了鳄鱼少见之外,其他三类都相当丰富。香港出产的乌龟共有十种,其中海龟仅有一种,其余都是淡水龟,最常见的就是本地人称为金钱龟的一种。龟类的肉很好吃,本地人不仅吃水鱼,也吃一般的乌龟。吃乌龟不比吃狗肉,法律是不干涉的,因此,你在街市上随时可以买得到金钱龟和水鱼,水鱼也是龟之一种,不过香港市上所卖的水鱼,大都是从广西运来的。

香港出产的蛇,共有二十九种,另外还有两种海蛇。

香港处于亚热带,因此,出产的蜥蜴类爬虫也很丰富,共有十六种。其中包括我们常见的盐蛇,也就是外江人称为壁虎的那种小生物。它们共有五种,在屋内屋外,树上墙上,甚至床上都可以见得到。在这冬天,它们大都躲到墙缝和板缝里冬眠去了。

被一般人称为蛇郎中的那种长尾蜥蜴,香港出产的也有七八种之多。有两种颜色特别漂亮,全身绿色,背上还有四条较深的翠绿纹。它们约有七八寸长,夏天喜欢躲在沙石上晒太阳,小的比大的颜色更美丽。

香港另出产一种大蜥蜴,俗呼蛤蚧蛇,它们可以头尾长至三尺,形貌很可怕,时常被人误当作是鳄鱼。可是不常见,新界粉岭和香港岛上的赤柱都有人捉到过。山顶上似乎也有它们的踪迹,因为多年以前曾给登山缆车在轨道上压死过一条,一九三○年又有人在卢押道捉到过一条。它们全身青黑色,身上有淡黄色的斑点或条纹。它们以蛙类为主要的食料。那样子虽然可怕,很像小鳄鱼,其实嘴里却是连牙齿都没有的。

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