《灵魂的归来》

西洋菜

作者:叶灵凤

到香港来得不久的外江人,大都不认识西洋菜,而且也不会喜欢吃西洋菜,甚至不肯吃西洋菜。但是我奉劝不肯对西洋菜下箸的人不妨一试,且不说本地人对于它的医学效能所作的种种推崇,仅是将它当作一种普通的菜蔬来吃,也是值得一试的。不过,一个外江佬如果想对西洋菜有胃口,甚而进一步像本地人一样对它嗜食而有好感,看样子也要在这“天堂”熬上四五年才有这资格。

西洋菜有水旱两种,本港是用水种的居多,即种在五六寸深的水田内,任它蔓延,然后摘取较嫩的枝叶出售,割了之后它又可以继续生长。因此西洋菜在香港几乎是四时不断的,但最肥美的是从初冬到春末。

为了上好的“白骨西洋菜”要用水种,水田自然不免孳生蚊蚋,早几年就为了这个问题使得本港的菜农和卫生局一再发生交涉。卫生局为了扑灭市内的蚊虫,禁止九龙的菜农用水田种西洋菜,而菜农也因为衣食所关,并且历来都是用水田种植西洋菜的,自然不肯罢休。后来一再请愿和递呈文,总算将禁种的区域缩小了才告一段落。现在市上出售的西洋菜已经有许多是旱种的,但旱种的总不及水种的肥嫩。

西洋菜最好的吃法,是用瘦猪肉或鸭肾来炖汤,将西洋菜炖成黄黑色,然后连菜连汤一起吃。本港的小饮食店里有一味“西洋菜鲜陈肾汤”,是用鲜鸭肾和鸭肾干与西洋菜同炖,有的还要加上桂圆肉。那滋味实在不错。除了炖汤以外,西洋菜还可以用来生炒和滚汤。外国人也有用它来拌沙律的。就是在这冬天“打边炉”,也有人将西洋菜同生菜茼蒿菜一起放在滚汤烫一烫就吃。

顾名思义,西洋菜是来自西洋的。本地人惯称葡萄牙为西洋,西洋菜虽非传自葡萄牙,但香港的西洋菜首先移植自澳门,则大约是事实。因为澳门在明末就已经成为葡萄牙的殖民地了。九龙有一条西洋菜街,就因为那一带从前多是西洋菜田,现在则一天一天迁到市外远处去了。

有一个故事,说西洋菜是由一个患病的船员从一座无人的孤岛上移植来的,因为这个人患肺病,一人留在岛上,吃了这种野生的“水草”居然不死,后来便将它移植到澳门,所以名为西洋菜。这个故事恐怕只是“故事”而已。至少在英国乡下,已久已有人用水田种植西洋菜,他们称之为watercress,视为可供生吃的蔬菜之一。

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