《灵魂的归来》

呢喃双燕

作者:叶灵凤

虽然从来不曾见过有人用笼子养着一只燕子,可是我们对燕子素来有好感,从不肯伤害它。就在香港这样的地方,搭木屋的人被控住霸王屋,在街边做生意的小贩被控阻街。可是就在堂堂的皇后大道上,燕子就在那家规模很大的百货公司屋檐做巢,从不听见屋主向它收租,也不见有人将它们驱逐,可见大家对燕子的好感。其实,燕子从来就不怕人,而且它向来一视同仁,在雕梁画栋上结巢也在乡下人茅屋的檐下做窠。诗人说“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”,好像很对他们的身世变迁表示感慨,其实是自作聪明。因为燕子今年在他家里做窠,完全出于自己的选择,从来不受势利观念支配的。

香港所见到的燕子,和内地所见到的燕子一样,都是所谓东方种普通家燕。它们背上铁青色、黑头、白腹、颔下有一块橙黄色,尾巴分成两叉,飞起来非常迅速,能够贴近水面或地面两三寸突然掠过,像是一架表演的喷射机。

除了普通家燕以外,香港偶然也可以见到日本种的斑腹燕以及西伯利亚家燕。这两种都是路过这里的候鸟,它们在三四月间经过这里北上,会在香港停留下来一两天,然后再继续北上。日本斑腹燕是在中国齐鲁以上的沿海区域,以至东三省和日本本上结巢哺雏的,但西伯利亚家燕则要继续北飞西怕利亚区域才肯住下来。

香港的家燕,约在每年二月中旬就从南方飞来,停留在这里过夏天。然后从九月开始,又渐渐南迁,大约到十月底便全部离开香港。但有时在十一月里,也偶然会在香港见到一两只燕子,这大约为了特别事故才延迟行期的。好像王尔德的那篇著名童话《幸福王子》里所描写的一段,为了照料一个生病的穷孩子,这只燕子便牺牲它的假期了。

燕子在二月中旬来到香港以后,便开始找地方结巢,有的修补去年的旧巢,有的另结新巢。在四月初就开始产卵,到了五月下半月,多数的燕子巢内已经有小燕子探出头来了。

燕子除了到地面上衔取泥上作筑巢的材料外,它们平时是从不肯歇到地上来的。因此燕子虽然飞行轻捷,可是走路却蹒跚难看,这是不大运用脚的结果。它们在飞行中捉捕飞虫,用嘴也不用脚。

燕子不会歌唱,它们在一起只是唧唧喳喳的叫。本地的捞家会说一种切音的隐语,彼此之间通消息,外人听不懂,他们就称这种隐语为“燕子话”。

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