《灵魂的归来》

竹和笋

作者:叶灵凤

我喜欢看竹,也喜欢吃笋。

岭南的竹,虽然种类多,而且用途也大,可是在观赏上,却远不及江南的竹。要想看到像西湖灵隐韬光那样万竿修竹,琳琅幽翠的风景,住在香港多年未曾回到祖国去的人,只有向梦寐中寻求。至于说到笋,在这春天,固然在街市上见不到竹笋,鸡嘴笋,尖尖的春笋,就是上海店里卖的冬笋,也是从福建来的。市上长年所卖的,尽是那种大而无当、终日泡在水里、带着一种那话儿味道的酸毛笋。岭南的笋味苦,屈大均在《广东新语》里就早已说过。他说:

岭南笋不如江浙,以其地火房少霜雪,火炎上,故笋味多苦。盖竹冬生之草,生于冬休,得一阳初复之气,其时火足于地中,雷以火足而动,故竹以火足而萌。萌得火气之先,故味苦。其稍甜者,惟油筒竹笋名龙芽,及甜竹、筀竹、猫竹、筋竹、篱竹五种笋耳。

凡竹有雌雄,第一节歧枝者雌,雌者多笋,是曰孕笋。有恩摩竹,甚高大,笋生于节,笋成竹已及春,笋复生节。节之笋七,根之笋三,节节有笋,期年遂成大丛,然其笋绝不可食。

竹的形态,普通可以分成两种,一种是逐杆单生的,一种是丛生的。香港所见到的竹,多数是后一种,几十杆甚至几百杆丛生在一起,不要说不能成林,就是清风也不易穿得过,因此,在香港是无法“日暮倚修竹”的。何况有些竹的杆上还生着刺。

这种丛生在一起的竹,本地人称为青皮竹,竹节的距离很长,竹竿很细,可以种在一起替代墙篱。更有一种名山单竹,杆细,叶子特别密茂,也是一丛生在一起,看起来像是一棵细叶的棕桐树。

竹不仅会开花,也能结子,但一般人向来迷信“竹树开花”是一种不吉的预兆。竹子是像稻穗一样的,成熟后也可以种到土里,不过很难发芽。一般种竹的方法多是插枝,但更方便的方法是连根掘起来移植,因为这样立刻就可以得到已经长成的竹丛。种竹是应该在雨天的,农书上说:“种竹无期,雨过便移”;本地人也说:“正月竹,二月木”,也是因为春天雨水多的原故。

岭南的竹,经济价值很大,从前广州岭南大学农场就有实验竹园,专门种植各种的竹,以供改良试验用途。农民和渔民的主要工具都是用竹编制成的,尤其是撑船所用的竹篙,要瘦长而有弹力,这是用水竹制成的,也是岭南的特产。广东又出产一种细竹,是钓鱼用的最理想的钓杆,每年输出国外很多。

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