《灵魂的归来》

毒蛇的鉴别

作者:叶灵凤

香港境内出产的蛇,已经著录者,共有二十九种。其中有六种是毒蛇。这里面包括三种水蛇,都是无毒的淡水蛇,它们的形状与陆地的蛇并没有什么分别。另外海里有两种咸水蛇,则是有毒的,被称为海蛇。海蛇的特征是尾部扁平,略作鳍状,它们的毒,可以比得上眼镜蛇。但是非经十二分的挑拨,它们是不咬人的。

二十九种陆地蛇类之中,竟有六种是有毒的,这等于在香港所出产或所遇到的蛇之中,每五条即有一条是毒蛇了。但是事实上并非如此。因为香港所出产的蛇,最常见的共有三种,它们都是没有毒的,其中如过树榕和水律,它们以老鼠为主要食料,消灭老鼠的效能比猫还要高,可说对于人类是有益的。

香港所出产的六种毒蛇是:银脚带、金脚带、过山风、饭铲头、青竹蛇和珊瑚蛇。这六种毒蛇在香港都不算是常见的,其中最毒的银脚带更为少见。珊瑚蛇更是绝无仅有,只有饭铲头和青竹蛇在六种之中比较多一点,但它们的毒都不能令人致命。

蛇的有毒无毒,是根据它的嘴里有无毒腺来断定。有毒腺的蛇,嘴里便有两只特别尖长的毒牙,牙尖有小孔,贯通毒腺,咬人时便从牙尖的小孔将毒液注入伤口。所以被蛇咬过的伤口,若是发现有两个相距不远的小孔,比其他的蛇牙所留下的伤痕为明显,这一条蛇定是毒蛇。若是没有毒牙,这条蛇就不是毒蛇。

香港常见的蛇多数不是毒蛇,而且最毒的银脚带又是难得遇见的,所以,香港的蛇患远不如一般人想象中的那么严重。但是香港到底是有毒蛇的,并且夏天又是蛇类最活动的季节,因此,香港有一种《香港蛇类有毒与无毒者鉴别图说》,说明鉴别毒蛇的方法,以及被蛇咬了的初步救急手续。这种图解教人鉴别毒蛇的方法,是根据蛇身鳞片的数目和位置,如某一处的鳞片特别大,或某一处有特殊标记者,即是毒蛇,否则就不是。这个方法虽然可靠,但只适用于观察死蛇或研究蛇类之用,若是一般人猝然遇见一条蛇,或是不意被蛇咬了一口,这时再去数它头上或背上的鳞片,实在没有这镇静本领,而且事实上也不可能。所以对付蛇的最好办法,无论是有毒无毒,最好不去惹它,若是不慎被蛇咬了,赶快去找医生。并且最好把这条蛇捉到,因为这时正需要知道它是不是毒蛇。而且抗蛇毒的血清,最特效的是分类的,某一种血清仅对某一种蛇毒有特效。

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