《灵魂的归来》

夏天的毒蛇

作者:叶灵凤

夏天是蛇类活动的季节,尤其是在夜晚。因此一到夏季,报上就时常有居民在睡梦中被蛇咬伤的新闻。这是因为多数的蛇都是怕光在白昼不活动的,可是一到黑夜,它们就四出觅食。蛇的主要食料是老鼠和青蛙,它们为了追捕老鼠,时常从外面爬人人家,人在睡梦中给蛇惊醒了,不免慌张起来;蛇为了自卫起见,就在这样纷扰之中咬一口逃走,这就是为什么有人时常会在夏夜给蛇咬伤的原因。

夏季走入人家的蛇,多数是饭铲头。这是港产的毒蛇之一,是属于眼镜蛇科的,它们受了刺激或是兴奋起来,就表现眼镜蛇的特征,将两腮鼓出,那样子就像一只盛饭的大汤匙,所以俗称为饭铲头。它全身是黑色,乌油油的发光,所以又称为乌肉蛇。这种蛇在香港很多,所幸它非经十分挑拨,轻易不肯咬人,同时也不很长大,最长的不过四尺。

香港出产的毒蛇,共有六种。最毒的是银脚带,它的全身黑白相间,像是从前人用来扎裤脚的脚带,所以称为银脚带,但也有人叫它为银角带。还有一种全身黄黑相间,称为金脚带。还有两种是前面刚提起过的饭铲头,以及一种行动极速的过山风,又名过山冤,因为这种毒蛇行动迅速,而且有些长得很长大,外国人称它为“眼镜蛇王”,在山里遇见了它可要倒霉,所以俗名过山冤。第五种毒蛇是一种青色的小蛇,即青竹蛇。这种小蛇最喜咬人,因为它全身青绿色,又喜欢躲在树枝和草丛里,不易被人发现。谁碰到它往往就会遭它的暗算,所以,香港时常有青竹蛇咬伤刈草妇人的新闻。第六种毒蛇是红色的珊瑚蛇(并非江浙人所说的火赤练)。这种蛇虽然是毒蛇,但因为它的眼上有鳞片遮着,视觉不发达,而且在香港极少见,仅栖息在山顶上,难得被人遇见,所以并不可怕。香港大学的生物学系在战前曾公开征求珊瑚蛇的标本,找了许久都没有结果,可见它的稀少。

香港出产的蛇,共有二十九种,只有上述六种是毒蛇,其余都是没有毒牙的。这六种毒蛇之中,最毒的是银脚带,其次是过山风和饭铲头。据实验的结果,银脚带的毒比一般眼镜蛇要毒两倍,比金脚带更毒过二十八倍。因此不慎给银脚带咬了,若是不能及时注射抗蛇毒的血清,多数是要送命的。所幸银脚带在香港并不多见。

除了这六种陆地的毒蛇以外,香港附近的海中还有两种咸水海蛇,也是有毒的,其毒不下于眼镜蛇。海蛇的特征是尾部扁平,略作鳍状,它们也是到了夏天就在海里出没的,所以夏天作海水浴的人要特别小心。

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