《灵魂的归来》

鱼猪与猪鱼

作者:叶灵凤

前面我曾提到本地人称箭猪为鱼猪,不明白它的原因,昨天翻阅屈大均的《广东新语》,才知道广东相信箭猪是由一种鱼变的,所以称为鱼猪。《新语》卷二十一《兽语》云:

箭猪,即封豕也,封者大也。封豕初本泡鱼。泡鱼大如斗,身有棘刺,故化为豪猪。豪在项脊间,尺许如著,白本星端,人逐之则激豪以射人。妇女以金银镶之为簪,能止头痒,除白屑。其豪如蒿然,亦曰蒿猪。

《广东新语》是一部可读的谈论岭南风土的著作,虽亦不免有荒唐不经和怪诞的记载,但格物说理,总在努力接近人情和自然。即如说箭猪是泡鱼变化的,虽不可信,但海里有一种鱼颇似箭猪,则是事实。

这种鱼又名猪鱼,外国人则爽快的称它们为箭猪鱼。它们被称为箭猪鱼或泡鱼的原因,是因为浑身有刺像箭猪一样,而一旦遇到敌人来攻击的时候,能够吸气将身体涨大,使浑身的刺一根一根直竖起来,敌人便对它无可奈何了。它们能将身体涨大数倍的原因,是因为腮上的出口很小,又有活塞似的东西能阻挡出气,所以能够吸气进去将胸部涨大。

著名的河豚就是小型的箭猪鱼,本地人称它们为鸡泡鱼。这种鱼本是咸水鱼,但是喜欢游到咸淡水交界的小河口来,因此,在新界大埔一带的港湾浅水里很容易见得到。它们也浑身有刺,不过不似箭猪鱼那么长,但也有吸气涨大胸膛吓人的手段,这正是它们被称为鸡泡鱼的原因。你捉到一条鸡泡鱼,将它们放在地上,它的白色胸膛就会吸气涨大起来,涨成了一个小气球似的,恰如本地俗语所说的“当堂为之吹涨”。你这时若将它抛到水里,它也像皮球似的挺着肚子浮在水面不能转身,要等气消了才会游动着。

在中国传说中,泡鱼不仅能化箭猪,更能化为虎,因此又名虎鱼或鱼虎。陈藏器的《本草纲目集解》说:

泡鱼生南海,头如虎,背皮如猬有刺,着人如蛇咬,亦有变为虎者。李时珍曰:按《倦游杂录》云,海中泡鱼大如斗,身有刺如猬,能化为豪猪,此即鱼虎也。

说这样的鱼能化为虎为箭猪,虽不是事实,但因了它浑身有刺,而且有涨大了胸膛吓人的本领,倒是很有趣的联想。

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