《灵魂的归来》

可炒可拆的香港蟹

作者:叶灵凤

形模虽入妇人笑,风味可解壮士颜;

寒蒲束缚十六辈,己觉酒兴生江山。

这是黄山谷《谢何十三送蟹》绝句两首之一。我不知“形模虽人妇人笑”的出典何在,但望文生义,觉得颇与本地人“炒虾拆蟹”一语的用意非常巧合。至于“寒蒲束缚十六辈”,那干脆就是“扮蟹”了。“扮蟹”最为本地人所忌,尤其是捞家。因为“扮蟹”者,用绳子缚起来捉将官里去之谓也。

香港市上常见的蟹,有膏蟹和花蟹两种。还有一种乃是被人瞧不起的“水蟹”,这几种蟹都与古人所说的把酒持螯的对象不同,因为后者乃是指江浙的毛蟹,也就是香港的上海店在广告上所说的洋澄湖大闸蟹,即日火车运到,只只足半斤重,结果要卖几十元一斤。它们都是淡水蟹。淡水蟹和咸水蟹最容易见到的区别,乃是它们那一对后脚,淡水种是尖的,咸水的则进化成了扁平形,以便在海水中能迅速的游动。咸水花蟹,其实在上海也可以见得到,那是从宁波镇海来的,他们腌了当作咸货来卖。

香港新界元朗的膏蟹和肉蟹很有名,但不识货的人最好不要买,因为一不小心贪便宜就买到了“水蟹”。香港出产的膏蟹并不多,市上所卖的顶角膏蟹,都是从东莞和澳门运来的。因此有人跑到香港仔的海鲜船上去蒸膏蟹,以为够新鲜,其实做了“大老衬”。因为香港仔船上的膏蟹,根本都是伙计搭车从上环街市买来的。

除了这几种可吃的蟹以外,香港还出产许多种其他的蟹,它们都栖息在海滨的岩石缝里以及深水底。生在深水底的蟹类,形体都比较大。为了适应环境,它们身体的一部分变得特别发达,因此看起来往往古怪可怕。蜘蛛蟹和鬼脸蟹都是属于这一种。还有一种雷公蟹,出产在长洲和筲箕湾,往往在夏季雷雨时出现,过了五月便少见,因此名为雷公蟹。

栖息在海滨礁石缝里的蟹类,形体大都很小,而且往往一只螯大一只螯小,便利藏在沙穴里伸那只大螯出来猎取食物,或者身体特别扁平,以便可以在礁石缝里往来自如。还有那种自己没有壳、占据了空螺壳为家的寄生蟹,在沙滩上横行疾驰,忘记了自己寄人篱下,简直一蟹不如一蟹了。

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