《灵魂的归来》

南方的李

作者:叶灵凤

从前外江人初来香港,抱怨在香港吃不到好的桃子,如上海龙华的水蜜桃,松江的黄桃,以及南京的蟠桃。现在当然不会再有这种情形了。因为过去香港市上每年所能见到的只是一种尖嘴的小桃,本地人称为鹰嘴桃,其实不过是俗说的毛桃,是不能登大雅之堂的。但如说到李子,岭南的李,就决不输过江南以及北方出产的,且不说著名的南华李,就是上市较早的青竹李,味道就已经不恶了。

北方人对于李的评价,远不及桃,这就表示北方所出产的李,在品质上远不及南方。北方的大水果店是很少卖李的,仅是在路旁的水果摊上才买得到,一般人也禁止孩子们多吃李。这都是对于李的歧视。其实,且不说沉李浮瓜,本是夏天的韵事,就是古诗上所说的“投我以桃,报之以李”,可见桃李的地位原本是相等的。后来李的被歧视,也许是出产愈来愈不好的缘故。但佳种也并不是没有的,如有名的李,出嘉兴,一名醉李。《越绝书》说,吴王曾醉西施于此,所以名为醉李。今日嘉兴出产的李,皮薄多浆,是像水蜜桃一样可以撕开一块皮用口来吮的。

还有《晋书》上所载的王济王戎,都是以家里出产好李著名的人物。王济家里出产的李子,就是皇帝来要,他也不肯多给。后来皇帝恼了,乘他出门的时候,率人到他家里将园中的李子吃光,并将李树也给砍了。王戎也一样的吝啬,他要卖李图利,又不愿别人获得他的好种,于是将李核钻坏了才出售。这都是关于李的有趣逸话。

香港可以吃到的李,除青竹李外,还有胭脂李。有的里面红外面青,有的外面红里面青,还有紫皮黄肉。当然最好的是南华李。这上市比较迟。可惜冒充的居多,很难买到真正的韶关南华李。香港水果店里还有一种美国李子出售,紫红色的,号称蜜李,外表很好看,可是中看不中吃,淡而无味,又贵又不好。

俗说瓜田不纳履,李下不整冠。这固然是避嫌,但也未免看轻了自己。因此我最喜欢陶弼的两句诗,说得最爽快:

主人肝胆无猜忌,李下游人任整冠。

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