《灵魂的归来》

杜鹃鸟的疑案

作者:叶灵凤

杜鹃可说是我国一种有名的鸟,有许多关于它有趣的和动人的传说。仅是它的啼声已经提供了古今诗人无数歌咏的资料。据说猩红色的杜鹃花,就是由于杜鹃鸟苦啼不休、嘴里滴出来的血染红变成的。

许多书上都描写杜鹃在春天所发出的哀怨啼声。望帝、杜字、子规,都是它的别名,向来传说这种鸟是古代一位皇帝的精灵所化,啼声凄恻,差不多成为中国文艺作品中寄托哀怨乡恩闺怨一类情绪的象征。而在实际上,真正听过杜鹃啼声的人已经不多,至于亲眼见过杜鹃和知道它生活习惯的人则更少。

杜鹃虽是一只有名的鸟,但是什么鸟才算是“杜鹃”,不要说一般人,就是许多鸟类学家也不很弄得清楚。

从前岭南大学的生物学教授德国人密尔,写过一篇文章,说一种被称为“中国大巴八鸟”的野鸟,乃是中国人所称的杜鹃。这是有一尺多长的乌鸦型的大鸟,黄色的大嘴,头背青黑色,腹下黄绿色,尾下橙红色。他说,这种鸟在广东罗浮山鼎湖山很多,啼声鸣鸣,彻夜不停,下雨的天气啼得更起劲。他说这就是中国人所说的杜鹃。

向来喜欢研究香港自然的大学堂的香乐思教授,也附和密尔的意见。在他的《香港的鸟类》小册子里,注明说中国大巴八鸟就是杜鹃。说它们在薄扶林和新界的林村谷一带做巢。香港的植物公园大树上也有它的巢,有一年大风,曾捉到被风吹下来的三只小雏。又说它们喜欢在树洞里做巢。

根据这两位教授文章里所附的图片,以及所描写的“巴八鸟”的形状和毛色看来,我们知道他们都不免弄错了。杜鹃不会有一尺长,也不会有乌鸦那样的大嘴,它们的毛色也不是青黑色的,它们更从来不在树洞里做案。惟一可能相混的原因,就是巴八鸟的鸣声有一点与杜鹃相似。

中国向来所说的杜鹃,其实是郭公鸟的一种。它们全身灰黑色,胸前有黑色的条纹,全身仅有八九寸长。最大的特征是嘴角的颜色作深红色,这正是“杜鹃啼血”的传说来由。每年三月至八九月间,在香港可以见得到。

杜鹃的传说虽然很美丽,而在实际生活上,它们的名誉实在不很好。它们飞翔的时候,喜欢模拟鹰隼的姿态,用来恐吓其他的小鸟。它们自己又从不做窠,喜欢将自己的卵产在喜鹊的巢内,由别的鸟给它孵雏。杜鹃的小雏很凶恶,不仅贪食,而且懂得排挤窠内其他的小雏,时常将喜鹊的小雏从巢中挤跌到地上。

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