《灵魂的归来》

相思--绣眼

作者:叶灵凤

相思是广东人最喜爱玩的一种笼鸟,他们的眼上像画眉一样有一道白圈,不过白圈后面没有那一条长的白眉,因此一名绣眼,有时又名白眼圈,外国人就称它们为南中国白眼鸟。但最通行的名字还是相思。

相思全身仅有三寸多长,除了眼上的白圈以外,身上上部草绿色,腹下灰白色,跳跃活泼,又善唱歌,所以是极得人爱的一种小鸟。养驯了的相思,不仅会唱,而且不怕人,即使打开了鸟笼,它能够跳出来停在你的肩上,甚或在屋里飞几个圈子,然后又飞回自己的笼内。

相思喜欢在小灌木丛以及竹树上做窠。养相思的人,要买结巢在竹树上的相思,因为它们比其他的同类更会唱,行家称它们为“唱大喉”。这种相思比其他的相思价贵,可是鸟店里人喜欢欺骗顾客,时常拿并非从竹树上捉来的相思蒙混。可是这举动只能欺骗外行,骗不过内行。据一位玩相恩有经验的行家告诉我,在竹树上做窝的相思,一定比其他的相思稍大,而且眼圈上的那一圈白毛也较厚,所以一望就知道。至于小鸟则较难分别,但也有方法,那就是使它立在一根小枝上,突然将小枝转动,若是在竹树的案里孵出来的小鸟,它一定会紧紧的抓住树枝,决不至跌下来,因为竹树容易被风吹动,它们早已有了经验。若是一转动便从树枝上跌下来的,就一定并非真正的竹树相思。

相思从三月至八月是它们产卵孵雏的季节。春天所见到的相思总是一对一对的。到了夏天,母鸟便带着孩子们“一家人”飞来飞去,秋天则成群聚在一起,时常五六十只一齐飞到一棵树上觅食,这样一直要混过整个冬天才再分开。香港的相思很多,时常可以见到。

养在笼里的相思,秋天换毛,春天是它们的黄金时代,高兴起来便整天歌唱。从小在人手中养大起来的相思,一点也不怕人,能在茶楼里人声嘈杂之中放喉高唱。香港威灵顿街和上环一带有几家茶楼是本港养鸟家经常聚会的地方,墙上备有铁钩和竹竿给茶客悬挂鸟笼,在这样的地方,就可以见到养在精致的鸟笼里的被当作珍爱玩物的小相思。

相思的日常食料是绿豆粉和酒饼虫,有时还要给它们吃活蚱蜢和时鲜水果,并且还要每天给它喷水冲凉。

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