《灵魂的归来》

白兰·含笑

作者:叶灵凤

从前苏州的卖花女郎,挽着小竹篮沿街叫卖“栀子花白兰花”,你若是指着香港的白兰花树告诉她说,这就是白兰花,她一定不肯相信,因为苏州花园里的白兰花,至多仅有二三尺高,人家栽在盆里的,更只有一尺多高。卖花女郎每天所卖的用细铜丝两朵穿在一起的白兰花,就是从这些小树上摘下来的,所以非常名贵。可是香港的白兰花,战前一个铜仙十朵二十朵。就是现在,一毫也可以买到五六朵。一棵丈余高的白兰花树,一年正不知可以不断的开出几千朵花哩。

在香港市内,最容易见到的一棵大白兰花树,是植物公园侧门外山坡上的一棵,地点就在铁岗对上坚道的那条通到公园的斜路旁,就在那个管理交通的灯号的对面。这棵白兰花树已经粗得不止合抱,看来简直有十余丈高。在夏季开花的时候,因为树太高了,站在树下不容易看见枝头细小的白兰花,可是那一股幽香就够你陶醉,尤其是在夜晚,差不多很远就可以嗅得到。

白兰是热带植物,叶子有蜡光,在东南亚一带都很多见。云南的白兰花树,其高大就不输于香港。它们被称为白兰,是因为白色的花朵有点似建兰,其实并非兰科植物。

与白兰花相似的是含笑花。它们也是常绿灌木,普通有四五尺高,有时可以高至二三丈。开花的时候,花贩就沿街叫卖,因此,你在早上可以听到花贩在叫卖含笑。花朵比白兰略短,肥肥的一粒,像是一朵小型的未开的莲花。含笑的香气非常浓烈,嗅来有一阵很重的熟香蕉的甜味。这正是热带花朵特有的香气。广东乡下的年轻女子,喜欢将一两朵含笑夹在头发里,使它终日散发着香气。

含笑有时又称为夜合花,因为那小小的花蕾在白昼是半开半合的。广东的山歌有云:

侍郎待到夜合开,夜合花开郎不来。

只道夜合花开夜夜合,哪知夜合花开夜夜开。

这是情歌,用夜合花反复来比喻失约的情人和自己的寂寞,可见一般人对于这种花的爱好。含笑又有紫色的,但没有白色的那么香。又有大含笑小含笑之别,古诗有云:大笑何如小笑香,紫花哪似白花妆。

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