《灵魂的归来》

老榕树

作者:叶灵凤

木棉和榕树,都是南方特产的树木。榕树枝干横出,往往可以阴笼十亩;木棉则一技挺秀,上耸云霄。因此在木棉开花的春天,时常可以从榕树顶上望见缀着大红花的木棉,高出四周绿阴之上,如鹤立鸡群。这种情形,就是在本港多树木的山坡上,也随时可以发现。

为了这种特性,木棉有英雄树之称。至于榕树,则因了它喜寄生在他种树木之上,起初不过是一小枝,后来逐渐长大,根枝四出,往往将原来所寄生的那棵树包围,使它不见天日,得不到阳光水分,以致枯竭而死,因此有霸王树之称。广东人最喜欢在榕树丛中植一两株木棉,使它们高出榕树之上,形成英雄压倒霸王的场面。

南方人见惯了榕树,不以为奇,可是一个初到这里的北方人,第一次见到榕树,才真够他惊异。他以为是几十棵甚至几百棵小树生在一起,其实仅是一棵大树。那些无数小树,乃是由大树上的根须,从枝上垂下来,钻人士中,长大后便变成一根新树干。这种根须,被称为气根,可以循环生长,使得一棵榕树化成一间屋甚至几间屋那么大,使它本身成为一座树林。广东乡下就有好些地方有老榕树的根枝结成了拱门,可以容行人车马通过,号为榕树门。从前香港利园山上也有一棵著名的大榕树,有人在树枝上装了电灯,将那下垂至地的无数枝根分成一间一间的茶座,成为一间很别致的茶室。可惜随着利园山的铲除,这棵有名的百年老榕树也被砍倒了。

榕树又被广东人当作风水树,往往在扼要的地段植上几株,藉以增加形胜,广大的浓荫就成为乡人聚谈休息的理想地点,因此,就有榕树头讲古的成语出现。香港九龙就有一个地方叫榕树头,也是大众休息游乐的集中地。

榕树的树身虽然大,可是中空不成器材,但也因此免于斧斤,所以时常可以见到百年的老榕树。不过,树身中空了,很容易触雷引火,因此,时常有暴风雨中老榕树被焚的新闻。正因为这样,老榕树“成精”的故事很多。香港从前就传说湾仔妙镜台有一棵老榕树成了精,作怪迷人,后来也在大风雨中给“雷神”劈死了。

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