《灵魂的归来》

枸杞和枸杞子

作者:叶灵凤

枸杞古称仙人杖,又名西王母杖,据说久服轻身明目,可以长寿。这功效是否可靠,我不知道。香港枸杞上市的时候很便宜,鸭蛋也便宜,买两只鸭蛋,一束枸杞,滚一大碗枸杞蛋汤,不要用味精,不必用上汤,吃起来自然清香开胃,又便宜又可口。能够时常喝这样的汤,纵然不会长寿,我想大约总不致短命了。

香港出产的枸杞很肥壮,普通摘下来卖的,连枝总有一尺多长。枸杞本是小灌木,若是野生的,可以像九里香等花木一样,高至丈余。但是市上所售充食用的枸杞,都是每年在园地里栽种出来的,至多只有一二尺高,因为目的是要它的枝叶多,可以摘了一批又长一批。

上海人称枸杞为枸杞头或枸杞菜。虽然也有菜园里栽种出来的、但市上卖的总是从野生的枸杞树上摘下来的嫩叶居多,所以称为枸杞头。这本是春夏之交有名的野菜之一。除了枸杞头之外,还有马兰头、养菜、金花菜,都是江南原野里有名的野菜。虽然市上尽有得卖,但是一般人家总喜欢乘春天郊游之便,自己动手到郊外去找。纵然采得的仅是一小撮,回来炒了吃起来,总觉得特别有滋味。

枸杞不仅叶可吃,就是一粒粒朱红色的枸杞子也可以吃。这也是中国葯材中常用的葯品之一。香港食物店里所出售的炖品,总喜欢放进一些枸杞子同炖,称为淮杞,如淮杞水鱼,淮杞rǔ鸽之类,汤里的那一粒粒红色的东西,便是枸杞子了。

枸杞别名仙人杖、西王母杖的原因,是因为中国的葯学家相信枸杞有许多玄妙的医葯功效,近于仙草的原故。相传枸杞的根,年代多了,能变为犬状出现,吃了可以成仙,称为瑞犬。这当然是传说,但枸杞的老根,年岁多了,长得古拙盘曲可爱,倒是真的事实。因此,枸杞根也是中国园艺家所爱蓄的盆栽之一。一棵古老苍劲的枸杞根,抽出几枝嫩叶,到了秋天便结出累累的朱红色的枸杞子,实在是极可玩赏的盆景,不下于天目松和广东的水横枝。

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