《灵魂的归来》

大南蛇

作者:叶灵凤

《楚辞·天问篇》说:“灵蛇吞象,厥大何如?”俗语也有说:“人心不足蛇吞象。”蛇能吞象,这不过是文学上的一种想象。但非洲和印度的大蟒蛇,能够吞小牛和猪鹿,却是事实。

这种大蟒蛇,香港也有,不过没有非洲出产的那样粗大。有一年春天,沙田曾发现一条大蟒蛇,香港方面有许多人结伴去捉,没有捉到,后来给当地的村人捉到了,据说长九英尺,重三十几磅。

本地人称呼这种大蟒蛇为大南蛇,因为是南方出产的。又因为蛇的皮可以制乐器,所以又称琴蛇。京胡、二胡和三弦上所蒙的那一块蛇皮,便是南蛇皮。现在更有人用它们来制造银包,女人的手袋和皮鞋。香港、九龙便有好几家商店专门出售这类蛇皮的制品,并在橱窗里挂着整张的蛇皮。这些都是大蟒蛇的皮,不过它们并非本地所产,而是从暹罗等处运来的。在那些地方,豢养大南蛇取皮,已经同养鳄鱼一样,成了一种新兴事业。

蟒蛇在国内的分布区域,从华中以下,沿浙江福建以至两广云贵都有,其中以福建和广西最多,而且所产的蟒蛇也最大。从前上海亚洲文物会的博物院里陈列着一条大蟒蛇的标本,长二十英尺,就是从福建获得的。

南蛇并没有毒,它们的武器是运用粗大的身体紧紧地将对手箍紧,使其气绝而死。人类有时也会给它们缠得窒息死去的。它们对待较大的动物都是这样。若是蛙兔等小东西,它们简直张开大嘴一口吞下去便完事。蟒蛇吞下了较大的捕获物后,便要在半睡眠的状态中盘起来休息,静待胃中食物的消化。

南蛇旧称蚺蛇,关于它有许多古怪不经的传说。邝露的《赤雅》说,琼崖的黎族人捉捕蚺蛇,惯将红色的妇人亵衣去引它,蛇见了便蟠伏不动。又说蚺蛇身上共有三种胆。旱胆能疗目疾,水胆止泻,另有一种护身胆,能在身内随处走动,防护外来的打击。这些话都未必可靠。

香港的蛇店里也有南蛇出售。它们大都被关在铁丝笼里。蟠伏着不动,将一只铁丝笼塞得满满的。

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