《灵魂的归来》

啄木鸟

作者:叶灵凤

据说全世界的啄木鸟共有二百五十种之多。中国可以见到十八种,有十二种是独有的,马来亚可以见到的也有二十五种。但是香港所能见到的啄木鸟仅有一种,是属于福建区域特产的野鸟,被称为“福建青灰啄木”。它们只栖息在新界屏山林村谷一带多树木的地方,不常飞到香港岛上来。这种啄木鸟是青灰色的,雄的头上有一撮红毛,雌的没有。多数的啄木鸟都是头上或两颊有红毛的,有的尾下也是红的,这是它们的特色之一。

啄木鸟是一种古怪而有趣的小鸟。它的生活方式最特别,喜欢攀在树干上用它的铁嘴将树身啄得发响,一连串拍拍的响声。你在树林中如果听到这种像是木匠敲木板的响声,循这声音去找,很容易就可以在树干上见到它。尤其是头上的那一块红色容易惹人注意。它们会全身贴在树干上,拍拍的啄一阵,然后向上爬几步,有时又会向下倒退。

啄木鸟就靠这方法,从树皮的下面和枯朽的树心里,找昆虫和昆虫的幼蛹来维持生活。因为要靠一张嘴来生活,它的嘴生得特别长而锐利,是椎形的,所以能啄开树皮。它的舌头也很长,尖端还有倒刺,可以从树身的裂缝里将昆虫钧出来。为了适应这特殊的生活方式,啄木鸟的颈部也生得强劲有力,以便可以灵活的接连啄树而不疲倦。它的脚上仅有四趾,攀在树上时两趾在前,两趾在后,可以非常平稳。它的尾羽是像鹅鸭的翅羽那样有弹性的,攀在树上时便用这种有力的尾巴抵着树干,借以维持平衡。

中国古称啄木鸟为䴕,又名断木。说它会画符咒,所以能够吃到树里面的蠹虫。《博物志》云:“此鸟能以嘴画字,令虫自出,今闽广人巫家收其符字以收惊疗疮毒。”又说它会在地上以爪画符印,树穴自开。小偷就模仿它所画的符印去偷启人家的锁钥。这些传说虽然很有趣,可惜是无中生有,而且抹煞了啄木鸟攀在树上逐处找虫吃的辛苦。更荒唐的是因为啄木鸟能够啄树取虫,旧时走江湖的郎中,更用它烧灰来医治人家的牙痛,说是能治牙中的蛀虫。

另有一种与啄木鸟相似的小鸟,也喜欢攀在树干上,时常侧着头像是倾听什么似的,因此俗名“歪脖”,其实它并不啄食树里面的其他昆虫,而只是啄食树干上的蚂蚁。

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