《灵魂的归来》

菩提树·菩提纱

作者:叶灵凤

菩提本无树,明镜亦非台;

本来无一物,何处惹尘埃?

据说这是禅宗六祖惠能所作的明心见性的偈语,用来答复上座僧所说的“身是菩提树,心如明镜台”的。因为上座僧将自己比作菩提树,六祖却能更进一步说:“菩提本无树”,比他见得更彻底,因此能接受了五祖的衣钵。但我们是俗人,不能领会禅意,所以仍只好在这里谈谈身外之物的菩提树。

菩提树当然以广州光孝寺六祖殿前的最有名。但香港也有菩提树,植物公园里有,大坑上面的居士林也有一棵。我想香港的其他园林里一定还有,只是我们不曾有机会见到过。

菩提树很高,树干似榕树,许多枝干会缠在一起,结成一个粗大的树身。树叶则似肥大的桑叶,不过比桑叶更圆。这种树的原产地是印度,是随着佛法传入中国的。相传释迦牟尼就坐在这种树下得道,证菩提果,所以名为菩提树,是佛家的护法树。菩提树还有许多别名,如阿沛多罗树、阿输陀树、毕钵罗树。这些名称与“菩提”两字一样,都是梵语的译音,据说就是“道”的意思。

在植物分类上,菩提树是与榕树同科的。著名的斑逊姆氏的《香港植物志》,其中列举了十几种与榕树同科的树木,可惜所用的都是拉丁学名,不知哪一种才是我们中国人所说的菩提树。

广州光孝寺六祖殿前的菩提树,相传原本是六朝时智葯三藏法师从印度携来种植的。但是今日所见的一棵,已非原物,因为原树已经在清嘉庆二年(公元一七九八年)六月给飓风吹倒了。后来从南华寺分植了一枝过来,这就是今日所见的一棵。但南华寺的菩提树,原本也是从六祖殿前的那棵原树分植过去的,所以渊源有自,仍是一脉相传。据说传入中国的菩提树,以广州光孝寺的那一棵为祖,今日各地所有的菩提树,都是从这棵辗转分植出来的。

菩提树的叶子,有一特色。将它浸在水里若干时日后,漂去叶上的绿色成分,仅剩下纤细的筋络,宛如薄纱,俗称菩提纱。可以在上面写字,可以作画,又可以嵌作窗纱或灯纱,和尚往往制了送人,又可以卖钱。从前广州六榕寺里有好几棵菩提树,寺里的和尚就将这种洗干净了的菩提叶摆在花塔下卖给游人。香港的文具笺扇庄也有出售,这东西可以夹书,配了镜框,也可以挂在墙上。

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