《灵魂的归来》

美人鱼

作者:叶灵凤

香港人喜欢称女游泳健将为“美人鱼”,夏天到了,就是美人鱼活跃的季节。香港是以出产美人鱼著名的,曾经发现过两条。熟悉水国沧桑的人,谈起她们的历史,都能够如数家珍。

这种美人鱼,可说是名副其实的美人鱼,因为她们将传说中的东西兑现了。所差者,只是她们是人而鱼,不是鱼而人而已,至于传说中的美人鱼,则除了雌的以外,还有雄的,实在不便一律称为美人鱼,最好还是称她们为人鱼。《新安县志》卷三《物产志》云:

人鱼长六七尺,体发牝牡如人,惟背有短鬣微红,雄者名海和尚,人首鳖身,无甲。雌者为海女,能媚人,舶行遇者必襄解之。谚云,毋逢海女,毋见人鱼。比盖鱼而妖者。

所谓海和尚,大约就是和尚鱼,据《三才图会》说:“东洋大海有和尚鱼,状如鳖,其身红赤色,从潮水而至。”

记载这种传说中的人鱼故事,最美丽的是《瓯异记》。据说待制查道,奉使高丽,晚泊一山而止,望见沙中有一妇人,红裳双袒,髻鬟纷乱,时后微有红鬣,查命水工以篙投水中,勿令伤。妇人得水偃仰,复身望查拜手,感恋而没。水工曰,某在海上未曾见,此何物。查曰,此人鱼也。

相传大屿山从前有以渔为生的水居民族,名曰卢亭,屈大均说他们就是人鱼,见《广东新语》:

有卢亭者,新安大鱼山与南亭竹没老万山多有之。其长如人,有牝牡,毛发焦黄而短,眼睛亦黄,而黧黑,尾长寸许,见人则惊怖入水,往往随波飘至,人以为怪,竞逐之。有得其牝者,与之媱,不能言语,惟笑而已,久之能著衣食五谷,携之大鱼山,仍没入水,盖人鱼之无害于人者。

人鱼的传说,中外都有,丹麦的安徒生有一篇著名的童话,就是以传说中的人鱼为题材的,写得极为美丽。这种海上传说中的生物,据现代海洋生物学家的研究,认为可能是从前的航海家见了海中一种海牛误会而起。这种海牛日本人名为“儒艮”,栖在印度洋直至澳洲沿岸,体黑胸白,雌的胸前一对rǔ房很发达,它们像鲸鱼一样是海中的哺rǔ动物。雌的能用前鳍抱着幼儿在胸前哺rǔ,又喜欢抬高半身出水面来游泳,所以远远望来很像是哺rǔ的妇人。也许就是这种东西被东方的航海家辗转传述,变成美人鱼了。

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