《灵魂的归来》

大树菠萝

作者:叶灵凤

前几天游大埔的康乐园,在进门的大路旁发现有菠萝树甚多,一共有十余棵,有几棵结实已经大如扩果,这才知道在香港可以见到的菠萝树,除了植物公园的一棵以外,原来这里竟有这许多(植物公园的菠萝树,长在俗称花园仔近坚道的山边)。

菠萝树即菠萝蜜树,所结的果实即菠萝蜜,俗称大树菠萝,与我们所常见常吃的菠萝全然是两种东西。大树菠萝生在高大的菠萝树上,每一个大如西瓜,外壳青绿色,生满了软刺。菠萝则是凤尾梨,南洋人称为黄梨,虽然也有结实很大的,但总是草本像椰菜番茄一样成排种在田里的。俗称菠萝田。外江人没有见过生在田里的菠萝,以为菠萝一定是生在棕榈一类的树上,这实在是误解的。菠萝叶有刺如锯齿,一丛一丛如仙人掌似的生在地上,菠萝就生在正中心,新摘下来的菠萝顶上,每每残留着一丛乌羽一样的嫩叶,此即“凤尾梨”这名称的由来。

菠萝蜜是佛家的名词,亦称优钵昙。俗传菠萝树不花而实,有时也会开花,但极难见,所以佛经称优钵昙花为难得的盛事。广东的菠萝树,从前以番禺南海神庙前两棵最有名。南海神庙的俗名就称为菠萝庙,庙前的水也名菠萝江。

菠萝蜜的原产地是印度,菠萝庙前这两棵菠萝树,相传是六朝时有外国贡船来到南海,使者携来菠萝子,上岸种植,后来贡船忽然扬帆走了,剩下这个使者,“其人望而悲泣,立化庙左,土人以为神,泥傅肉身祀之,一手加眉际作远瞻状,即达奚司空也”(见《广东新语》)。这座达奚司空泥像,至今仍在,不过已经残破了。至于那两棵古老的菠萝树,因为这许多年不曾去游过菠萝庙,不知现状如何。

南海神庙的菠萝树,相传为岭南所有菠萝树之祖。今日各地所植的菠萝树,都是直接间接从这两棵树分出来的。

菠萝树很高大,叶子有光泽,像是冬青或橘树的叶子。树干有一特点,自根以上周围生着小枝叶。菠萝蜜并非结在树顶上的枝干上,而是结在树身上的那些小枝叶上。有时两三枝结在一起,小时长圆形如小忙果,成熟后可以大如斗,周身有隆起的软刺,古人说它如佛头上的螺髻。子囊像石榴一样的合百数十粒为一球。味道香甜浓郁,肉可以吃,每一粒的子核像栗子一样,也可以吃。

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