《灵魂的归来》

幼细的铁线蛇

作者:叶灵凤

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乡下人在春天翻土锨地,时常会从土中发现一种小蛇,身如蚯蚓,但是行动比蚯蚓灵活得多。这就是本地人所说的铁线蛇,又名盲蛇。

铁线蛇很小,至多仅有三四寸长,身体像蚯蚓那么粗,但是尾巴特别尖细,这是它的掘地工具。铁线蛇像蚯蚓一样栖息在地下泥土中的,它的尖尾巴就是一具效果十分优异的掘土机。

栖息在土中的小动物,因为少见日光,不需要目力,因此虽然有视觉,也等于是盲目的,如田鼠等都是,铁线蛇之所以又名盲蛇,就因为它的细小眼睛,给头上特别发达的鳞甲遮住,几乎不能视物,所以称为盲蛇。

铁线蛇的身体特别光滑。普通的蛇类,从头至尾用手摸下去,光润柔软,可是从下向上摸来,因有鳞甲关系,便成了披逆鳞了。但是铁线蛇无论顺摸逆摸,都光滑异常,这就是它们被称为铁线蛇的原因。

许多蛇都是卵生的,仅有少数蛇类是胎生的,小小的铁线蛇便是胎生蛇之一。所以农人掘上,往往一锄掘下去,能掘出整巢的铁线蛇。

铁线蛇是无毒蛇,而且因为大小,又盲,根本不会攻击人,可是本地人很怕铁线蛇,认为如果不小心给铁线蛇缠住了手指,这根手指一定要断,否则它是不肯松开的。我们对于蛇类本来有许多不可靠的古怪传说,从铁线蛇能缠断人的手指,正是这种传说之一。

铁线蛇因为头小无目,粗看起来不易分辨头尾,从前曾被人误认为两头蛇。《续明道杂志》云:

黄州有小蛇,首尾相类,固谓两头蛇。余视之,其尾端盖类首而非也。土人言此蛇老蚯蚓所化,无甚大者。其大不过如大蚓,行不类蛇,宛转甚钝。叉谓之山蚓。

根据这描写看来,它们可以断定毫无问题就是铁线蛇。

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