《灵魂的归来》

比目--挞沙·龙脷

作者:叶灵凤

挞沙鱼有一个很香艳的别名:“比目”。《尔雅·释地》说:

东方有比目鱼焉,不比不行,其名谓之鲽;南方有比翼鸟焉,不比不飞,其名谓之鹣。

为什么称为比目鱼呢?中国旧时的格物家加以注释说:

比目状似牛脾,鳞细,紫黑色,一眼,两片相合乃得行,故称比目鱼。

这注释将比目鱼的形状倒描摹得不错,但是说它只有一只眼睛,而且要“两片相合乃得行”那就错了。比目确是一边有眼睛,一边没有眼睛,但那有眼睛的一边,却是两只眼贴近生在一起,并非仅有一只,而且它在水中游动时是平游的,不似其他的鱼类那样竖着游的(比目鱼的性格根本就不喜游动),因此它并不需要“两片相合乃得行”。这种情形,我们只要从本港任何一个街市的鱼摊上找一条挞沙鱼看一下就可以明白了。

比目鱼是一个大族,挞沙鱼不过是其中的一种。龙删、尖脷、方脷、地宝、左口、花布帆之类,大家都是同宗。这类鱼的眼睛,有的两只一起生在右面,便用左面贴水而游;有的两眼一起生在左面,用右面贴水而游。有眼和无眼的一面色泽不同,大都无眼的一面较淡,多是淡白或粉红色,有眼向上的一面较深。比目鱼类在初生时,两只眼睛本是同普通鱼一样的,但是从小鱼渐渐长成时,两只眼睛就慢慢的移近到一边了。

挞沙鱼的肉很细,味道很鲜美,称得上“幼滑”。至于龙脷,味道比挞沙更好。在价格上,挞沙是普通鱼,龙脷则是像七日鲜那样,是比石斑更贵的上等鱼了。

挞沙鱼在江浙一带的海边也有,上海人称为“答塌鱼”。这类鱼有许多不同的俗名,有人称为鞋底鱼,因为那平板的扁身体颇像鞋底或脚板,因此英文也称为sole。《福州府志》上将挞沙写作“鲽鲨”,但我以为不及屈翁山称它们为“贴沙”的合理。他在《广东新语》上说:

贴沙一名版鱼,亦曰左蚧,身扁喜贴沙上,故名。市归以贴墙壁,两三日犹鲜,即比目鱼也。

生鱼贴在墙上两三天犹鲜,那时没有雪房或雪柜,恐怕有点不可靠。

本地人关于挞沙鱼有一句俗话:吊挞沙。这是说水上人终日在船上赤脚不穿鞋,就是偶尔上岸作客或购物,也只穿一对拖鞋,但是仍觉得不惯又不舒服。因此一有机会坐下,便赶紧脱下拖鞋,甚或索性赤着双脚蹲踞在椅上,将一对空拖鞋放在椅底,这种情形就名为“吊挞沙”。现在已经用来指一般坐下来就喜欢脱鞋的习惯。

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