《灵魂的归来》

海镜--明瓦

作者:叶灵凤

在香港边界的东北角,沙头角的对面,那一带的海面西名为“噪林鸟小港”。这个古怪的名称,据说是纪念在鸦片战争未发生以前,有一艘曾在这里停泊过的英国军舰,因为这艘军舰就名为“噪林鸟号”。这地方的中国土名是沙头角海,它乃是马士湾的一个内港。

这一带的海面,出产一种全身扁平的贝类,它们的壳几乎随时可以在沙滩上见得到,有时成堆在一处,这种贝壳因为太薄,不能制纽扣,但是另有一个用途,它们可以嵌在窗上替代玻璃,这就是中国向来所称的“明瓦”。

这种贝类名为海月,又称海镜。因为它们的壳具有可以嵌窗的特殊功用,外人向来就称它们为“窗门贝”。香港虽然四面环海,但是仅有沙头角这一带出产这种贝类。

我不曾在新界乡下见过用这种贝壳嵌制的窗户,但在广东乡下以及江浙一带沿海的小城市,至今仍有许多人家的窗门是嵌有明瓦的。记得过去有一次在广州附近的陈村碧江旅行,见到小巷人家的临街窗户,都嵌着这种明瓦,甚至有些短墙也是利用一种螺壳砌成的。

好的明瓦,薄而微带珠光,若是磨成二寸见方的小块,嵌在木格窗上(有些乡下人则是用竹片作格,夹住一排一排的明瓦),微蒙透明,但是并不能透物,减低了强烈光线的刺激,其作用等于毛玻璃,对于恬静的乡村生活环境非常适宜。我从前在江苏昆山乡下作客的时候,就曾对着这样微蒙的明瓦窗,在一张旧方桌上读书写文章,消磨了一年多的青年时代生活。

往来江浙各市镇的小河里的乌篷船,小小的船舱里的惟一透明工具,也总是这种明瓦,它们不仅比玻璃价廉,而且也不会打破。有些乡下人家堂前的落地排窗,全部都是用明瓦嵌的。

菲律宾、马来亚,以及南洋的若干葡属殖民地,当地土人都学会了用明瓦嵌窗门的方法。据说这乃是葡萄牙人从中国学去,西班牙人又从葡萄牙人那里学得了再传到菲律宾和甫洋的。现在澳门还有窗上嵌着明瓦的古老房屋。马尼拉有一家小工厂,就用明瓦替代云母玻璃制成西班牙式的铁框小灯笼,式样非常古雅可爱。

可以制作明瓦的这种扁圆形的贝类,小的直径有三寸多,大的可以阔五寸。因为形圆而扁,所以旧称海月海镜。《新安县志》说:

海镜一名蚝菜,壳两片合以成形。其肉名蛎黄,可以为酱,其壳圆如镜,可作明瓦。

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