《灵魂的归来》

香港的老虎

作者:叶灵凤

冬天,正是老虎在香港出现的季节。香港本地并不出产老虎,凡是在香港出现的老虎必是来自外地的。它们多数来自江西和福建,因为这两处正是中国出产老虎最多的地方。它们攀山越岭而来,目的乃是冬季旅行,因此在香港不会停留很久,大都在新界的粉岭、上水以至沙田之间停留三五日,然后又飘然远引了。到香港新界来作冬季旅行的老虎,多数是单身的,只有雌老虎有时带着一两只rǔ虎同来。老虎会游水,因此不仅冬天在新界会有老虎,就是在大屿山以及香港岛上,过去也曾屡次发生过出现虎踪的事,这显然是从新界大陆作渡海泳而来的。香港岛上最近一次千真万确出现老虎的新闻,是一九四二年沦陷期间的事,地点是赤柱警署附近,后来给一个印度差人用枪打死了。当时香港的一位著名自然科学家香乐思教授正囚在赤柱集中营里,老虎也会在夜间闯入集中营的菜园,香乐思曾亲眼见过那脚印。这只老虎据说很瘦(在那黑暗的日子里,每个人都饿瘦了,老虎自然也不能例外),因此有人认为是从豢养的兽笼中逃出来的,因为战争爆发时,正有一个马戏班来到岛上。

大屿山的面积比香港大得多,可是人口少,山林又密茂,因此,在过去曾屡次发现虎踪。闹得最厉害的是一九一一年,差不多先后咬死了六十至七十头猪。有一时期,大屿山的乡民将所养的猪搬到附近的小岛上去养,老虎竟追踪而去,两夜之间咬死了十六头猪。等到乡人组织了狩猎队去集团打虎时,这只老虎忽然又失踪了,显然是又游水回到新界去了。

粉岭沙田发现老虎的记载更多,本港的报纸上差不多每年冬天总有这样的新闻。有时是夸张其辞或者虚报的,但有时也确有其事。一九一五年三月间,有一只老虎在粉岭咬死了一名欧籍帮办和一名印度差人。后来这只老虎给警察围剿打死了,量起来身长八尺六寸,重达二百八十九磅。在博物院未曾拆卸时,这只虎头曾经陈列在那里。

关于新界老虎最有趣的记载,是在一九三四年年底,荃湾一带屡传发现虎踪,有一天有一个客家妇人砍柴回来,在荃湾的路上果然遇见一只老虎,这畜生围了她打圈子,妇人吓得没有办法,便将手中的镰刀和挑柴的竹竿一阵乱舞,居然将老虎吓跑了。后来这妇人在警署被问话时,还吓得惊魂未定。可见不仅纸老虎不足怕,就是真老虎有时也怕人的。

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