《灵魂的归来》

可怕的白蚁

作者:叶灵凤

香港的报纸上时常有专灭白蚁的广告,可见这小东西平时虽不大被人见到,然而却在暗中拥有很大的破坏潜力,否则它们的破坏成绩,决不能在香港养活几家专灭白蚁的公司的。

白蚁被称为白蚁,实在不很恰当。第一,它们并不是白色的;第二,它们根本不是蚁类。在解剖学及其滋生过程上,它们倒近于我们日常惯见的蟑螂,因此,许多昆虫学家认为它们彼此在多年之前可能是同宗。白蚁的生活状态至今仍很原始,可是它们的组织分工、生活的周到和严密却使人惊异。这一点颇近于蚂蚁,我想这大约就是它们的名字上有一个蚁字的原因。白蚁在地球上存在的年代久过我们人类不知多少倍。昆虫学家爱默逊氏藏有一块琥珀,被断定至少是三千八百万年以前的遗物,其中有两只白蚁被凝结在里面,头翅完整,栩栩如生,它们的形状和我们今日所见到的白蚁差不多,好像昨天才被封闭在里面的一般。

白蚁里面的蚁后、工蚁和兵蚁都生活在不见天日的蚁巢内。这种蚁巢多半在树干内,地底下,以及建筑物的木材里,若是家里的衣箱木器书籍等多年不清理移动,可能也会给白蚁做巢。这三种白蚁都是没有翅的,从不出外活动,因此除了蚁巢被发现以外,我们从不会有机会见到它们。但是白蚁里面的雌蚁和雄蚁,它们有翅膀会飞,每逢初夏雨季开始之时,它们整千整万的从巢里飞出来,飞得满天满屋都是。我们在夏夜常见的那种油黄色飞蚂蚁,翅膀很薄脆,一碰就落下来的东西,就是这种白蚁。我们不必为它们落掉的翅膀担心,因为它们一旦从巢里飞出来以后,这双翅膀的任务已经完毕,不碰也会自然落掉的。它们从巢里飞到外边以后,立刻雌雄交配,然后觅地另建立新的“殖民地”。我们时常见到落掉了翅膀的这种油黄色的“白蚁”,两只一前一后的追逐着尾随不舍,它们就是在开始“拍拖”。所幸者,一万对白蚁之中,不会有一对能有机会建立殖民地,否则人类早已在地球上没有立足地了。

建立成殖民地的雌蚁,不久就逐渐长大,开始产卵,成为蚁后,一只蚁后可以长大至二寸以至四寸,它成为一具使人难以相信的生殖机器。据说一只蚁后,可以有三十年的生命,它能够每秒钟产一只卵,一天可以产三万只卵,并且能三十年不断的产着。香港有一家专灭白蚁的公司,据说就藏有一只三四寸长的蚁后标本。

白蚁最大的剿灭者,不是一般的白蚁公司,而是穿山甲和燕子之类的飞鸟。穿山甲专门舐食蚁巢里的幼蛹,燕子则专门在空中捕食飞出来的白蚁。夏天正是白蚁飞离巢穴另建新殖民地的时节,但是也是燕子孵卵哺雏觅食最辛勤的时节,它们一个夏天要捕食无数的白蚁。这实在是自然界最巧妙的安排。

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