《灵魂的归来》

古怪的海星

作者:叶灵凤

海星一名海盘车,是我们在海滨最容易见到的一种古怪小生物。它们喜欢吸在岩石上,潮水退了也不走,灰黑色或是青褐色的棘皮,看来完全像是中国葯材店里所卖的陈皮。它们多数有五角,所以称为海星。从前湾仔那家怪鱼酒家门前的养鱼柜里,时常会有活的海星养着。它们伸开“五肢”平贴地吸在玻璃上,那样子完全像一只五角星。

海星的种类很多,大小不一,据说共有一千多种。普通常见的是五角,但也有六角、八角、十二角,甚至有二十五角的。多数海星的全身好像都很僵硬,但有一种五角海星的触手像章鱼一样,长而柔软,被称为蛇海星。香港海边常见的海星,多是五角的,一种角较钝,另一种较尖长。前者的直径约四寸,后者较小,约两寸半。

海星看来像是一块蠢然无知的东西,但它们最喜欢吃蚝,是蚝的最大敌人。海边的蚝田最怕有海星,一有它们闯入了,蚝的收成便要大打折扣。

海星吃蚝蚬一类的介类,方法非常高妙而有趣。一只有壳的活蚝,当它双壳紧闭以后,普通人想要徒手将它扳开来,也实在不容易。但是海星能够懂得用它的肢体紧贴蚝壳,将它平日藏隐看不见的无数吸脚伸出来,用力的向左右去拉。这是一幕体力的持久赛。蚝壳闭得愈紧,海星拉得也愈力,直到蚝精疲力尽了,双壳微微的松开,这时海星便将它的胃从嘴里吐出来,将蚝的软体加以缠卷,慢慢加以消化。然后才缓缓爬开,再去找第二只蚝。

海星的消化能力很强,它能将自己的胃从口里吐出来,直接去选择自己的食物,不能消化的根本不要,然后将自己要的部分卷住,缩进肚里。所以海星的排泄机构很退化,因为它根本没有什么废物要排泄,它虽然有一个肛门在背上,可是备而不用。

海星还有补充自己肢体的能力,你若切去它的一角或两角,它毫不在乎,不久就可以又生出来。从前法国海滨养蚝的渔夫,他们用网捞起海星以后,将它们斩碎抛入海中,以为可以不再为害,哪知这样反而使一只海星变成了三四只,使它们繁殖愈多,为害更烈。

普通人又叫海星为星鱼。但它实在不是鱼,它同海参海胆一样,同是棘皮科动物。

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