《灵魂的归来》

“年晚煎堆”

作者:叶灵凤

煎堆是香港人过农历新年必备的食品,也是送年礼不可缺的应时礼品之一。到了快过年的时候,市上的糖果店和食品公司都有煎堆摆出来应市,若是到了年宵摊开市,专卖煎堆的档口更多,益发可以看出煎堆在点缀过年气氛中所占的重要性。

因为广东向来注重过农历新年,而过年又注重各种应时食品,因此,遂有许多俗谚是与过年食品有关的,如“年晚煎堆”,“冬前腊鸭”都是。

广东的腊味是非常有名的,但吃腊味必须要待北风天以后,才香爽可口;尤其是腊鸭,在立冬以前所腌制的,往往容易走油失味,因此腊鸭必须在立冬以后制成的才是上品,于是遂有了“冬前腊鸭”这一句俗谚。这是一句歇后语,底下还藏着一句“只带只”,即一只好的配着一只坏的之意。这是讽刺旧时买卖式的婚姻制度的。一个五官不正、骨瘦如柴的富家子,却可以娶一个如花似玉的美丽健康少女为妻,一个龙钟的富翁,也可以买一个蓬门碧玉为妾,甚至一个老丑妇,可以出钱入赘一个“小白脸”。这种不相称的情形,走在街上给路人看起来,恰似腊味店里将一只冬前腊鸭和一只冬后腊鸭,搭在一起出售的情形一般。这就是“只带只”的现象。本地人将这个“带”字读如“搭”字音,即国语搭的意思。

“年晚煎堆”也是一句有关婚姻的谚语,不过不是讽刺别人,而是有一点阿q式的自嘲的。煎堆为过年必备的食品,可是货色有好坏,价钱也有贵贱。有钱人当然拣最贵的买,没有钱的为了过年,不能不买,只好拣最便宜的买一点应应景,但求“人有我有”,这就是“年晚煎堆”这句俗语的由来。意思是指有些男子到了相当年龄之后,为了料理家务或免人背后指摘“寡佬”,不得不赶紧结婚娶老婆,不暇仔细选择对手,但求“人有我有”,这就是“年晚煎堆”的意义。现在有时也用来作为马马虎虎购置一件必需品的解嘲。

煎堆实在不很好吃。那种用油煎成的一个个大圆球,外面黏上芝麻,里面有的是中空的,有的是拌糖炸过的爆谷,有时僵硬了,便用钉锤打碎了来吃,实在没有什么特别滋味,远不及同是过年食品的油角或是芋虾香脆可口。煎堆以九江制的最有名,因此,香港卖煎堆的多数用“九江大煎堆”来标榜。

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