《灵魂的归来》

吊钟--香港的新年花

作者:叶灵凤

每逢农历快过年之际,香港的报上照例会出现有人偷斩吊钟的新闻。因为吊钟是香港人过农历新年必备的时花,看得比水仙更为重要,尤其是商家,时常要花几十元甚至百余元买一枝吊钟,将吊钟开花是否繁茂,看作一年生意好坏的兆头。

为什么到了这时候就有人偷斩吊钟呢?这因为野生的吊钟花在本港是受保护野生花木法令保护的。香港人过年所用的吊钟花,全都是由花贩从内地运来的,而这货色必需要等到年宵摊上才有应市。在这以前,如有人想要吊钟花,便只有到山上去偷斩了。

香港和新界的山上,原来有很多的吊钟树。据说从前新界的青山,本港的大潭笃、赤柱、金马伦山,都盛产吊钟。在没有颁布保护野生花木法令以前,吊钟是可以随意采摘的。就因为这样,每届农历过年要斩伐很多的吊钟树,但补充种植的工作却没有人注意,于是香港野生的吊钟树就愈来愈少了。这才在一九一三年七月由港英当局颁布一种特别法令,禁止本港花贩售卖吊钟花,后来又在一九二○年将这法令的范围修正扩大,改为正式保护野生花木法,将吊钟、杜鹃,以及多种野生的兰花置于法令保护之下,禁止采摘和发售,但自己花园里培植和从香港境外输入的则不在禁止之列。因此,今日香港人过农历新年所用的吊钟花,全要仰给内地的供应了。

吊钟的开花期约在新历的一月半至二月半,因此,农历新年正是它们的盛开时期。广东人过年插吊钟的风俗已经由来很久。屈大均在《广东新语》上说:

吊钟花出鼎湖山。此花并木折下,能耐久,腊尽多卖于街,土人市以度岁,取其置瓶中不萎也。

鼎湖山即顶湖山,在肇庆。为什么要说吊钟出鼎湖山呢?据《肇庆府志》载:

吊钟花,木本,花红白色,形如钟,皆下垂,无仰口者,簇生叶下。每簇九花,岭南处处有之,惟顶湖山所产,每簇十二花。

在新年被当作吉祥花的吊钟,本以开花恰好合时和花朵多为好兆的,因此,一簇能有十二钟的鼎湖吊钟,便特别被人看重了。

香港在一百多年以前的吊钟花繁盛情形,我们还可以从满清时代出版的《新安县志》上见得到。这书记载着说:

吊钟花,树高数尺,枝屈曲伛蹇。正月初,先作花,后开叶。一枝缀数十小钟,色晶莹如玉,杂以红点,邑杯渡山极多。

杯渡山就是青山,因此,我们今日在青山还可以见到有野生的吊钟花。

吊钟花多数是粉红色,仅有少数是白色的。诚如它的名称所示,吊钟花开起来以后,一朵一朵的恰如小钟,每一只仅有半英寸高,一丛一丛的吊着。

吊钟花是先开花后生叶子的。花蕾未开时有鳞状的厚壳包裹,花上有小茎,尖尖的蓓蕾,就从鳞苞里一丛一丛的倒垂下来。花开了以后,新叶才从枝上生出来。新生的吊钟花叶子,几乎像花一样的美丽,颜色从浅绿以至嫩红都有。叶上有一层蜡光,所以看起来几乎像是假的,吊钟花很耐久。通常在农历送灶以后从年宵市场上买回来,插在瓶里,它便一批的开起花来,若是花瓶的质地好,没有火气,会发花,又时常给它换清水,则几乎一直可以养到正月底,还可以从又红又绿的嫩叶丛中欣赏着那一簇一簇吊着的粉红色小钟。

广东旧时的方志上虽说吊钟花以肇庆顶湖山出产的最有名,但那大约指野生的而言。今日香港人过年所买的吊钟,大都来自清远等处,而且都是人工种植的。清远的秦皇山,那一带的乡下旧时便是专门种吊钟发售的。吊钟树本是多年生的小灌木。乡民种植吊钟时,每年在未曾有花蕾以前,事先选定凡是准备在年尾要砍下来出售的花枝,事先施行一种“剥皮”的手续。这就是准备整枝砍下来的那枝于的末端,将树皮剥去一寸左右。据说这作用是防止树叶所吸收的滋养料,不致继续输至树干和树根,这样,这一根枝上的花朵,在年底开花时便会特别茂盛,因而也可以卖得好价钱。

在香港每年从农历十二月二十四日开始的年宵市场上,吊钟是比桃花销路更多更吃香的时花。一扎尚未开花在外行人看来几乎像干柴一样的吊钟,花贩一开口会索价五十元至七八十元不等。但一枝模样端正、花蕾多、没有洒过盐水、保证能及时开放的吊钟,在农历二十八九去买,没有三四十元也是很难买得成的。

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