《灵魂的归来》

唐花薰货

作者:叶灵凤

凡是为了应时应景,用人工使得花卉提早开放的,谓之唐花。现在花市上卖给香港人过年用的最名贵的牡丹,就是用这方法催开的。这个“唐”字,并非像本地人或日本人惯用的那样,意指“中国”。唐花的“唐”,实是“煻”的省写。唐花的由来已经很久,有时又称为堂花或塘花。宋人《齐东野语》载:

花之早放者名曰堂花。其法以纸饰密室,凿地作坎,绠竹置花其上,粪以牛溲硫磺,然后置沸汤于坎中,汤气薰蒸,盎然春融,经宿则花放矣。

唐花手段最好的是北京的花农,旧时称为花儿匠或“花把式”,他们都是北京郊外丰台草桥十八村的人,因为北京四时花木的最主要来源是丰台,就如广州的花地,香港的花墟那样因此种花的都是丰台人。旧时北京的豪门贵族,养尊处优,最讲究“非时之货”,请春酒吃黄瓜前于,冬天赏牡丹,但那时没有冷藏或暖气设备,便不能不讲求特殊的人工栽培方法,这就造成了丰台花匠的惊人本领。《帝京景物略》、《燕京几时记》等中说:

几卖花者谓薰治之花为唐花,每至新年,互相馈赠,牡丹呈艳,金橘垂红,满座芬芳,温香扑鼻。三春艳冶,尽在一堂,故又谓之堂花。

今京师唐花有牡丹,岁俞将新,取以进御,士大夫或取饰庭中,及相馈送,有不惜费中人之产者。

令京师花肆,争先献早,秋天开梅花,冬天开牡丹,春天开栀子,郁气重蒸,利其速售。

丰台的花农不仅会在地窖暖室中种花,而且还能提早种出各种瓜菜应市。

京师隆冬,有黄芽菜韭黄,盖地窖火炕中所成。

花匠于暖窖中,正月灯节烘出瓜茄等菜,叶上各有草虫,巧夺天工。十月中旬赏牡丹,元旦进椿芽黄瓜,所费一花,几半万钱,一芽一瓜,几半千钱。

北方天气冷,从前交通又不方便,所以以能在农历正月吃到黄瓜、韭芽为珍品。但现在交通利便,又有了冷藏的方法,像香港、广州这样的地方,固然一年四季随时都可以吃韭黄、育瓜,就是在现在的北京,冬天吃非芽、黄瓜也是常事,而且价钱不会贵,已是一般人都能够享受的东西。惟独牡丹,无法开得早,像香港年宵花市上所见到的那样,都是所谓唐花,花农又称之为“薰货”。

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