《后汉演义》

第014回

作者:蔡东藩

却说彭宠僭称燕王,已阅年余。光武帝意慾亲征,预备六军出发,文武百官,未敢异议。独大司徒伏湛上疏谏阻,略云:

臣闻文王受命,而征伐五国,犬戎密须耆邘崇。必先询之同姓,然后谋于群臣,加占蓍龟以定行事,故谋则成,卜则吉,战则胜,然后俟时而动,三分天下而有其二。陛下承大乱之后,受命而兴,出入四年,灭檀乡,制五校,降铜马,破赤眉,诛邓奉之属,不为无功。今京师空匮,资用不足,未能服近而先事边外,似属非宜。且渔阳之地,逼接北狄,黠虏困迫,必求其助。又今所过县邑,尤为困乏,大军远涉二千余里,士马罢劳,转粮艰阻。今兖豫青冀中国之都,寇贼纵横,未及归化。渔阳以东,本备边塞地,贡税微薄,安平之时,尚资内郡,况今荒耗,岂足先图?而陛下舍近务远,弃易就难,四方疑怪,百姓怨惧,诚臣之所惑也。愿远览文王重兵博谋,近思征伐前后之宜,顾问有司,使极愚诚,采其所长,择之圣虑,以中土为忧念,则不胜幸甚!

光武帝览疏,方才罢议。但使建义大将军朱祐,建威大将军耿弇,征虏将军祭遵,骁骑将军刘喜等,出略北方。涿郡太守张丰,叛应彭宠,为宠屏蔽,祭遵以张丰不除,无从灭宠,乃引军先行。倍道至涿郡城下,一鼓登城,城中大乱,张丰仓猝慾奔,被功曹孟厷缚住,献与遵军。丰素信方术,有道士向丰谀媚,谓丰当为天子,且用五彩囊裹住一石,令丰系诸肘后,伪云石中有玉玺,俟得就尊位,方可剖取。丰信为真言,因即谋反。此次做了罪囚,推至遵前,遵诘问反状,丰尚述道士讹言,举肘示遵。遵令将五彩囊解下,取出一石,用椎击破,并无玉玺,便掷石示丰,丰始知被诈,仰天叹道:“当死无恨。”真是呆鸟。遵即命推出斩首,传诣洛阳。光武帝闻张丰伏诛,撤去渔阳羽翼,当然心慰。惟因岑彭往击秦丰,数月不得捷音,见前回。乃将朱祐调回,使助岑彭。留祭遵屯良乡,刘喜屯阳乡,使耿弇进击渔阳。弇因父况与宠同功,迹近嫌疑,且无兄弟留侍京师,益恐遭忌,未敢独进。因上书求还洛阳,愿将渔阳事让与祭遵。光武帝览悉内容,即下诏赐弇道:“将军尝举宗相依,为国忘家,功效卓著,今何嫌何疑,反慾求征?且屯兵涿郡,勉图方略,平叛课功。”弇接到诏谕,乃暂驻涿郡,并作书禀父,请况为国效力,夹攻彭宠。况得书后,已知弇意,便遣弇弟耿国入侍。光武帝嘉况忠诚,晋封况为隃糜侯。会因彭宠出兵两路,分攻祭遵刘喜,一路由宠引兵数万,自击祭遵;一路使弟纯领着匈奴骑兵,约有好几千人,往击刘喜。纯行至军都,忽刺斜里突出一彪人马,大刀阔斧,拦住厮杀,纯不及措手,慌忙倒退。有两个匈奴统将,不识利害,向前接战,谁知上谷骑士,比胡骑还要厉害,左冲右突,无人敢当。且有一位青年骁将,横槊当先,飘飘飞舞,锋刃到处,流血淋漓,两个匈奴军将,都做了无头鬼奴,余众自然骇散,纯亦逃归。看官道来将为谁?就是耿况次子耿舒。倒戟而出。况曾遣谍骑,往探渔阳消息,既知彭纯出发,即遣次子耿舒,率锐邀截。纯却不曾防备,适被耿舒横击一阵,败回渔阳。军都乃是县名,本已附属彭宠,此次由耿舒乘胜进攻,也是唾手得来。宠闻彭纯败还,军都失守,不由的心惊胆落,连忙引兵折回,自保巢穴,尚恐祭遵刘喜,与耿况连兵捣入,日夕不安。就是渔阳城内的百姓,也是担忧得很,未遑宁处。蹉跎过了数月,已是建武五年。彭宠妻夜卧床间,恍恍惚惚,觉得自己躶体登城,被髡徒推堕城下,骇极大呼,才得惊寤,醒后始知是一场恶梦,大为惶惑。越夕由宠升堂,闻火炉下有虾蟆声,阁阁乱鸣,宠将火炉移开,并不见有虾蟆形迹,再令左右掘地寻觅,亦无影响。为此种种怪异,便召卜人筮易,术士望气,统云不必防外,但当防内。宠闻言细思,只有从弟子后兰卿,由洛阳到来,见前回。莫非蓄有阴谋,潜图为变?乃将他调戍边防,不令居内。且慾祀神禳灾,先期斋戒,移居静室。苍头子密等三人,见宠心绪烦乱,后必无成,遂暗中密谋,拟将宠夫妇杀死,往降汉营。当下伺宠卧着,踅将进去,把宠缚住床上,再出告外吏,说是大王斋禁,令众归休。待外吏散去,又伪传宠命,收缚奴婢,分置密室,然后召出宠妻。宠妻不知何因,趋入斋室,蓦见宠被绳捆住,忍不住惊叫道:“叛奴造反!”说到反字,已被子密等揪住头发,用掌击颊,打得宠妻面目红肿,不敢作声。谁叫你嗾宠造反?宠慌忙大呼道:“快为诸将军办装,不必多言!”子密等乃释放宠妻,随她入取宝物,但留一奴守宠。宠顾语道:“汝为我所爱,想为子密胁迫至此,若肯解我缚,当使女珠嫁汝,家中财物,与汝同分!”守奴颇为所动,出视户外,见子密尚未他去,因不敢替宠释缚。子密等取得金玉珍宝,复将宠妻牵入宠室,迫使缝两缣囊,盛贮各物,宠妻不敢不从。到了缣囊缝就,已经夜半,子密又放开宠手,使他亲写手敕,谕告城门将军,但言今遣子密等往报子后兰卿,速即开门,毋令稽留。宠已同傀儡一般,如言写就,子密便拔刀在手,剁落宠头;转身把宠妻也是一刀,首随刀落。当即取两首盛入囊中,与宠书一并携着,出室跨马,赚开城门,径奔洛阳。斋室门至晓不开,外吏敲门不应,越垣进去,见宠夫妇尸身委地,各无头颅,不禁大骇。当下召齐官属,查缉凶手,早已不知去向。尚书韩立等,收殓宠夫妇遗尸,立宠子彭午为王,召入子后兰卿为将军。才经数日,又被国师韩利,枭取午首,持献汉征虏将军祭遵。遵驰诣渔阳,夷宠家族,然后遣使奏闻。就是子密亦驰至阙下,呈上宠夫妇首级,光武帝封子密为不义侯。既云不义,如何封侯?

北方既平,只有东南一带,尚未告靖。征南大将军岑彭,与秦丰部将蔡宏相持,累月不见胜负,光武帝已遣朱祐往助,复传诏责彭逗留。彭且惧且奋,不待祐至,便夜勒兵马,佯云当西向进击,又故意纵去俘虏,使他还报秦丰。丰即悉众西行,邀击彭军。彭却引兵潜渡淝水,悄悄东进,袭破丰将张扬。又从川谷间伐木开道,进捣黎邱。黎邱是秦丰巢穴,在西方接得警报,慌忙还救。彭与诸将驻营东山,严兵待着。丰与蔡宏夤夜攻彭,彭开营迎击,大破丰军,丰遁还黎邱。蔡宏被彭军追及,回马再战,一个失手,头已落地,彭遂进逼黎邱。秦丰相赵京,方守宜城,惧威出降。彭据实上奏,光武帝进封彭为舞阴侯,拜赵京为成汉将军。彭引京同围黎邱,就是建义大将军朱祐,也领兵会彭,共攻秦丰。丰有女夫田戎,尝拥众夷陵,自称扫地大将军,闻得秦丰被围,惊惶得很,即慾降服洛阳。惟丰有数妻,一妻母家姓辛,有兄辛臣,曾在田戎帐下,入谏田戎道:“今四方豪杰,各据郡国,洛阳地处四塞,未必稳固,不如按甲敛兵,静待时变!”戎摇首道:“强大如秦王,尚为征南所围,何况是我?我已决计降汉了!”本意原是不错。乃留辛臣守夷陵,自率众沿江泝淝,进向黎邱,拟至岑彭处请降。不意辛臣盗取珍宝,弃去夷陵,先从间道降彭,但作书招戎。戎恨他前后反复,且恐他先进谗言,祸将不测,因此未敢降汉,反说是往救秦丰,与丰合兵,表里相应。岑彭留朱祐围城,自引兵攻击戎营,又是好几月不下。后来戎支持不住,连战皆败,部将伍公投降彭军,戎逃归夷陵。光武帝亲至黎邱,慰劳吏士,封赏至百余人。探得城中势弱,兵只千余,粮亦将尽,不久可克,乃令朱祐独攻黎邱,使彭与积弩将军傅俊,往讨田戎。一面谕令秦丰,出降免死。丰复命不逊,乃将军事委任朱祐,期在必克,自己启驾还都。彭与俊移军夷陵,尽力攻扑。戎出兵搏战,伤亡无算,遂将夷陵弃去,向西逃走。彭追至秭归,因戎越山奔蜀,不便穷追,方才班师。独朱祐围攻秦丰,丰自知孤危,忙向外郡飞召党羽,还援巢穴。适有丰将张康,从蔡阳进援,与祐军鏖战兼旬,并将粮食输送秦丰,城内又复得食,拚命坚守。祐分兵绕出张康营后,先断张康粮道,然后鼓动部曲,捣入康营,康军自然溃乱,不战便走。祐从后追击,将抵蔡阳,巧值截粮军回来,拦住康前,康进退无路,免不得手忙脚乱,被祐赶至马前,一刀砍死。祐枭取康首,回示黎邱守兵。守兵俱有惧色,但因粮食未尽,还想坐守过去。至建武五年夏间,兵尽粮竭,丰无法可施,只得与母妻九人,肉袒出降。祐囚丰入都,光武帝责他负嵎不服,罪无可赦,因即谕令正法,敕祐还师。又了结一个盗首。另遣捕虏将军马武,骑都尉王霸,往攻垂惠,再击刘纡。纡向海西王董宪求救。宪正拟率众赴援,不意兰陵守将贲休,举城降汉,遂致宪怒气上冲,先去围攻兰陵。虎牙大将军盖延,方屯楚郡,闻得兰陵被围,愿与平狄将军庞萌,同援兰陵。光武帝答诏道:“宪巢窟在郯,若直捣郯城,兰陵自可解围了。”这却是釜底抽薪的妙计。盖延奉诏,领兵出发,途次屡接兰陵警报,危在旦夕,不得已先诣兰陵。董宪但遣偏将挑战,由延军一阵击退,长驱入城。入城也是失着。过了一宵,宪竟纠合大队,合围兰陵。延始知中计,引兵突出,方去攻郯。一误再误。光武帝得报,急传谕责延道:“朕令将军先去攻郯,无非慾掩他不备,使他情急还援,将军失算,先救兰陵,不能击退贼众,尚慾往攻郯城,贼既知备,兰陵益危,岂不是一举两失么?”延等已至郯城,不能复返,只好奋力督攻,果然守备甚固,累攻不下。那兰陵城已被宪陷入,贲休战死,枉送了一条性命。独刘纡待宪不至,使苏茂出招徒党。茂收得五校遗众,还救垂惠,约有四千余人,截击汉军粮路。汉骑都尉马武,闻信驰救,见茂来军不多,意在轻视,正在交战时候,城中复突出周建,引兵夹击,武腹背受敌,慌忙冲开血路,奔至王霸营前,大呼求救。霸佯作痴聋,坚壁不出,军吏统劝霸出军,霸摇首道:“茂招集亡命,来势甚锐,马都尉已经败还,但望我军出援,士无斗志,若我军开营接战,军心不一,势必两败。今我闭营固守,示不相援,贼必乘胜轻进,逼压马军,马军无援可恃,不得不拚死与战,待至贼众疲乏,我出乘彼敝,何忧不胜?诸君但听我号令便了!”军吏方才退去,整甲待命。已而苏茂周建,带着两路兵马,围裹马军。马武见霸不肯出救,愤然下令,与茂建决一死斗,两下里喊杀连天,撼动山谷。约有两三个时辰,霸尚按兵不动,营中壮士路润等,忍耐不住,截发请战,霸乃下令出救,却不开前门,独引精骑潜出后帐,绕至敌军背后,喧呼入阵。茂与建正双战马武,蛮横得很,谁料后队已乱,来了一位金盔铁甲的大将军,摆动一干方天画戟,左挑右拨,破入中坚。建急忙回马接战,未及三合,胁上已为戟所伤,负痛亟走。苏茂瞧着,也即舍了马武,觅路退回。马武正危急万分,见来将击退茂建,当然大喜,仔细审视,正是王霸。便将前时恨霸的心思,变作感激,索性再奋余勇,驱杀一阵。霸部下统是生力军,踊跃追击,杀得敌众大败亏输,奔入城中,霸与武才收兵回营。又越两日,茂建复鼓众出来,独至王霸营前挑战,霸却安坐营中,与军吏饮酒作乐,谈笑自如。又要作怪。突有一贼箭飞来,将近霸颊,霸用手中所执的酒杯,轻轻格去。杯系铜制,但听得叮当一声,箭坠席前,军吏统皆变色,霸镇定如故,徐语军吏道:“苏茂带着客兵,来救此城,我料他粮食不足,所以一再挑战,幸图一胜。今我闭营休士,以逸待劳,便是不战屈人,指日可下了。”军吏似信非信,好容易俟至日暮,营外已无哗声,敌皆退尽。夜半有逻骑入报,谓茂建不得入城,奔往他方。霸拈须微笑道:“我已知他不能久持了。”军吏又请发兵往追,霸又笑道:“穷寇勿追,况在昏夜?料他亦无能为呢!”越宿由城中守将周诵,递到降书,霸慨然允降,与马武勒兵入城。周诵当然迎谒,不必絮述。惟周诵究是何人?为何不顾茂建,径来降汉?原来诵系周建兄子,与建有嫌,且因苏茂招来贼众,不守法度,徒耗粮食,城中积粟已罄,势必俱尽,因此拒绝茂建,决计降汉。惟刘纡本在城中,猝然闻变,亟率卫士数十骑,夺门出走,奔往西防,投依佼强。周建负创未愈,又恨兄子为变,怒不可遏,激动创痕,流血不止,就在途中毙命。茂走至下邳,与董宪合军。时盖延攻郯未克,顿兵城外,忽由平狄将军庞萌,起了歹意,竟嗾动军士,反袭延营。延猝不及防,仓皇走脱,北渡泗水,沈舟毁桥,方得截住庞萌。萌本为下江盗首,转依刘玄,玄令为冀州牧,使随谢躬同攻王郎,郎死后躬亦被戮,见前文。乃归降光武。平时颇知逊顺,为光武帝所信爱,尝谓托孤寄命,非萌莫属,因拜为平狄将军。知人则哲,惟帝其难之。至是与盖延共讨董宪,诏书独不及庞萌,萌暗里怀疑,且因延违诏无功,恐延嫁祸己身,所以遽叛。延具状奏闻,光武帝不禁大愤,且与诸将玺书道:“我尝称庞萌为社稷臣,卿等能勿笑我妄言否?老贼罪当族诛,愿卿等各厉兵秣马,会集睢阳,待我亲往督战。”这玺书颁发出去,随即启跸亲征,行抵蒙城,闻知彭城失陷,太守孙萌,为萌所执,几至被杀。还亏郡吏刘平,伏住太守身上,泣求代死,方得释免。光武帝不遑休息,留下辎重,竟率轻骑驰赴亢父。日已将暮,从臣奏请停跸,不得邀允,再驰越十余里,始至任城留宿。庞萌自号东平王,探悉车驾亲征,飞报董宪。宪令刘纡入兰陵,苏茂佼强,合助庞萌。萌亟移屯桃城,阻住车驾来路。桃城距任城仅六十里,总道御跸亲临,定有一场恶战,谁料待了三日,并无音响。不由的大惊道:“前闻汉帝远来,昼夜兼行,疾驰至数百里,今乃高坐任城,不发一兵,究是何意?真正令人不解呢!”乃与茂强等猛攻桃城,城中已知帝驾在迩,可以无恐,自然安心静守。萌连攻二十余日,仍不能下。忽由光武帝亲督大军,前来援应,车骑如云,驺从如雨,所有吴汉王常盖延马武王霸等百战良将,一齐会集,尽抵桃城。庞萌等望尘先怯,没奈何硬着头皮,率众迎敌,仿佛似卵敌石,如蛾扑火,不消半日,已经十死四五。苏茂佼强,引兵先溃,庞萌也落荒窜去。小子有诗咏道:

用人容易识人难,误把忠姦一例看,

犹赖庙谟能补过,叛臣一举便摧残。

桃城围解,光武帝入城犒赏,休军数日,复启行南下。慾知驾幸何地,且至下回再表。

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彭宠与耿况,同助光武,宠因功高赏薄,怏怏失望,且又为朱浮所激,卒至反戈,情迹虽似可原,然耿况不反,而宠独反,宠将何以自解乎?宠妻一妇人耳,不以大义劝夫,反且促成叛乱,祸生梦寐,衅起帷廧,其夫妇同死也宜哉!惟宠为逆,而光武讨之,子密既为宠奴,竟敢手刃其主,亦一逆也!光武明知其非义,乃封以侯爵,又以不义为名,不义可侯,谁愿守义?以视庆吾之得受侯封,其误尤甚。及秦丰伏诛,董宪未灭,刘纡以睢阳余孽,奔赴宪军,死灰复燃。盖延失计,马武又败,幸有智勇深沈之王霸,能战能守,谈笑却戎。光武帝录取人才,胜任者多,不胜任者少,此所以一失之彭宠,再失之庞萌,而终无碍于中兴也。

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