《后汉演义》

第015回

作者:蔡东藩

却说光武帝自桃城启行,转幸沛郡,亲祠高庙,复进至湖陵,探得董宪刘纡,合众数万,屯据昌虑,因即督兵往攻。到了蕃县,与昌虑相隔百里,忽又由探马走报,董宪招诱五校余贼,进逼建阳。诸将以贼来较近,请即出击,光武帝面谕道:“五校远来,粮必不继,食尽自退,何必与群贼争命呢?不如坚壁待敝,自足制胜!”与前回王霸义意,大致相同。诸将乃奉谕静守。过了数日,五校食尽,果然引去。惟庞萌苏茂佼强三人,自桃城败走后,辗转奔依董宪。宪拥众生骄,不甚戒备,光武帝却探知消息,督率将士,驰至昌虑。不待安营布阵,便使将士分攻宪营,四面并举。宪慌忙分兵四防,勉强支持了三昼夜,被汉军捣破营壁,一齐突入,刀枪杂进,好似斫瓜切菜一般。宪不能再持,跨马急奔,庞萌亦与宪同走,逃往缯山。苏茂不及偕行,走依张步,刘纡乱窜出营,惟佼强解甲请降。光武帝既得大捷,再遣吴汉率军追剿,宪与萌复自缯山潜出,招集散卒百余骑,还入郯城。吴汉等从后追至,宪萌兵微将寡,自知不能守郯,再奔朐城。吴汉不肯遽舍,仍然追去。朐城属东海郡,形势险固,储粮颇多,宪萌依次扼守,就是吴汉乘间围攻,倒也不能遽下。惟刘纡穷无所归,东跑西走,厮混了好几日,被随兵高扈剁落头颅,持献汉营。

光武帝因梁地已平,还幸鲁地,致祭孔子。且使建威大将军耿弇,进兵向剧声讨张步。步闻耿弇将至,亟遣部将费邑屯兵历下,又分兵驻守祝阿,另就泰山锺城等处,列营数十,专待交锋。耿弇渡河直进,先攻祝阿,半日即下,却故意开城一角,纵令守兵逸去。守兵齐奔锺城。锺城人闻祝阿失陷,当然恟惧,你也逃,我也走,只剩得空垒数所,阒寂无人。弇却不往夺取,反引兵转攻巨里。巨里为费邑弟费敢所守,当然报闻费邑。弇使人到处砍树,扬言将填塞坑堑,一面严令军中,促修战具,限期三日,当力破巨里城。这消息又为费邑所闻,邑恐乃弟失守,自率锐卒三万余人,来救巨里。耿弇得报,喜语诸将道:“我正慾诱他前来,今他果中我计,是自来送死了!”遂派将士三千人,直压巨里城下,自引精兵万人,往截费邑来路,择得一座高山,上冈伏着。那费邑仗着锐气,驱兵过来,才到山前,只听山上一声鼓响,竖起一面大旗,上书一个耿字,随风飘荡,却没有一人下山。邑伫望多时,不见人影,便顾语部曲道:“这是疑兵,不必怕他!”说着,仍挥军前进,哪知山上的鼓声,又复继起,并有数百人出现山顶,持械慾下。邑又待了半晌,仍然不见下来,又要纵辔前行,偏是鼓声越紧,旗帜越多,迷眩耳目,令人莫测。原是一条疑兵计。猛听得一声呐喊,已有无数人马,冲入军中。邑急忙对敌,怎禁得来兵势盛,好似生龙活虎,不可捉摸;且军心已经散乱,无复行列,越弄得手足无措,血肉横飞。邑正要退走,不防一大将跃马来前,劈头一刀,不及趋避,慌忙把头一偏,却晦气了左臂,竟被砍断。邑痛彻心腑,自然昏晕过去,撞落马下,再由来将顺手砍下头颅,了结性命。好头颅已被人取去了,军中失了主帅,顿时大溃,迟逃一步的,都登鬼箓。看官不必细猜,便可知汉将耿弇,计斩费邑,先用旗鼓乱彼耳目,然后从山旁绕出,骤入彼阵,使邑措手不迭,马到成功。费敢在巨里城中,已知乃兄来援,拟即出兵接应,无奈城下有汉兵数千,堵住城门,未便轻出,弇之拨兵压城,原是为此。只好登陴遥望,守待援军。蓦见汉兵大至,先驱执着长竿,血淋淋的悬着一颗首级,急切里尚难辨认,但闻汉兵高呼道:“这是费邑头颅,汝等细看,若再不出降,也要与这头颅相似了!”费敢审颜察貌,果是兄首,不由的涕泪交流。守卒莫不惊慌,无心守御,夤夜出走,敢亦遁归剧城。弇入城收取积聚,又分兵连下四十余垒,得平济南。

张步亟使弟蓝,率兵二万守西安,更征集诸郡吏士万余人守临淄,两城相隔四十里。弇进抵画中,居二城间,饬诸将校部署人马,约五日后会攻西安。与前计大同小异。至五日期届,诸将校齐集听命,弇令大众蓐食,夜食床蓐间,故曰蓐食。待旦至临淄城。护军荀梁,因军令与前不符,入帐申请道:“攻临淄不如攻西安,临淄有急,西安必且往救;西安有急,临淄却不能赴援,且前令原会攻西安,何必改约?”弇喟然道:“汝不知兵机,无怪相疑。西安虽小,却甚坚固,蓝兵又精,未易攻克。若临淄名为大城,守兵乃是乌合,一鼓可下。我前言将攻西安,明是声东击西的计策,今我不攻西安,独攻临淄,掩人无备,容易得手。临淄一下,西安亦孤,张蓝与步隔绝,必且亡去,一举两得,莫如此计。否则顿兵坚城,死伤必多,就使得克,张蓝必还奔临淄,并兵合势,与我相持,我深入敌地,复无转输,不出旬月,便是束手坐困了。奈何攻西安,不攻临淄?”荀梁方默然退去。弇即乘夜出兵,径攻临淄,城内果不及备,半日即下。再拟移攻西安,那张步已弃城遁去,奔回剧城。于是荀梁等拜服弇谋。弇乃揭榜安民,严禁军中掳掠,惟张步罪在不赦,若自来受死,毋得轻纵,手到擒来。这数语传入剧城,步不禁大笑道:“我自兴兵以来,战胜攻取,如尤来、大枪十数万众,我且踹营破灭,今大耿兵不如彼,又皆转战疲劳,反说出这般大言,要想擒我,岂不可笑?看我与彼一战,究竟谁胜谁负?”正要诱你出来。当下与三弟张蓝张弘张寿,及大枪降盗重异等兵,号称二十万,进至临淄城东,连营数里,指日攻城。弇闭城严守,不与争锋。事为光武帝所闻,恐弇寡不敌众,驰书劳问。弇复奏道:“臣得据临淄,深沟高垒,守备有余,张步从剧县来攻,疲劳饥渴,臣不与交战,待他气竭慾归,当发兵追击,用逸待劳,用实击虚,约阅旬日,步首可坐致了。”这复文已呈递行在。弇乃出兵淄水,列阵岸旁。重异领着旧部,径来挑战。弇军即慾迎战,偏弇故意示怯,反令各军退回小城,但使都尉刘歆,及泰山太守陈俊,分兵列阵,驻扎城下。重异疑弇军怯战,越逼越紧,就是张步,亦自恃兵众,随后涌至,冲动刘歆陈俊两军,歆与俊不得不战,遂即督兵接仗,奋斗起来。临淄本属齐都,旧有王宫,宫中有台,半已圮毁,惟基址尚存。弇登台了望,见城外两军交战,势甚汹涌,因即下台跨马,麾动健卒,跃出东门,向步军横突过去。步连忙拦阻,阵势已乱,被飏兵一场蹂躏,伤毙甚多。急得步招架不住,忙令弓弩手放箭射飏,弇用盾遮护,且战且进,突有一流矢穿入弇股,弇仍不惊慌,但执刀截去箭镞,督兵如故。毕竟步兵多势盛,虽然杀伤不已,还是不肯退去,战至日暮,方才败却。弇亦鸣金收军,翌晨复勒兵出列城下。光武帝时在鲁地,接得飏书,尚自放心不下,因引军东行,亲往救弇,先遣人向弇报知。弇方拟与步再战,陈俊进说道:“强寇势盛,不如闭营休士,静待驾至,再与决斗未迟!”弇奋然道:“乘舆且至,臣子当椎牛酾酒,接待百官,奈何反以贼虏遗君父呢?”说毕,遂出兵待战。适值步众趋至,便接住厮杀,自旦及暮,大破步众,积尸满濠。弇料步将退,特令偏师绕出步背,分伏两旁。待至天昏月黑,步果引退,才行半里,两面伏兵突出,纵横驰骤,所向披靡,步众都有归志,不意冤家路狭,竟碰着两支催命军,并且昏黑不辨,如何对敌?只好夺路乱奔。偏弇军很是厉害,在后力追,逃得越快,追亦愈紧,步抱头先窜,后队往往剩落,都做了无头的僵尸,直至钜昧水上,去临淄城已八九十里,追兵方渐渐缓行;但沿路收截辎重,约有二千余车,饱载而回。究竟谁胜谁负?过了数日,光武帝驾至临淄,弇率诸将从容迎谒,拜伏道旁,当由帝面慰数语,令弇等起身入城。及车驾进至齐王故宫,下舆升座,大飨群臣。

酒酣席散,再由光武帝赐谕耿弇,嘉奖功绩,略云:

昔韩信破历下以开基,今将军攻祝阿以发迹,此皆齐之西界,功足相方。而韩信袭击已降,见《前汉演义》。将军独拔劲敌,其功乃难以信也!又田横烹郦生,及田横降,高帝诏卫尉即郦商。不听为仇,张步前亦杀伏隆,若步来归命,吾当诏大司徒释其怨,又事尤相类也。将军前在南阳,建此大策,常以为落落难合,有志者事竟成也!

先是光武帝尝幸舂陵,亲祠园庙,大会故人父老,置酒旧宅,欢宴竟日,耿弇曾扈驾同行。及启驾还都,弇曾向驾前献议,请收上谷兵,定彭宠,取张丰,平张步等。光武帝大为嘉纳,依议进行。后来张丰受擒,彭宠授首,弇皆与征有功。至是弇受命专征,复得击走张步,所以末数语中,说他有志竟成。弇再拜谢奖。光武帝休息一宵,便即与弇进攻剧城。步经过一番大创,才知耿弇多谋,不可力敌。晓得迟了。且闻光武帝亲来督攻,越加惊慌。张蓝张弘张寿,比步还要胆小,分兵自去;步亦停足不住,弃城出奔。城中无主,待到御跸临城,自然开门迎降。飏不暇进城,再引兵穷追张步,步往奔平寿。可巧苏茂出招旧部,得万余人,来援张步。步与语及战败情形,茂作色道:“善战如延岑,又率着南阳健卒,尚被耿弇击走,见第十三回。大王奈何遽攻彼营?茂一出即还,难道不能少待么?”步赧然道:“负负,事已至此,也不必再说了。”已而弇军大至,纷纷薄城,步不敢出战,惟与茂婴城拒守。光武帝使人招步,嘱令斩茂来降,不失封侯。步竟将茂杀死,自奉茂首,出诣弇营,肉袒请降。弇送步至剧城,请光武帝发落;自入城中安抚兵民。见步众尚有十多万人,因特竖起十二郡旗帜,鸣鼓示众,使步兵各自认旗上郡名,分立旗下。步兵依令分投,再由弇检点名数,嘱令毋哗。一面收验辎重,尚有七千余车,当即酌给步众,使他得资归乡,众皆拜谢去讫。步至剧城,匍伏谢罪,光武帝不食前言,封步为安邱侯,并传诏赦免步弟,步弟蓝、弘、寿相继归降。就是琅琊太守王闳,亦诣剧投诚。光武帝迁陈俊为琅琊太守,并使弇荡平余贼,自率张步还都,令与妻子同居洛阳。陈俊入琅琊境,盗贼皆散。弇略地至城阳,尽降五校余党,齐地悉平,乃振旅还朝。张步居洛未久,复起异心,潜挈妻子逃奔临淮,意慾再招旧部,入海为盗,被琅琊太守陈俊截住,立即击死;妻子一体骈诛。可为伏隆雪恨。话分两头。

且说齐地告平以后,忽忽间又阅一载,就是建武六年,一交春令,便得了两处捷音。小子不能双管齐下,只好依次写来。自从李宪据住庐江郡,僭号淮南王,见第七回。至建武三年,居然自称为帝,也设立九卿百官,管辖九城,有众十余万,区区九城,也想做皇帝么?越年由汉扬武将军马成,奉诏讨宪。马成字君迁,系南阳郡棘阳县人,少为县吏,光武帝前徇颍川,使成守郏,至光武移军河北,成弃官渡河,屡从征伐。建武纪元,迁官护军都尉,越四年授扬武将军,使率诛虏将军刘隆,振威将军宋登,射声校尉王赏,调发会稽丹阳九江六安四郡兵马,进攻舒城。马成为二十八将之一,前文已叙过二十七将,至成乃毕。舒城为李宪根据地,设守甚严,马成到了城下,巡阅一周,见他城高濠阔,已觉得不易攻取,并且城上守兵,多半雄壮,甲仗等又很鲜明,断非指日可下。乃择地安营,但求自固,不求进取。一面上表洛阳,具述情势,谓须俟一二年后,方可报功。光武帝复谕马成,准他便宜行事。成遂坚壁不动,宪屡出挑战,始终严守,数月不接一仗。惟分兵袭宪粮道,截夺了好几次,于是逐渐围城,四面筑栅,还是以守为攻。宪复遣兵冲突,屡被击退。直至建武六年,城中食尽,乃鼓励将士,并力扑城,不到旬日,便即攻入。宪拚命杀出,连妻子都不及带走,落荒窜逸。马成将李氏家属,全体诛戮,更遣将追捕李宪。隔了两日,有人持首来献,问明底细,乃是宪部吏帛意杀宪来降。马成乃传首诣阙,乘势略定九城,江淮悉平。成奏凯班师,晋封平舒侯;帛意亦得邀封渔浦侯。同时吴汉亦攻下朐城,擒住董宪妻孥。宪与庞萌夜走赣榆,乘虚袭入,偏为琅琊太守陈俊所闻,亟引兵往攻。宪萌无兵可守,再走泽中,途穷日暮,四顾仓皇,随从只有数十骑,又都是刀残械缺,甲胄不全。宪不禁唏嘘道:“数年称王,一朝覆灭,妻被人掳,子被人掠,家亡国破,尚有何言?”说至此,顾语从骑道:“诸卿依我数年,为我所累,流离辛苦,竟弄到这般结局,岂不可怜?此后请各择羁栖,努力自爱!”骑士等听了此言,并皆涕下。猛觉得后面尘起,又有追兵杀来,宪萌忙即飞奔,行近方与,竟被来将追及,一阵扫荡,宪即毙命,首级为来将取去。来将乃是吴汉部下的校尉韩湛,湛枭取宪首,复追觅庞萌。萌从乱军中逃出,夜无可归,趋入方与人黔陵家内。黔陵见他狼狈情形,一再盘诘,由萌说出真名真姓,陵佯为留宿,趁他睡熟时候,取刀杀萌,把首级送往吴汉军前。汉即将宪萌二首,传诣洛阳,并报明韩湛黔陵两人的功劳,两人俱得沐封侯。黔陵封侯,比诸庆吾帛意等较为得当。

山东亦平,各将吏奉诏西归。小子有诗咏道:

扰扰中原太不平,真人崛起渐澄清;

鼠偷狗窃俱无效,才识兴王莫与京。

东征已毕,光武帝乃续议西征。慾知西征详情,容至下回再叙。

----------

张步拥兵数年,据有齐地,初事刘玄,继臣刘永,彼亦以尊刘为得计,奈何托身非入,独于白水真人而忽之。意者其亦如朱鲔等之戴圣,樊崇等之戴盆子,如其易与而阳奉之欤?伏隆被杀,耿弇出征,彼尚恃强生骄,大言不惭。迨三战以后,铩羽请降,宜其惩前毖后,安老洛阳;乃犹潜逃临淮,妄图入海,一误再误,不死何待?大盗毙而良将功成,此识时者之所以为俊杰也。马成攻舒,两载乃下,智略似未及耿弇,然卒能扫锄强虏,肃清江淮,其亦一人杰矣哉!彼吴汉等之得平董宪庞萌,未始无功,但宪与萌已成弩末,汉犹积久而后平之,其功尤出马成下。观本回叙事之有详略,便知功绩之有高下云。

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《后汉演义》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中