《后汉演义》

第071回

作者:蔡东藩

却说曹操为父复仇,亲督全队人马,直入徐州。徐州自陶谦就任后,扫平贼寇,抚辑人民,百姓方得休息,耕稼自安。不意曹兵大至,乱杀乱掠,连破十余城,不问男女老小,一律屠戮,可怜数十万生灵,望风奔窜,尚难逃生;结果是同入泗水,积尸盈渠。陶谦连得警报,只好发兵拒敌,才出彭城,已遇操兵杀来,两下相见,便即奋斗,操麾众直上,势如潮涌,叫陶谦如何抵挡,没奈何退保郯县。郯城虽小,势颇险固,操追至城下四面猛扑,终不能入;乃往攻睢陵夏邱等邑,焚掘一空,连鸡犬都无遗类,总算是为父报仇。断笔冷隽。谦急得没法,遣使至青州求救。青州刺史田楷,意慾赴援,但恐操兵势大,独力难支,乃致书于平原相刘备,瞩令同行。田楷与刘备俱由公孙瓒委任,事见六十八回。备方东援北海相孔融,往讨黄巾余孽管亥。说来又有一段遗闻,不得不随笔补叙。孔融履历,已见前文。弱冠以后,当由州郡荐举,屡征不就,寻由三府辟召,乃入为司空掾,迁官虎贲中郎将;会董卓废立,因融不愿阿附,出为北海相,立学校,讲儒术,礼贤下士,禁暴安良。适有黄巾贼管亥,纠众侵掠,猖獗异常,融出拒都昌,为贼所围。东莱人太史慈,尝避难赴辽东,有母家居,由融随时赡给,融在都昌城被困,可巧慈还家省母,母因嘱慈往赴融急,借报夙惠。慈即徒步前往,突围入城;复奉融命,再出至平原乞援,慈素来娴习骑射,箭无虚发,因此出入围中,贼不敢近。既至平原,即入见刘备道:“慈系东莱鄙人,与孔北海亲非骨肉,谊非乡里,但因北海高义,当与分灾,故特来乞师。今贼目管亥,围攻都昌,北海危急万分,好义如君,谅不忍袖手旁观,坐听成败呢!”措词亦善。备敛容答说道:“孔北海也知世间有刘备么?”慨然自负。乃与关张两人,率同精兵三千,往救北海。关张本来骁勇,太史慈亦武力过人,三条好汉,杀入贼垒,好似虎入羊群,纵横无敌,管亥走死,余贼尽散,都昌当然解围。孔融出城迎接,邀备入宴,犒赏备军,不消细说。待至备还平原,青州使人,已待守了两三天,相见后,交付田楷书信,由备阅毕,毫不推辞,便率军至青州,与田楷会师,共救陶谦。曹操攻郯不下,粮食将尽,又探得田楷刘备,合军来援,自知不能取胜,引兵退去。田楷闻操兵已还,当即折回。独刘备至郯城会谦,谦见备仪表出群,格外敬礼,且留备同居,表为豫州刺史;备一再告辞,经谦殷勤劝阻,使屯小沛,作为声援。备难却盛意,只得依言,引兵至小沛城,修葺城垣,抚谕居民,百姓也爱戴。备屡丧嫡室,至此得了一个甘家女儿,作为姬妾。那甘氏生得姿容绰约,妩媚清扬,艳丽中却寓端庄,袅娜间不流轻荡,尤妙在肌肤莹彻,独得天成,尝与玉琢美人,并座斗白,玉美人尚逊色三分;刘备虽具有大志,不在女色上计较妍媸,但有此丽姝,自然欢爱,遂令她摄行内事,视若正妻。语有分寸,不涉猥亵。好容易过了数旬,闻得曹操又进攻陶谦,来夺徐州,备感谦厚待,不得不引兵往援;行至郯城东隅,正值操兵杀来,千军万马,势不可当。备恐为所围,麾众亟退,操追了一程,见备军去远,便移兵再攻郯城。陶谦很是焦灼,拟慾出走丹阳,勉强守了一宵,操军忽然退去,到了天明,城外已寂静无人了。原来陈留太守张邈,本与操相友善,从前关东兵起,邈列同盟,操亦相从,盟主袁绍,尝有骄色,邈正议责绍,绍不甘忍受,使操杀邈;操独谓天下未定,不宜自相鱼肉,因此邈得安全,遇操益厚。操攻陶谦时,以死自誓,曾语家属道:“我若不还,可往依孟卓。”即张邈字。哪知张邈竟弃好背盟,私下结交吕布,使布潜入兖州,进据濮阳。说来也有原因,自吕布奔出武关,往依袁术,术留居幕下,款待颇优,布不安本分,恣兵钞掠,乃为术所诘责,转投河内太守张杨;嗣复舍杨赴冀州,助袁绍击褚燕军,恃功暴横,又遭绍忌,乃再遁还河内。反复无常,终非大器。路过陈留,由张邈遣使迎入,宴叙尽欢,临别时尚把臂订盟,缓急相救。邈亦多事。待布去后,又闻九江太守边让,为了讥议曹操一事,被操捕戮,连妻子一并杀死,邈自是不直曹操,且怀着兔死狐悲的观念,未免心忧。可巧兖州从事陈宫,也因让有才名,无辜遭害,见得曹操有我无人,不能常与共事,意慾乘隙离操,另择他主;适操再攻徐州,嘱宫出屯东郡,宫即密书致邈道:“方今天下分崩,豪杰并起,君拥众十万,地当四战,抚剑顾盼,也足称豪,乃反受制人下,岂非太愚。近日州军东出,城内空虚,君不若迎入吕布,使作前驱,袭取兖州。布系天下壮士,善战无前,必能所向摧陷。兖州既下,然后观形势,待世变,相机而动,也不难纵横一时呢?”背操则可,迎布也可不必。邈依了宫计,遂与弟广陵太守张超,联名招布。布正东奔西走,无处安身,一得邈等招请,仿佛喜从天降,立即带着亲从数百骑,直赴陈留。邈接见后,更拨千人助布,送往东郡。当由陈宫迎入,推布为兖州牧,传檄郡县,多半响应,惟鄄范东阿三城,由操吏荀彧程昱等扼守,坚持不动。彧亟使人报知曹操,操乃收军急回,途次复接警报,系是吕布已夺去濮阳,陈宫且进攻东阿,一时忧愤交集,恨不得即刻飞归,星夜遄返,得驰入东阿城,幸有程昱守住,尚然无恙。昱向操慰语道:“陈宫叛迎吕布,事出不意,几至全州尽失,今惟三城尚得保全,昱已遣兵截住仓亭津,料宫不能飞渡,想此城当可无虞了!”操忙执昱手道:“若非汝固守此城,我且穷无所归呢!”遂令昱为东平相,移屯范城;嗣又得荀彧军报,谓已守住鄄城,击退吕布,布仍还屯濮阳,请急击勿失。操掀髯微笑道:“布有勇无谋,既得兖州,不能进据东平,截断亢父泰山通道,乘隙邀击,乃徒屯兵濮阳,有何能为,眼见是不足虑呢!”布原失策,但操为此语,要先在镇定军心。遂引兵往攻濮阳。吕布出城拒操,仗着一枝画戟,直奔曹军。曹军素知布勇,未战先怯,及见布左挑右拨,果然厉害得很,当即纷纷返奔。操还想禁遏,不意势如山崩,自相践踏,反将操马挤倒。那吕布更骤马直前,挺戟刺操,还亏曹洪曹仁夏侯惇等,拚命抵敌,才得挡住吕布,救起曹操。第一次死里逃生。当下且战且行,直返至十里外,布方收兵还城。操始好择地安营,到了夜间,由操想出一法,立下军令,要去袭击濮阳西偏的屯营;这屯营是吕布预先设置,与城内为犄角,操遣侦骑探悉情形,所以乘夜前往,慾使布恃胜无备,折彼羽翼。当下悄悄出寨,仍由操亲自督领,直抵濮阳城西,一声喊呐,杀入营中,果然营内未曾预防,得被操军捣破,逐去守军,占了营垒。部署未定,突由布将高顺,驱军杀来,操不得不麾兵抵敌,两下混战,将及天明,东方鼓声大震,吕布亲引兵杀到,急得操不能再留,只好弃寨走还。偏偏布截住归路,不肯放行,曹仁曹洪等虽然敢战,却非吕布敌手,连番冲突,均被吕布击退;自清晨斗至日昃,已有数十百回合,伤亡甚众,仍无出路可寻,操不禁性起,拍马先进,自去突阵。不料布阵内梆声骤响,发出许多硬箭,射住操马,任你如何大胆,也未敢冒险再进。正在进退徬徨的时候,忽跃出一员猛将,手持双戟,驰出操前,顾语从人道:“虏来十步然后呼我。”兵士听罢,看到敌已近前,便向韦大呼道:“十步到了。”韦仍然不动,复与语道:“五步乃呼我。”兵士又呼称五步已到。韦手中已取得十余戟,连番掷刺,一戟一人,应手而倒,无一虚发,当下戮死十余人,余皆惊走。韦再执着双戟,冲杀过去,布军并旨恟惧,纷纷避开,连布亦禁遏不住;顿被韦荡开血路,引着后军,奋勇杀出,曹仁曹洪夏侯惇等,保住曹操,并力向前,好容易突过布阵,天色已暮。布也无心恋战,听令过去,操得匆匆走脱,驰回营中。第二次死里逃生。当下重赏典韦,加官都尉,引置左右。韦系陈留人氏,勇悍无敌,本在太守张邈部下,充当牙役,嗣因不得升官,转投夏侯惇,战必居先,杀敌有功,得拜司马,至是更为操所擢用,自然感激驰驱,为操效死。隐伏后文。那吕布返入濮阳,与陈宫再行商议,设法破操;宫查得濮阳城中,田氏最富,口丁数百,僮仆数千,乃教布捏造书信,托名田氏,诈降曹操,愿为内应。布即依计办理,使人投书操营。操因两次失败,愤无可泄,一得田氏愿降书报,便不察虚实,立即重赏使人,约期夜间,里应外合,使人喜跃而出,返报吕布,布即四置伏兵,悄悄待着。是夜月色朦胧,星月掩映,操带着将士,衔枚疾进,直至城下,但见东门大开,不禁暗喜,当命典韦为前导,夏侯惇为后劲,自率曹仁曹洪诸将,居中驱入,一进城闉,前面并无一人,才觉可疑;意慾叫转典韦,不令轻进,偏韦已冒冒失失,不管前途厉害,有路便走,与操相距颇远,急切无从招回,操恐失一爱将,不得已驰马再进。突听得一声炮响,鼓角齐鸣,四面喊声,同时俱起,仿佛如江翻海沸一般,操料知中计,忙拨回马头,急转东门,不料前面烟焰冲霄,火光骤起,截住去路,敌骑复围绕拢来,喧声聒耳,不是杀操,就是擒操。急得操五内如焚,眼见得东门难出,只好觑隙他走,跑往北门,偏途次遇着敌兵,不放操行,操手下的将士,又多失散,不能上前厮杀;没奈何转趋南门。南门也有敌兵守住,又是不能出去,乃再向北门狂窜,兜头碰着一员大将,挺戟过来,火光中隐约辨认,不是别人,正是吕布。为操急杀。操情急智生,反从容揽辔,低头趋过,布因东门里面,不见曹操,便疑操往奔别门,所以回马寻捉,既与曹操相遇,应该一戟刺死,偏见他揽辔徐行,又在昏夜中间,看不清曹操面目,总道操没有这般大胆,定是别人;乃横戟喝问道:“曹操何在?”操用手遥指道:“前面骑黄马的,想是曹操。”真聪明!真灵变!道言未绝,布便纵马前去。当面错过,可见得吕布卤莽。操亟返奔东门,恰好与典韦相遇,引操杀出,路旁统是残薪败草,余焰未消,韦用双戟拨开火堆,冒险冲出,操紧紧随着,亦得驰脱。曹仁曹洪夏侯惇等,正在门外待着,拥操回营。第三次死里逃生,真是万幸。操慾安定人心,当夜检点人马,丧失了一二千名,尚幸将吏无伤,余外焦头烂额的兵士,却也不少,由操亲自抚慰,并笑语道:“我急慾灭贼,以致误中诡计,此后誓必攻下此城,方消我恨。”将士见操谈笑自若,才各自安心,陆续归帐。次日操复早起,饬营中亟办攻具,连夜制造,三五日已得完备,复督众攻城。吕布督众拒守,矢石交下,操军亦无隙可乘,嗣是一守一攻,相持至三阅月,彼此俱精疲力尽,勉强支持。会值蝗虫四起,食尽禾稻,军中无从得食,操乃退回鄄城。濮阳城内,也是十室九空,布亦只好往山阳就食,权且罢兵。是时大司马幽州牧刘虞,与公孙瓒嫌怨越深,瓒纵兵四掠,由虞上表陈诉,瓒亦劾虞掯粮不给,互相诋毁。朝廷方有内忧,李傕郭汜等互争权势,管甚么牧守相争。瓒愈慾图虞,特在蓟城东南,筑一小城,引兵驻扎,为逼虞计。虞愁恨交并,屡邀瓒面论曲直,瓒竟不肯往;虞乃征兵十万,出城讨瓒。瓒不意虞兵猝至,拟弃城东奔,及登陴俯视,见虞兵行伍不整,旗帜错乱,料知虞无能为,因留守不出。虞又爱民庐舍,不令焚毁,且申禁部众道:“毋伤民兵,但诛一伯珪罢了!”瓒字伯珪。部众虽是遵令,但丝毫不得掠取,已是兴味索然,再经城下逗留,屡攻不下,更觉得疲惰不堪,各有归志。瓒却连日登城,窥望敌容,起初虽不甚严肃,还有些雄赳赳的气象,后来逐渐倦怠,暮气日深;乃决意出击,简募壮士数百人,缒城夜出,因风纵火,慌得虞军东逃西窜,不战先溃,瓒趁势出城,直捣虞营,虞营已经自乱,怎经得瓒军捣入,霎时四散,只剩得一座空垒。虞率亲从狼狈逃回,谁料瓒军追至,突入城闉,没奈何挈同妻子,出奔居庸关,瓒尚不肯舍,乘胜追攻;虞众逃散殆尽,只有残兵数百,如何防守,相拒三日,关城被陷,虞也受擒。所有全家眷属,一古脑儿做了俘囚。瓒收兵还蓟,将虞锢住一室,尚使他管领文书,署名钤印,适有朝使段训,奉诏到来,加虞封邑,监督六州。又拜瓒为前将军,晋封易侯,瓒捺定诏书,诬虞与袁绍通谋,慾称尊号,且请训矫诏斩虞;训尚不肯从,瓒用兵威胁迫,不问训应允与否,遽令兵士把虞牵出,硬邀训同往市曹,号令一下,虞首落地,又将虞妻子,尽行骈戮,即遣使人携虞首级,解往长安。虞素有仁声,北州吏民,无不感叹。故常山相孙瑾,幽州掾张逸张瓒等,忠义奋发,愿与虞同死。瓒竟令交斩,孙瑾等骂不绝口,至死方休。尚有虞故吏尾敦,在途潜伏,要截瓒使,夺去虞首,用棺埋葬。瓒留训为幽州刺史,上书奏报,其实是借训出面,要他做个傀儡;所有幽州措置,全由瓒一人主持,瓒意气益豪,复想出图冀州。袁绍也曾防着,因慾南连曹操,与同攻瓒,乃派吏至鄄城,劝操徙居邺中,互相援应。操新失兖州,军食又罄,颇思将计就计,应允下去。东平相程昱闻报,忙驰至见操道:“将军慾与袁绍连和,迁家居邺,此事果已决断否?”操答说道:“原有此事。”昱接口道:“将军此举,大约是临事而惧,昱以为未免太怯了!试想袁绍据有燕赵,志在并吞天下,力或有余,智却不足。将军今迁家往邺,自思能北面事绍否?昔田横为齐壮士,犹不甘为高祖臣,难道将军聪明英武,反情愿为绍下么?”操徐答道:“我何尝甘心事绍,但兖州已大半失去,恐难存身,所以暂与连和,再图良策。”昱又说道:“兖州虽然残缺,尚有三城,战士且不下万人,智勇如将军,若再招罗智士,募集壮丁,合谋并力,再图大举,不但可规复兖州,就是霸王事业,也是计日可成哩!”操不禁鼓掌道:“汝言甚是,我便依汝。”说着,即召入绍使,与言迁居不便,叫他回去复绍,绍使辞归。操于是购粮募兵,招贤纳士,休养数旬,再拟与吕布决一雌雄。小子有诗咏道:

寄人篱下本非谋,暂挫其锋未足忧,

善战不亡垂古训,桑榆尚可望重收。

慾知操布复战情形,待至下回再叙。

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曹操虽智略过人,而经验未深,遂至事多失败。观其为父复仇,不问其父之为何人所杀,徒逞毒于徐州百姓,任情屠戮,是谓忿兵,忿兵必败。陶谦兵微将寡,原不能与操敌;然有陈宫之内变,与吕布之外入,几比败军之祸为尤甚。微荀彧程昱二人,则兖州尽失,操且穷无所归矣!此而不悛,尤复力攻濮阳,三战三败,可见忿兵之不足恃,操得幸免,乃天意不慾亡操,非操之智略果优也。刘虞为汉室名裔,恩信夙孚,乃以战略之未娴,谬思讨瓒,卒至身死家亡,为天下笑!盖以楚得臣之忿,兼宋襄公之愚,其不至为人禽戮者几希,区区小惠,不足道焉。

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