《后汉演义》

第089回

作者:蔡东藩

却说黄忠率领援师驰至阳平关,备与夏侯渊相拒,已经逾年,既得黄忠来助,遂命为先锋,出关南行,渡过淝水,择得定军山要隘,安营下寨。夏侯渊闻报,当即引兵来争,一面奉书曹操,请速接应。操遂亲督全军,西指汉中,先遣使诫渊道:“为将当有怯弱时,不可徒恃勇力;勇为体,智为用,有勇无智,一匹夫敌。还宜谨戒为是!”老瞒未始不知人,可惜垂诫太迟。渊不肯少改,定慾争踞定军山。法正劝备坚壁不动,徐俟敌变。那心粗气暴的夏侯渊,麾动部众,一再进搏,俱被备军射退;待至日昃,渊军锐气已衰,势将退去。法正语备道:“敌兵已懈,可乘间进击了!”备即令黄忠,登高临下,一鼓作气,忠骤马当先,跃下山来,突入夏侯渊阵中,敌皆披靡。渊正思亲出抵敌,陡与忠马相值,砉然一声,便将渊首劈落马下。益州刺史赵颙,急来救渊,已是不及,遂接住黄忠,交战数合,又被黄忠劈死。备见忠已经得手,策军继进,杀得曹军东逃西散,好似天崩地塌一般。还是张郃引军援应,才得收拾败卒,奔回营中。督军杜袭,与渊司马郭淮,因军中骤失主帅,莫由禀命,势且益危,乃权推郃为军主,勒兵按阵,军心稍定;一面飞报曹操,敦请进兵。备已得大胜,临兵汉水,意慾东渡;只因夹岸有曹兵守住,恐他半渡截击,只好从缓。忽见汉水对面,尘头大起,有许多人马到来,料知曹操亲至,不禁笑语道:“操虽自来,也无能为,我此番定得汉川了!”已有把握。遂敛众据险,不与交锋。操亦未敢进逼,但与备军隔水相持,约阅旬余,未分胜负。黄忠探得操军运粮,多在北山下屯聚,便慾引军袭取,备乃令黄忠先进,赵云后继。忠自慾邀功,但与云约定期间,过期方令云进援。看官试想曹操专喜劫人粮草,岂有自己运粮,不加重防的道理?黄忠恃勇轻进,悄悄的渡过汉水,直抵北山,果见粮车蚁聚,一声呐喊,杀将过去,看守兵当然骇走,忠正拟向前夺取,不防连珠炮响,曹军两面杀到,一是张郃,一是徐晃,统是曹操手下的猛将。还亏黄忠一柄大刀,左招右架,冲开一条走路,且战且行。赵云在营中候信,已过黄忠所约的期间,尚未见还,乃出营了望,遥见黄忠为操将所追,败奔回来,当即怒马直前,让过黄忠,截住操兵。操兵虽众,却被赵云挺枪突入,搅乱阵势,驰骤了好多时,方才退回。张郃徐晃,怎肯相舍?仍然从后追来。云还至营中,令兵士掩旗息鼓,大开营门,但令两旁伏住弓弩手,静待敌军,自己匹马单枪,伫立营外,郃与晃追至云营,见云孤身独立,不觉称奇,好一歇方敢向前,望云奔来,云仍然不动,惟把手中枪从后一挥,箭如雨注,攒射曹兵,曹兵统皆骇走。再加天色昏黄,不知云有多少伏兵,免不得自相践踏,仓皇奔命。云更鸣鼓尾追,吓得曹兵纷纷投水,溺毙无数。云将曹兵驱过汉水,夺得许多甲械,乃收兵回营。越日由备至云处亲视战处,不禁赞美道:“子龙一身都是胆呢!”胆大还须心小,子龙非仅胆大。

乃复搜乘补卒,与操坚持。操军不得一胜,又遇疫气传染,十死二三,不由的怀着退志。忽由许中传到急警,乃是少府耿纪,司直韦晃,太医令吉本,猝然生变,射伤督军王必;必与典农中郎将严匡,合兵讨平等语。原来操在邺中,常留长史王必,督领许中军事。必与京兆人金祎友善,互相通问;祎系前汉宰辅金日磾后裔,慷慨任侠,自思世为汉臣,不愿事魏,所以谋夺必军,暗结耿纪韦晃吉本诸人,拒操迎备。待至建安二十三年的元夜,许中悬灯庆贺,王必亦在营中宴饮,席尚未终,变忽骤起,营外一片火光,照彻营内,必慌忙上马,出营逃生;忙乱中遇着一箭,正中左肩,忍痛逃往金祎家门,意图躲避。祎家闻有叩门声,还道祎等成功归来,漫然相应道:“王长史已杀死了么?”必才知祎实同谋,忙转身投入严匡营内,匡即号召兵马,出攻乱党。耿纪等本无军士,只带了家仆数百名,东冲西突,哪里敌得过严匡?金祎吉本,相继战死,耿纪韦晃被擒,枭首市曹;诸家老小,尽坐诛夷,匡与必乃联名报操。操心虽慰,总尚不能无忧;嗣复得知王必病死,更加系念,于是拟班师退去。但从此弃掉汉中,心又不甘,因复慾与刘备大战一场,才定行止,当下使人约战,夹水列阵。备用法正计议,使黄忠赵云等,潜渡上流,绕出曹军旁面,冲击过去,一面用舟渡兵直攻操阵。操只顾前面,不防两旁有敌军杀入,只得分兵对敌,自己徐徐引退,备得安渡汉水,进逼操军。操再整军出战,备遣养子刘封出马,向前突阵,操即令徐晃截住厮杀,且扬鞭指语道:“卖履儿惯使假子冲锋,若叫我黄须儿来,看汝假子能相敌否?”语尚未毕,封已退去。操正思麾兵追击,忽闻备营中金鼓齐鸣,又未便轻进,因使人往召黄须儿。黄须儿系操子彰,膂力过人,能手格猛兽,不避险阻;惟颏下生须如铁,色却纯黄,故呼为黄须儿。及黄须儿奉命西来,操已退入长安了。原来操因屡战无功,退至斜谷时,当晚餐庖人呈入鸡汤,由操且食且饮,适由帐下弁目,入请夜间口号,操随口说出鸡肋两字,弁目不敢细问,便传令出去,将士不知所谓。独主簿杨修,连夜束装慾归,旁人惊问何因,修答说道:“鸡肋两字,寓有深意,弃之不甘,食之无味,据此看来,是必归无疑了!”将士等听到此言,便各整归装。事为曹操所闻,查诘大众,俱言由杨修所教,操忌修益甚。但看众情已有退志,料难再战,不若弃去汉中,即日旋师,于是拔寨齐起,退还长安。途中与曹彰相遇,嘱令同回,黄须儿难违父命,也即折还。刘备遂得据有汉中。并得降将王平,乃是曹操麾下的署理校尉,素知汉中地理,遂引备将刘封孟达,攻破房陵,再进略上庸,收降太守申耽,汉中大定,群僚遂表请备为汉中王。备再三推辞,嗣经群臣固请,方才勉允,即于建安二十三年七月,在淝阳筑设坛场,陈兵列众,由群佐拥备登坛,备戴王冠,披王服,佩王玺绶,受群下谒贺。礼成以后,立夫人吴氏为王后,子禅为王太子,进许靖为太傅,法正为尚书令,关羽为前将军,张飞为右将军,马超为左将军,黄忠为后将军,赵云为翊军将军。此外文武百僚,俱进位有差,留镇远将军魏延,留守汉中,兼领汉中太守,自引大军,还治成都。军师诸葛亮,当然出迎,备握手道故,具极欢洽。据《亮列传》中,亮并未随攻汉中,故本回从正史,不从罗氏《演义》。亮劝备表奏献帝,缴还左将军宜城亭侯印绶,备自然照行。亮复进言道:“黄忠名望,与关马不同,从前马超来降,云长尚慾与较优劣,今使忠与彼同列,彼必不服,宜从斟酌。”备笑答道:

“我自能向彼解说,军师勿忧。”

先是关羽尝与亮书,谓马超人才,可比何人,亮尝答书道:“孟起马超字。兼资文武,雄烈过人,也不愧为一时人杰;但却是黥英布。彭越。流亚,只可与翼德等并驾齐驱,尚未能及髯公的绝伦超群呢。”羽素美须髯,故亮称为髯公。自羽得此书后,始无异言,至是由司马费诗,奉使荆州,授羽印绶;羽见了费诗,问及他将爵位,知黄忠得授职后将军,与己并肩,不由的愤愤道:“大丈夫岂可与老兵同列?请君将印绶赍还。”这是云长傲气。诗从容道:“君侯也太固执了。从前萧曹与高祖并起,最为亲旧,及韩信亡命后至,却擢为统帅,嗣且封王爵,位出萧曹上,萧曹并不以为嫌,今汉中王与君侯,譬犹一体,休戚相关,不过按功行赏,宜擢黄忠,并无他意,君侯当体王苦衷,不宜以名位高下,爵禄多少,心存芥蒂呢。”羽闻言感悟,因即受命,且愿乘势攻取襄樊,面托费诗归报。刘备壮羽忠奋,准如所请,羽乃部署人马,慷慨誓师,使糜芳守江陵,傅士仁屯公安,责令输粮济师,不得有违;当下自督将士,往攻樊城。樊城为操将曹仁所守,探得关羽兵至,即飞书报操,请即济师。操遣于禁为统将,庞德为先锋,带领七队人马,星夜援樊。既至樊城,与仁相见,仁令于禁等屯兵樊北,作为声援。及羽兵进迫城下,内有曹仁守住,外有于禁庞德等接应,羽急切不能取胜,也觉愁烦;可巧秋凉水涨,霖雨连宵,汉江一带,两岸泛滥,羽登高了望水势,默有所会,计上心来,便令部兵筹备舟筏,暗遣子平往堵江口,灌决樊城。樊北地势较低,首当水冲,于禁庞德,全未防及,一夕风雨大作,洪水暴涨,于禁所领七军,都不知水从何至,仓皇乱窜,吓得于禁魂胆飞扬,急往堤上避水。独庞德跃马水中,尚无惧色,时已黎明,忽听得鼓声大震,来了许多战船,顺水杀来,德据住堤上,未肯退去。哪知来舰上一齐放箭,状若飞蝗,操兵多被射倒,德尚张弓挟矢,向他对射,相拒了好多时,日已亭午,水势益高,连堤上亦将淹没,魏将董衡董超,劝德降敌,德大怒道:“我受魏王厚恩,怎肯降人?”说着即将二董劈分四段,德亦非曹魏故吏,奈何甘殉曹氏?复顾语督军成何道:“我闻良将不怕死,烈士不毁节,今日是我死日了;卿亦当努力死战,勿负国恩。”成何依令向前,立被射落水中,余众大骇,都向敌舰中奔入,弃械请降。连于禁亦偷生乞命,匍伏长堤,束手受缚。独庞德提着大刀,跃入堤边一小船,砍倒船中军士,用刀作橹,意慾驶往樊城,偏兜头遇一大筏,竟被撞翻,德随船落水,方为所擒。关羽大获全胜,升帐讯囚,于禁跪伏乞怜,由羽发往江陵,系狱待刑;及讯至庞德,德兀立不跪。羽与语道:“汝兄柔现在汉中,汝旧主马超,亦在蜀中为大将,汝何不早降?”德怒目答道:“匹夫敢叫我投降么?魏王方带甲百万,威振天下,汝刘备乃系庸才,怎能与敌?我今日死,明日汝亦不得生了!”羽当然愤起,遂命将德推出斩首,给棺埋葬。复乘水势未退,麾令大小将校,分坐战船,进薄樊城。是夕暂宿舟中,恍惚有野猪进来,啮住左足,忍不住失声叫痛,因致惊醒,方觉是南柯一梦。旁有关平在侧,问及何因,羽自述梦状,且因足上余痛犹存,亦知凶多吉少,不免叹息。平请羽退还荆州,羽慨然道:“我年近六旬,死亦何憾?况樊城将下,奈何遽归?”过刚必折。待至天明,即挥兵攻城,城中已变成泽国,内外水溢,垣墙逐渐摧陷,守兵搬土运石,填塞罅隙,尚忧不逮;再加羽军进攻,累得守吏日夜不安。或语守将曹仁道:“危城难保,恐将不支,不若乘舟夜走,尚可全身。”仁也觉自危,转语参军满宠,宠谏阻道:“洪水骤至,岂能久存?不数日自当退去,且魏王以此城托付将军,正望将军力当冲要,若弃城北走,恐黄河以南,皆非国家所有了!”这一席话,说得曹仁亦为感奋,毅然誓众,与城存亡,大众始有固志。羽连攻数日,竟不能克,乃分兵往取襄阳,收降刺史胡修,及太守傅方;再命襄阳兵进扰郏下。河南土豪,望风响应,警报连达邺中。曹操先闻于禁败降,庞德被杀,不禁长叹道:“我于于禁,三十年故交,奈何反不及庞德呢?”因封德二子为列侯。及闻关羽进兵至郏,威震河南,遂与将吏会商,拟移徙许都,避羽锐气。这是曹操狡诈处。忽有二人闪出道:“于禁等为水所没,并非力竭败亡,不足深惧,臣等以为刘备孙权,外亲内疏,若使关羽得志,权必不愿,今何勿致书孙权,叫他潜蹑羽后?且许割江南地封权,权当必乐从;彼既起兵,羽回救不遑,何敢再争樊城呢?”曹操瞧着,一是司马懿,方为军司马,一是蒋济,方为西曹掾,操掀须笑道:“两卿所见甚是,应即照行。”遂使人致书东吴,并令宛城屯将徐晃,引兵援樊。嗣接孙权复书,愿依操命,攻羽自效,操当然放心。

先是孙权从鲁肃计议,与羽结好,至吕蒙代肃后任,尝慾图羽,回应前回。权尚慾先取徐州,后据荆州,蒙谓徐州易取难守,不如取羽为宜。权还有疑意,又遣使至江陵,为子求婚羽女,羽不肯许婚,反将吴使叱回。毕竟太傲。权因动怒。及曹操致书相约,便即依允,密饬吕蒙进图荆州。蒙复疏道:“羽往攻樊城,仍留重兵驻守江陵,无非为防蒙起见,蒙常有病,请召还建业,托名养疴,另遣他人代任,羽以为东顾无忧,必调兵尽赴襄樊,蒙却潜军直进,攻彼无备,一举便可成功了。”权依了蒙言,即召蒙还都;蒙复举陆逊自代。逊系吴人,字伯言,为权侄婿,官拜定威校尉,年少多才,未经大任,权虑他望轻资浅,未足代蒙。蒙面答道:“正惟逊未有远名,非羽所忌,故特为荐举;蒙知逊外敛内明,必能任重,幸勿多疑。”权乃令逊为偏将军,任右都督,代蒙守陆口。逊奉命到任,即作书贺羽,备极谦恭。言甘者心必苦。羽竟为所欺,不加后防,且调江陵兵,合攻樊城。是时操将徐晃,已出援曹仁,屯兵阳陵坡。羽闻徐晃将至,急围樊城,尽力督攻;正指挥间,不料城上偷放一箭,正中左臂,箭头敷有毒葯,镞虽拔去,毒已入骨,遂致肿痛未消,不能运动。幸亏得沛人华佗,夙长医术,延请调理;佗谓毒陷骨中,必须割骨去毒,方可无恙。羽便伸臂令治,毫无难色。将吏都入帐探视,由羽邀与共饮,右手执杯,左手剖臂,一任华佗刲刮,血满盘器,仍然引酒举胾,谈笑自如。及胾刮已毕,用葯敷治,缝裹合口,臂即自能展舒,痛苦自消;羽欢然道谢,留佗夜宴,酬以百金。越宿佗即告辞,劝羽息怒静养,方可复原。羽志在讨曹,怎肯中止?且因天晴水退,樊城仍未能克,越觉焦灼,营中兵士日众,粮食不继,屡向糜芳傅士仁催索,未见时至;禁不住大怒道:“他二人敢慢我军令,他日回军,定当尽法惩治。”遂行文再催,反至杳无影响。羽不得已,拨兵至湘关截取吴米,聊济军需,谁知米虽截得,那吕蒙已潜领舟师,扮作商船,使白衣人摇橹过江,掩至江陵,招降糜芳傅士仁,竟将南郡公安,一并取去。云长之后路已断。羽尚未闻知,仍想力攻樊城,城几垂陷,忽由徐晃统兵杀来。羽与晃本系故交,当即拍马往迎,既与徐晃见面,各在马上寒暄数语,晃突然回顾将卒道:“谁能取得云长首级,当重赏千金。”羽惊讶道:“公明晃字。何骤出此言?”晃朗声答道:“晃为国家大事,怎敢因私废公?况素知云长效忠刘备,今南郡公安已被吴将吕蒙袭入,云长且进退无路,不死将何待呢?”恶极。说罢,即挥兵齐进。羽亦引军抵敌,约有几个回合,羽部下都系念江陵,并皆溃退;任你力敌万人的关云长,也只好且战且走。不料樊城里面的曹仁,又复冲出,与徐晃合兵夹攻,羽兵大乱,引将士急奔襄阳。就是偃城四冢的屯兵,已由晃射入军书,说明荆州失守,纷纷记念家室,相率奔还。羽退至淝口,尚疑晃摇惑军心,下令驻营,探听荆州确耗。偏接侦骑回报,果然糜芳傅士仁,挟嫌降吴,荆州尽失,顿致悔恨交并,箭疮复裂;急切无从设法,勉依将吏计议,使人致书吕蒙,责他背盟夺地。及去使还报,谓由蒙格外优待,所有关公全眷,及从军将士诸家属,无不周恤,秋毫无犯,惟言荆州本是吴地,所以收还。愈甘愈毒。说得羽恨上加恨,奋髯张目道:“好姦贼!我虽死尚不饶汝!”遂遣使至刘封孟达处乞援,一面引兵渡江,再慾夺还荆州。行至半途,正值吕蒙陆逊,分兵邀击,把羽军困在垓心,经羽奋力杀出,部众多被荆州士兵,招诱回去,单剩数百骑亲从将吏,走保麦城。再使人催召刘封孟达,两人竟不奉羽命,托言山郡初附,未便出师。眼见得这位关公,势穷援绝,没奈何弃去麦城,夜出西奔,随身只有子关平及周仓等十余人。行至临沮,伏兵骤发,吴将朱然潘璋,左右杀出,羽不能再战,夺路急走;前面山径丛杂,夜色昏蒙,一脚踏空,跌入陷坑,潘璋部下马忠,领兵追至,竟将关公父子,一并擒去。看官试想,关公是一位忠肝义胆的丈夫,岂肯临危怕死?孙权虽慾劝降他,却誓不承认,遂致杀身成仁,父子同尽;周仓等亦皆为主捐躯。罗氏《演义》谓关平为关公养子,史传但言子平,今从之。小子有诗叹道:

赤胆忠心誓报刘,越江讨贼死方休;

东吴不念东风惠,万古江潮咽恨流。

慾知关公殁后情形,待至下回便知。

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刘玄德据荆益,定汉中,智谋如曹阿瞒,且敛锋避锐,此正蜀汉全盛时代。及关羽北击樊城,锐意讨曹,正应妥选良将,代守南郡,使羽得免后顾之虑;况当时蜀中安堵,赵云黄忠,并在左右,何一不可遣往?乃令羽孤军无继,卒致败亡,此其误非尽在关公,玄德实尸其咎,诸葛孔明亦与有责焉。或谓孔明预知天数,未便救羽,此则为罗氏《演义》所荧惑,不足取信。荆州为巴蜀下游,关系甚大,若果如罗氏所言,则孔明尤为忍人,不为预筹良策,坐令父子捐躯,荆土全失,何其忍心若是?君相有造命之权,宁可如常人之徒诿天数乎?若关公之败,失之过刚,吕蒙虽胜,不能无罪;亲汉贼而仇汉裔,蒙亦何心?此后人之所以深嫉吕,而不能忘怀于鲁子敬也。

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