《唐史演义》

第062回

作者:蔡东藩

却说德宗即位,黜陟一新,尊郭子仪为尚父,加职太尉,兼中书令,封朱泚为遂宁王,兼同平章事。两人位兼将相,实皆不预朝政。独常衮居政事堂,每遇奏请,往往代二人署名,中书舍人崔祐甫,与衮屡有争言,从前朱泚献猫鼠同rǔ,称为瑞征,衮即率百官入贺,祐甫独力驳道:“物反常为妖,猫本捕鼠,与鼠同rǔ,确是反常,应目为妖,何得称贺?”衮引为惭愤,有排崔意。及德宗嗣统,会议丧服,祐甫谓宜遵遗诏,臣民三日释服。衮以为民可三日,群臣应服二十七日乃除。两下争论多时,衮遂奏祐甫率情变礼,请加贬斥,署名连及郭朱二人。德宗乃黜祐甫为河南少尹。既而子仪与泚,表称祐甫无罪,德宗怪他自相矛盾,召问隐情。二人俱说前奏未曾列名,乃是常衮私署。德宗因疑衮为欺罔,贬为潮州刺史,便令祐甫代相,格外专任,真个是言听计从,视作良弼。且诏罢四方贡献,所有梨园旧徒,概隶入太常,不必另外供奉,天下毋得奏祥瑞;纵驯象,出宫女,民有冤滞,得挝登闻鼓,及诣请三司使复讯,中外大悦,喁喁望治。诏敕颁到淄青,军士都投戈顾语道:“明天子出了,我辈尚敢自大么?”李正己兼辖淄青,也不由不畏惧起来,愿献钱三十万缗。德宗因辞受两难,颇费踌躇,特与崔祐甫商议处置方法。祐甫请遣使宣慰淄青将士,就把这三十万钱,作为赏赐。此计固佳,但中知者即能计及,而德宗尚未能想到,其才可知。德宗满口称善,即令照行。果然正己接诏,格外愧服。至德宗生日,四方贡献,一概却还,正己复献缣三万匹,田悦也照正己办法,缣数从同。德宗归入度支,充作租赋,凡度支出纳事宜,命吏部尚书刘晏兼辖,且授晏为左仆射。

晏本与户部侍郎韩滉,分掌全国财赋,滉太苛刻,为时论所不容,德宗乃徙滉为晋州刺史,专任晏司度支事。晏有材力,多机智,变通有无,曲尽微妙,历任转运盐铁租庸等使,上不妨国,下不病民,尝谓理财以养民为先,户口滋多,赋税自广,所以诸道各置知院官,每历旬日,必令详报雨雪丰歉各状,丰即贵籴,歉乃贱粜。或将贮谷易货,供给官用。如遇大歉,不待州县申请,即奏请蠲租赈饥,由是户口蕃息,庚癸无呼。又尝作常平盐法,撤除界限,裁省宂官,但就产盐区置官收盐,令商购运,一税以外,不问所之,有几处地僻乏盐,由官输运,有几时盐绝商贵,亦由官接济,官得余利,民不乏盐。榷盐法莫善于此,后世奈何不行?最关紧要的是革去胥吏,专用士人,他以为胥吏好利,士人好名,无论琐细事件,必委土人办理,因此厘清宿弊,涓滴归公。近来士人,亦专萦利,恐刘晏良法,亦无如何。唐自安史乱起,连岁用兵,饷糈浩繁,人民耗敝,亏得朝廷用了刘晏,得以酌盈剂虚,不虑困乏。晏又自奉节俭,室无媵婢,平居办事甚勤,遇有大小案牍,立即裁决,绝不稽留,后世推为治事能臣,理财妙手。名不虚传。惟任职既久,权倾宰相,要官华使,多出晏门,免不得媢怨交乘,毁谤并至。

崔祐甫又荐引杨炎为相,炎与晏本不相能,元载伏诛,炎尝坐贬,当时曾由晏定谳。见前回。及炎入任同平章事,挟嫌怀恨,日思报复,他见晏以理财得宠,遂就财政上想出两大计划,入试德宗。第一着是请将天下财帛,悉贮左藏,这事本是唐朝旧例,肃宗初年,第五琦为度支使,因京师豪将,取求无度,琦不胜供应,乃奏请贮入内库,免得自己为难。天子何暇守财,当然委任内监,内监有几个清廉,当然做了蠹虫,乘机中饱。阉宦据为利蔽,户部无从详查。炎仍请移出外库,扫清年来的积弊,不但中外视作嘉谟,就是德宗亦叹为至计。第二着是请创行两税法,唐初国赋,分租庸调三项,有田乃有租,有身乃有庸,有户乃有调。玄宗末年,版籍损坏,诸多失实,炎请量出制入,酌定赋额,户无主客,以现居为簿,人无丁中,十六为中,十二为丁。以贫富为差,行商税三十之一,居民照章纳税,两次分收,夏不得过六月,秋不得过十一月,所有租庸杂徭,悉数裁并,但就上年垦田成数,均亩收税,于是民皆土著,确实不虚,这便叫作两税法。两税之法,利弊参半,陆宣公尝痛论之,但后世尝奉为成制,无非以简易可行耳。德宗依次施行,第一法是叱嗟可办,就在大历十四年冬季移交,第二法须劳费手续,特在德宗纪元建中,郑重颁诏,且预戒官吏,不得逾额妄索,多取一钱,便是枉法,民间颇称便利,情愿遵行。杨炎既得主心,遂复进一步用计,上言:“尚书省为国政大本,任职宜专,不应兼及诸使。”于是把刘晏所兼各使职权,尽行撤销。炎以为步步得手,索性单刀直入,径攻刘晏。当德宗为太子时,代宗尝宠独孤妃,妃生子迥,曾封韩王,宦官刘清潭等,密请立妃为后,且屡言迥有异征,为摇动东宫计。事尚未成,独孤已逝,乃将此议搁置,但德宗已吃了一大虚惊。炎慾扳倒刘晏,竟入内殿密谒德宗,叩首流涕道:“陛下赖宗社神灵,得免贼臣谗间,否则内侍早有姦谋,刘晏实为主使,今陛下已经正位,晏尚侈然立朝,臣不能不指出正凶,乞请严究。”德宗本已忘怀,突被杨炎提及,不觉忿气填胸,立慾逮晏下狱,还是崔祐甫从旁劝解,谓:“事涉暧昧,不应轻信,且朝廷已经施赦,更无追究既往。”朱泚等亦上表营解,德宗始终不怿,竟坐晏他罪,贬为忠州刺史。哪知杨炎尚未肯罢休,定慾置晏死地,特擢私党庾准为荆南节度使,嘱令除晏。准即奏晏怨望,并附晏与朱泚书,作为证据。炎又请德宗速正明刑,时首相崔祐甫已殁,营救无人,德宗竟不问虚实,密遣中使驰至忠州,将晏缢死,然后下诏赐令自尽,家属悉徙岭表,连坐至数十人,中外交口称冤。惟炎得心满意足,不留余恨了。

晏未死以前,尚有泾州别驾刘文喜,据州作乱,也是杨炎一人酿成。炎奉元载为祖师,载生前慾城原州,控御吐蕃,事不果行,炎拟行载遗策,先牒泾原节度使段秀实,筹备工作。秀实答炎书道:“安边却敌,应从缓计,况农事方作,尤不可遽兴土功。”炎得书甚怒,召秀实为司农卿,遣河中尹李怀光,督造新城。怀光素来严刻,泾原军士,闻名生畏,各有异言。别驾刘文喜,趁势纠众,反抗朝廷,先上了一道表文,只说是请还原官,万一段难再来,应简朱泚为帅。至德宗用朱代李,文喜又不受诏,慾效河北诸镇故例,自为节度使,乃下诏令朱泚李怀光,发兵讨文喜,文喜向吐蕃乞援,吐蕃不肯发兵,一城斗大,禁不起两军围攻,困守了好几旬,城中内乱,泾州副将刘海宾,杀毙文喜,献首乞降,泾原始平。但原州城终因此罢工。德宗既得文喜首,悬示京师,适李正己遣参佐入朝,由德宗令视逆首,有示戒意。参佐归白正己,正己很是不安。嗣闻刘晏被杀,乃上表问晏罪状,语带讥讪。德宗不报,独杨炎不免心虚,密遣私人分诣诸镇,自为辩白,只说杀晏由主上独裁,于己无与。此次恰弄巧成拙了。正己乃复上表,竟指斥德宗不明,有“诛晏太暴,不咨宰辅”二语。德宗览表起疑,也令中使往问正己。正己说是由炎传言。中使返报德宗,德宗因不悦炎,别选了一个著名姦臣,来与共相。这人为谁?就是卢弈子卢杞,卢弈为安禄山所害,大节炳然。见前文。子杞貌丑,面色如蓝,居常恶衣菲食,似有乃祖卢怀慎遗风,其实是钓名沽誉,不近人情。起初以父荫得官,累任至虢州刺史,尝奏称州中有官豕三千,足为民患。德宗令转徙沙苑,杞复上言:“沙苑地在同州,也是陛下子民,何分彼此,不如宰食为便。”德宗赞美道:“杞守虢州,忧及他方,真宰相才哩。”已受欺了。遂以豕赐贫民,召杞为御史中丞。寻因与炎有嫌,竟擢为门下侍郎,同平章事。炎谓杞不学,羞与同列。你亦何尝有学?杞亦知上意嫉炎,乐得投阱下石,从此炎趋入危境,也要身命不保了。天道好还。

忽有一老妇自称太后,由中使迎入上阳宫,奉养起来。突接入伪太后事,笔法从盲左脱胎。老妇实高力士养女,并非真正帝母,她年轻时,曾入侍宫掖,与德宗生母沈氏,时常会面,年貌亦颇相似。沈氏时尝削脯哺帝,致伤左指,高女亦尝剖瓜伤指,因此两人形迹,几乎相同。沈氏陷没东都,久无下落。前文亦曾叙及。德宗即位,遥上尊号,奉册唏嘘,中书舍人高彦,谓帝母存亡未卜,今既册为太后,应再四处访求。德宗乃令胞弟睦王述代宗第三子。为奉迎使,工部尚书乔琳为副,诸沈四人为判官,分行天下,访求太后。高力士养女,正嫠居东京,能详述宫禁中事,时人疑即沈太后,报知朝使。朝使不能确认,特请派宦官宫女,同往验视。女官李真一,夙居宫中,尝随沈太后左右,至是奉派至东京,见了高女,酷肖太后,也不禁以假为真,当下逐节盘问,高女缕述无讹,惟诘她是否太后,她却言语支吾,未曾认实。宦官等贪功希宠,竟强迎至上阳宫,令她居住,一面报达德宗,竟慾指鹿为马。德宗即发宫女赍奉御物,入宫供奉,这时候的高氏女,也有些心动起来,竟俨以太后自认。张冠李戴,哄传都下,德宗大喜,百官联翩入贺,独力士养子承悦,洞悉本原,恐将来一经察觉,祸及全家,乃入陈情实,请加覆核。德宗乃命力士养孙樊景超,再往验视。景超与高女相见,当然认识,便语高女道:“太后岂可冒充?姑母乃胆敢出此,诚不可解,莫非自求速死,乃置身俎上么?”高女尚踟蹰不答。景超即大声道:“有诏下来!高女伪充太后,令即解京问罪。”高女听到此语,方觉股栗,战声答道:“我为人所强,原非出自本意。”是何情事?乃可听人作主,女流无识,可叹可悯。景超即日返京,据实陈明,并请处罪。德宗语左右道:“朕宁受百欺,求得一真,倘因高氏女得罪,无人敢言,岂不是大违初意么?”乃只命将高女放还,不再究罪。既而太后终无音耗,乃追谥为睿真皇后,奉袆衣袝葬元陵。元陵是代宗坟茔,距代宗崩时,七月即葬,追赠太后高祖琳为司徒,曾祖士衡为太保,祖介福为太傅,父易直为太师,易直弟易良为司空,易直子震为太尉,特立五庙,虔奉祭祀。立长子诵为太子,册诵母王氏为淑妃。

德宗素不信阴阳鬼神,所以送死养生,多循礼法。独术士桑道茂,以占验得幸,待诏翰苑。德宗召入,与论将来祸福,道茂答道:“此后三年,都中恐有大变,陛下难免虚惊。臣望奉天有天子气,请陛下亟饬夫役修缮,增高垣堞,以防不测。”德宗乃敕京兆尹严郢,发众数千,并神策兵千人,往筑奉天城。时方盛夏,骤兴大工,群臣都莫明其妙。神策都将李晟,系洮州名将,身长六尺,力敌万人,历从王忠嗣李抱玉马璘麾下,御夷有功,因召入主神策军,德宗初立,吐蕃南诏入寇剑南,适西川节度使崔宁入朝,留京未还。晟奉命出征,斩虏首万级,虏皆遁去,乃奏凯还朝。晟为唐室功臣,故开手叙及,亦较从详重。复命后,奉敕调军筑城,也暗暗惊异。巧值桑道茂入谒,因邀令坐谈,道茂叙及奉天筑城事,且言:“祸变不远,为皇上计,不得不尔。”晟似信非信。道茂忽离座下跪,向晟再拜,晟慌忙答礼,扶他起来。道茂坚不肯起,泣诚晟道:“公将来建功立业,贵盛无比,惟道茂微命,悬在公手,只得求公开恩,预示赦宥。”晟闻言大惊,还疑道茂有甚么异图,便答道:“足下并无罪戾,就使有罪,晟亦何能援手?”道茂道:“今日无罪,罪在他日。”说至此,即从怀中取出一纸,自署姓名,右文写着“为贼逼胁”四字,求晟加判。晟阅毕,茫无头绪,即笑问道:“慾我如何判法?”道茂道:“请公判入‘赦罪免死’一语,便不啻再生父母了。”晟见道茂跪求,又向来未见逆迹,似不妨勉从所请,乃提笔照书,交还道茂。道茂又出缣丈许,愿易晟衣,晟越觉惊讶,诘问缘由。道茂道:“公虽下判,但事无左证,仍涉空虚,敢请公许易一衣,并赐题襟上。书明‘他日为信’四字,方可始终作证,匄免微命。”愈出愈奇。晟至此,更不禁踌躇起来。道茂又道:“此事与公无损,于道茂却大有益处。道茂粗识未来,因敢乞请,愿公勿疑!”晟乃取衣题襟,给与道茂。道茂拜谢毕,方才起身,告

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