《宋史演义》

第027回

作者:蔡东藩

却说天圣六年,同平章事张知白卒。越年,参知政事鲁宗道亦殁。知白,沧州人,虽历通显,仍清约如寒士,所以殁谥文节。宗道,亳州人,生平刚直嫉恶,殁谥简肃。刘太后亦亲临赐奠,称为遗直,嗟悼不置。宋史称刘为贤后,职是之故。曹利用举荐尚书左丞张士逊,入为同平章事。既而利用从子曹汭,为赵州兵马监押,偶因酒醉忘情,竟身著黄衣,令人呼万岁。事闻于朝,遂兴大狱,毙杖下,利用亦为内侍罗崇勋所谮,发交廷议。张士逊奏对廷前,谓:“此事系不肖子所为,利用大臣,本不相与。”太后怒道:“你感利用恩,应作此说。”王曾又进奏道:“这事与利用无干。”太后复语王曾道:“卿尝言利用骄横,今何故替他解释?”曾答道:“利用素来恃宠,所以臣有微辞,今若牵连侄案,说他为逆,臣实不敢附和。”太后意乃少解,乃罢利用为千牛卫将军,出知随州。张士逊亦罢职。利用出都,复坐私贷官钱罪,安置房州。罗崇勋再遣同党杨怀敏,押利用至襄阳驿,恶语相侵。利用气愤交迫,竟至投缳自尽。原来利用自通好契丹后,以讲和有功,累蒙恩宠,平素藐视内侍,遇有内降恩典,辄力持不与,因此结怨宦官,至遭此祸。死非其罪。宋廷遂任吕夷简同平章事,夏竦、薛奎参知政事,姜遵、范雍、陈尧佐尧叟弟。为枢密副使,惟王曾任职如故。

先是太后受册,拟御大安殿,受百官朝贺,曾力言不可。及太后生日上寿,复慾御大安殿,曾又不可。太后勉从曾议,均就便殿供帐,当即了事。太后左右姻家,稍通请谒,曾更多方裁抑。太后心滋不悦,但不好无故发作,只得再三含忍。不意天圣七年六月间,天大雷雨,电光乱掣玉清昭应宫内,竟射入一大个火团,四处爆裂,霎时间裂焰飞腾,穿透屋顶。卫士慌忙赴救,用水扑火,偏偏水入火中,好似火上浇油,越扑越猛,烈烈轰轰的烧了一夜,竟将全座琳宫玉宇,变成一片瓦砾荒场,只剩得长生崇寿二小殿,岿然尚存。天书已经殉葬,供奉处原可不必,一炬成墟,要算皇天有眼。太后闻报,传旨将守宫官吏,系狱抵罪;一面召集廷臣,向他流泪道:“先帝竭尽心力,成此巨宫,一夕延烧几尽,如何对得住先帝?”枢密副使范雍抗声道:“如此大宫,遽成灰烬,想是天意,非出人事,不如将长生、崇寿二殿,亦一律拆毁,倘因二殿尚存,再议修葺,不但民力不堪,就是上天亦未必默许哩。”中丞王曙,亦言是天意示戒,应除地罢祠,上回天变,司谏范讽且言:“与人无关,不当置狱穷治。”乃下诏不再缮修,改二殿为万寿观,减轻守宫诸吏罪,并罢废诸宫观使。惟对着首相王曾,竟说他燮理无功,罢免相职,且令他出知青州。宋自仁宗以前,宰辅稍有微嫌,免职外迁,多为节度使,曾以首相罢知州事,乃是少见少闻,这可知刘太后的心理呢。

又过一年,仁宗年已逾冠,秘阁校理范仲淹,请太后还政。疏入不省,反将仲淹出判通州。翰林学士宋绶,请令军国大事,及除拜辅臣,由皇上禀请太后裁夺,余事皆殿前取旨。这数语又触忤太后,出绶知应天府。会仁宗改元明道,经过月余,生母李氏病剧,才由顺容进位宸妃。她自仁宗为刘后所攘,始终不发一言,平时安分自守,未尝示异。宫中咸惮刘太后,哪个敢泄漏前事;所以仁宗年龄日长,仍视刘太后为母,并不自知为李氏所生。及李宸妃殁后,刘太后慾用宫人礼治丧,移棺出外,吕夷简独入奏道:“闻有宫嫔薨逝,如何未闻内旨治丧?”太后矍然道:“宰相亦干预宫中事么?”夷简答道:“臣待罪宰相,事无大小,均当预闻。”太后不悦,遽引帝入内;须臾复出,独立帘下,怒容可掬道:“卿慾离间吾母子么?”夷简不慌不忙,竟毅然奏对道:“太后不顾念刘氏,臣不敢多言。若慾使刘氏久安,宸妃葬礼,万难从轻。”夷简此奏,仍是为太后计。太后性究灵敏,一闻此言,不禁点首。有司奉太后意旨,只上言本年岁月,不利就葬。夷简又道:“葬即未利,殓应加厚;宫中举哀成服,择地暂殡,难道也不可行么?”太后乃语夷简道:“卿且退,我知道了!”言已趋入。内侍押班罗崇勋,亦慾随进,夷简竟将他扯住道:“且慢!烦申奏太后,宸妃当用后服成殓,且把水银满盛棺内,他日勿谓夷简未曾道及,致贻后悔。”崇勋允诺,入白太后。太后令如言照行,停柩洪福寺中。

既而宫中失火,诏群臣直言阙失,殿中丞滕宗谅,秘书丞刘越,均请太后还政,借赎天谴,两疏俱不见报。翌年春季,太后慾被服天子兗冕,入祭太庙,参政薛奎进谏道:“太后若御帝服,将用甚么拜礼?”太后不从,竟戴仪天冠,著兗龙袍,备齐法驾,至太庙主祭。皇太妃杨氏,皇后郭氏随从。太后行初献礼,拱手上香,皇太妃亚献,皇后终献。礼毕,群臣上太后尊号,称为应天齐圣显功崇德慈仁保寿皇太后。祭毕归宫,感寒成疾。仁宗为征天下名医,诣京诊治,终归无效,逾月竟薨。年六十五,谥章献明肃。旧制后皆二谥,称制加四谥,实自刘太后为始。刘太后临朝十一年,政令严明,恩威并用,左右近侍,不稍假借,内外赐与,亦有节制。三司使程琳,尝献武后临朝图,太后取掷地上道:“我不作此负祖宗事。”是鱼头参政一奏之功。漕使刘绰自京西还都,奏言:“在庾储粟,有羡余粮千余斛,乞付三司!”太后道:“卿识王曾、张知白、吕夷简、鲁宗道否?他四人曾进献羡余否?”绰怀惭而退。至太后晚年,稍进外家,宦官罗崇勋、江德明等,始乘间窃权,所有被服兗冕等事,多由罗、江二竖,怂恿出来。至太后弥留,口不能言,尚用手牵扯己衣,若有所嘱。仁宗在旁瞧着,未免怀疑,送终以后,出问群臣。参政薛奎即答道:“太后命意,想是为着兗冕呢。若再用此服,如何见先帝于地下?”随机进言,是薛奎通变处。仁宗乃悟,遂用后服为殓。

且因太后遗嘱,尊杨太妃为皇太后,同议军国重事。

御史中丞蔡齐,入白相臣道:“皇上春秋已富,习知天下情伪,今始亲政,已嫌太晚,尚可使母后相继称制么?”吕夷简等终未敢决,适八大王元俨入宫临丧,闻知此事,竟朗声道:“太后是帝母名号,刘太后已是勉强,尚慾立杨太后吗?”夷简等面面相觑,连仁宗都惊疑起来。元俨道:“治天下莫大于孝,皇上临御十余年,连本生母尚未知晓,这也是我辈臣子,未能尽职呢。”得此一言,足为宸妃吐气。仁宗越加惊诧,便问元俨道:“皇叔所言,令朕不解。”元俨道:“陛下是李宸妃所生,刘、杨二后,不过代育。”仁宗不俟说毕,便道:“叔父何不早言?”元俨道:“先帝在日,刘后已经用事,至陛下登基,四凶当道,内蒙外蔽,刘后又讳莫如深,不准宫廷泄漏此事。臣早思举发,只恐一经出口,谴臣尚不足惜,且恐有碍皇躬,并及宸妃。臣十年以来,杜门养晦,不预朝谒,正慾为今日一明此事,谅举朝大臣,亦与臣同一观念。可怜宸妃诞生陛下,终身莫诉,就是当日薨逝,尚且生死不明,人言藉藉呢。”《宋史·李宸妃传》,燕王入白仁宗陛下为宸妃所生。又《宗室诸王列传》,德昭、元俨各封燕王,是时当为元俨无疑。俗小说中,乃说宸妃被逐,由包拯访闻,后来迎妃还宫,刘后自尽,至有断太后打黄袍诸戏剧,种种妄诞,诬古实甚。仁宗闻言,忍不住泪眦荧荧,复顾问夷简道:“这事可真么?”夷简答道:“陛下确系宸妃诞生,刘太后与杨太妃,共同抚育,视若己子,宸妃薨逝,实由正命,臣却晓明底细,今日非八大王说明,臣亦当待时举发呢。”夷简亦多狡诈,故摹拟口吻,适肖生平。仁宗至此,竟大声悲号,即慾赴宸妃殡所,亲视遗骸。夷简复奏道:“陛下应先顾公义,后及私恩。且刘太后与杨太妃,抚养圣躬,恩勤备至,陛下亦当仰报哩。”仁宗只是哀恸,不发一言。元俨语夷简道:“杨太妃若尊为太后,李宸妃更宜尊为太后了。”夷简乃转白仁宗,仁宗略略点首,当即议定杨太妃尊为太后,删去同议军国事一语。李宸妃亦追尊为太后,谥曰章懿。一面为刘太后治丧,一面连日下诏,责躬罪己,语极沉痛。既而仁宗幸洪福寺,祭告宸妃,并易梓宫,但见妃面色如生,冠服与皇后相等,水银之效。乃稍稍心慰。还宫后私自叹息道:“人言究不可尽信呢。”自是待刘氏如故。刘美一家,应感谢夷简不置。惟召还宋绶、范仲淹,放黜内侍罗崇勋、江德明,罢修寺观,裁抑侥幸,中外称颂新政,有口皆碑。

吕夷简揣摩时事,条陈八议:(一)议正朝纲。(二)议塞邪径。(三)议禁货赂。(四)议辨佞壬。(五)议绝女谒。(六)议疏近习。(七)议罢力役。(八)议节冗费。说得肫诚恳切,语语动人。仁宗大为感动,遂召夷简入商,拟将张耆即张旻改名。夏竦、范雍、晏殊等尽行罢职。惟姜遵已殁,不在话下。夷简自然如旨。越日复入朝押班,但听黄门宣诏,除张耆等依次免职外,着末又有数语云:“同平章事吕夷简,着授武胜军节度使检校太傅,同中书门下平章事,出判陈州。”这数语似天上迅雷,不及掩耳,惊得夷简似醉似痴,不知为何事许旨,致遭此谴?一时不及问明,只好领旨告退。还第后四处探听,无从侦悉,嗣托内侍副都知阎文应密查,方知事出郭后,不觉愤恨异常。看官慾究明此事原因,由小子补叙郭后历史,以便先后贯通。郭后为平卢节度使郭崇孙女,与石州推官张尧封女,先后入宫。尧封即尧佐弟。天圣二年,拟册立皇后,仁宗因张女秀慧,慾选正中宫,刘太后不以为然,乃改立郭后。后虽得立,不甚见亲。这次偏冤冤相凑,由仁宗步入中宫,与郭后谈及夷简忠诚,并言把从前谄附太后诸人,一并罢斥。郭后本未与夷简有嫌,独随口相答道:“夷简何尝不附太后,不过机巧过人,善能应对,所以得瞒过一时呢。”却是真话。仁宗听了,不觉也动疑起来,因不令中书草制,竟手诏罢免夷简,复召李迪入相,用王随参知政事,李咨为枢密副使,王德用佥书枢密院事。

不到数月,由谏官刘涣疏陈时事,内有“臣前请太后还政,触怒慈衷,几投四裔,幸陛下纳吕夷简言,察臣愚忠,准臣待罪阙下。臣受恩深重,故不避斧钺,渎陈一切”云云。仁宗览奏,记起前事,又以夷简为忠,后言非实,因复召还夷简,再令为相。且擢刘涣为右正言。涣与夷简,明是串通一气。又命宋绶参知政事,王曙为枢密使,王德用、蔡齐为副使。夷简再入秉政,日伺后隙,可巧宫中有两美人,一姓尚,一姓杨,均邀宠眷。郭后未免怀妒,常与两美人相争。一日,后与尚氏,同在仁宗前侍谈,两语未合,又起口角。尚氏恃宠成骄,不肯让后,居然对詈起来。郭后愤极,也不管什么礼节,竟上前动手,批尚氏颊。一骄一莽,厥罪维钧。尚氏当即悲啼,后尚不肯干休,还要再批数下。仁宗看不过去,起座拦阻,谁意郭后手已击来,尚氏闪过一旁,反中仁宗颈上,指尖锐利,掐成两道血痕。惹得仁宗恼起,诃斥郭后数语,引尚美人出还西宫。尚美人装娇撒赖,益发激动帝怒。内侍阎文应,本与夷简友善,夷简正托他寻隙,遂入奏仁宗道:“寻常民家,妻尚不能凌夫,况陛下贵为天子,乃受皇后欺凌,还当了得。”仁宗半晌无言。文应又道:“陛下颈上,血痕宛然,请指示执政,应该若何处置?”仁宗迭受激动,便愤然道:“你去召吕宰相来!”文应通报夷简,夷简立刻趋入,向御座前请安。仁宗指示颈痕,并述明底细。夷简道:“皇后太属失礼,不足母仪天下。”仁宗道:“情迹殊属可恨,但废后一事,却亦有干清议。”夷简道:“汉光武素称明主,为了郭后怨怼,竟致坐废,况伤及陛下颈中,尚得说是无罪么?”引东汉郭后为证,绝妙比例。大约郭家女儿,是祖传的泼辣货。仁宗乃决计废后,复与夷简商得一策,只称后愿修道,封为净妃玉京冲妙仙师,居长宁宫,并敕有司不得受台谏章奏。中丞孔道辅,与谏官范仲淹、孙祖德、宋庠、刘涣,御史蒋堂、郭劝、杨偕、马绛、段少通等,联名具疏,入呈不纳。乃同诣垂拱殿,俯伏同声道:“皇后乃是国母,不应轻废,愿待召赐对,俾尽所言。”说了数声,但见殿门紧闭,杳无消息。孔道辅忍无可忍,竟叩镮大呼道:“皇后被废,累及圣德,奈何不听台臣言?”俄闻门内传旨,令至阁中与宰相答话。道辅等乃起至中书,见夷简已经待着,便语夷简道:“大臣服事帝后,犹人子服事父母一般,父母不和,只可谏止,奈何顺父出母呢?”夷简道:“后伤帝颈,过已太甚,且废后亦汉、唐故事,何妨援行。”道辅厉声道:“大臣当导君为尧、舜,怎得引汉、唐失德事,作为法制?”夷简不答,拂袖径入。道辅等乃退去。翌日,昧爽入朝,拟留集百官,与夷简廷争。甫到待漏院,即闻有诏旨下来,略言:“伏阁请对,盛世无闻,孔道辅等冒昧径行,殊失大体。道辅着出知泰州,仲淹出知睦州,祖德等罚俸半年,以示薄儆。自今群臣毋得相率请对”云云。道辅等乃嗟叹数声,奉旨而去,于是废后之议遂定。小子有诗咏此事道:

废后只因嫡庶争,宫廷构衅失王明。

当年若得刑于化,樛木何由不再赓?

郭后既废,尚、杨二美人,益得宠幸,轮流伴寝,几无虚夕,累得仁宗生起病来,下回再行分解。

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刘太后生平,有功有过,据理立说,实属过浮于功。垂帘听政,本非宋制,而彼独创之;兗冕为天子之服,彼何人斯,乃亦服之。设当时朝无忠直,不善规谏,几何而不为武后耶?史官以贤后称之,过矣。八大王元俨,为仁宗叙明生母,声容并壮,岂吕夷简等可望项背?宜其传诵至今。俗小说中误为德昭,又何其谬欤?郭后误批帝颈,不为无过,然试问仁宗当日,何以宠幸二美人,致有并后匹嫡之嫌乎?夷简挟怨,同谋废后,酿成主上之过举,史犹目为贤相,抑亦过谀。经本回一一揭出,事实既真,褒贬悉当,较之读史,功过半矣。是谓之良小说!

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