《元史演义》

第055回

作者:蔡东藩

却说顺帝迭闻警报,很是焦灼,忙与首相脱脱商议。脱脱道:“中州为全国腹心,今红巾贼起,适在中州,中州即河南。实是腹心大患。臣拟先发大兵,剿红巾贼,肃清腹地,然后依次进兵,讨平余寇。”顺帝道:“各处亦统来告急,奈何!”脱脱道:“各地非无守将,请陛下分道颁诏,令他就近赴援,剿抚兼施,一俟中州平定,余寇自然瓦解。这是目前最要的计策。”顺帝道:“何人可遣?”脱脱道:“臣受恩深重,督师平寇,报答皇恩。”顺帝道:“卿系朕股肱耳目,不可一日相离,朕闻卿弟亦有才名,何妨遣他讨贼。”脱脱道:“臣弟可去,但必须添一臂助。”顺帝道:“卫王宽彻哥何如?”脱脱道:“宸衷明鉴,谅必得人。”脱脱议先剿河南,计非不是,惟乃弟素不知兵,如何说是可去?

计议已定,便命御史大夫也先帖木儿知枢密院事,与卫王宽彻哥,率诸卫兵十余万,出讨河南妖寇,一面颁诏各路就近剿抚。也先帖木儿奉命,即日会同卫王,调兵出都。

他本是个矜才使气的人物,握着了这么大权,益发趾高气扬,目无全虏。反射下文。到了上蔡,城已为寇党韩咬儿所据,当即在城下扎营,安排攻具,夤夜围城。韩咬儿登陴守御,见元兵四面攒聚,好似蜂蚁一般,顿吃了一大惊,怎奈事已到此,无可如何,只得带领党羽,勉强守着。元兵围了好几日,尚是不能攻入,也先帖木儿大怒,严申军令,限日破城,逾限立斩。将士闻命,相率惊惶,幸上蔡城池卑狭,寇党不过数千人,城外又无余寇接应,但教合力进攻,不难得手;当下将士效命,互约进行,四面布着云梯,冒死登城。韩咬儿顾此失彼,顿被元兵杀入,劈开城门,招纳大兵,与韩咬儿巷战起来,两下厮杀多时,把寇党大半屠戮,剩了韩咬儿孤身,还有甚么伎俩,自然被元兵擒住。

也先帖木儿大喜,便遣使报捷,并将韩咬儿囚解至京。顺帝诛了韩咬儿,传旨奖赏,颁给钞币数千锭。也先帖木儿得此快事,越加骄倨,小小一个孤城,且围攻了多日,方得幸胜,如何便骄倨起来?不但虐待军士,就是同行的卫王,也看他与傀儡相似,不屑协议,所有一切军政,统是独断独行。卫王以下,无人敬服,不过因受了主命,一时不便解散,没奈何随他前进。

刘福通闻咬儿被擒,忙分派死党,严守所得要害,阻住元兵。也先帖木儿麾下,虽有十多万人,大都观望不前,任你也先帖木儿如何严厉,总是不肯出力,或且潜行逃避,因此也先帖木儿无威可逞,只好逗留中道,待贼自毙。

偏偏杀运方开,寇焰愈炽。刘福通猖獗如故,固不必说;他如芝麻李等,亦相率横行;最厉害的莫如徐寿辉。寿辉据蕲水后,居然自称皇帝,僭号天完国,改元治平;以邹普胜为太师,出兵江西,攻陷饶州、信州,另派部将丁普郎等,溯江而上,连陷汉阳、兴国、武昌等处,威顺王宽彻普化,及湖广平章政事和尚,弃城遁去。转陷淝阳,推官俞述祖被擒,怒骂寿辉,被他磔死。复陷安陆府,知府丑驴阵亡。寿辉又派别将欧祥等寇九江,沿江各兵,闻风宵遁。江州总管李黼,传檄兵民,募集丁壮,与寇众血战数仗,水陆获胜,嗣因附近城堡,多被陷落,寇众四集城下,昼夜环攻,平章秃坚不花,又缒城潜走,中外援绝,势难再守,李黼犹力捍数日,至寇入东门,尚挥剑斫数十人,与从子秉昭,一同殉难。不没忠臣。

江州既陷,袁州、瑞州等,接连失守,元廷连日闻警,免不得又开廷议。当由脱脱等议定各路进兵,责成统帅,以觇后效。其时授诏讨贼的官员,约有数处:

四川行省平章政事咬住,率兵徇荆襄。 江西行省左丞相亦怜真班,率兵守江东西关隘。 知枢密院事也先帖木儿,与陕西行省平章政事月鲁帖木儿,讨南阳、襄阳贼。

刑部尚书阿鲁,讨海宁贼。 江西右丞火尔赤,与参知政事朵,讨江西贼。 江西右丞兀忽失等,讨饶信等处贼。

分派既定,宫廷少安。嗣闻方国珍兄弟,忽降忽叛,浙东道宣慰使都元帅泰不华战殁,泰不华见第五十回。乃复饬江浙左丞左答纳失里往讨国珍。

原来国珍入海,攻掠沿海州郡,官军多不战自溃。元廷遣大司农达什帖木儿等,南下黄岩,招之使降,国珍居然受命,挈二弟登岸罗拜道旁。达什帖木儿喜甚,遽授以官,国珍兄弟,欢跃而去。独浙东宣慰使泰不华,料其狡诈,夜访达什帖木儿,拟命壮士袭杀国珍。达什帖木儿不从,且斥泰不华违诏喜功,计遂不行。及达什帖木儿还都,国珍果复率党羽,入海剽掠。泰不华遣义士王大用往谕,被国珍羁住,另遣戚党陈仲达报闻,如约愿降。泰不华乃率部下数十人,偕仲达乘舟,张受降旗,乘潮而前。舟触沙不能行,猛见国珍鼓掉前来,急呼仲达与伸前议,仲达目动气索,泰不华知有异谋,手刃仲达,即前搏国珍船,射死贼目五人。国珍船中尽藏伏兵,至是齐起,跃登泰不华舟,泰不华夺刀乱挥,复毙贼数人。贼攒槊竞刺,中泰不华颈,鲜血直喷,犹直立不仆,卒被贼投尸海中,余众皆战死。事闻于朝,追封魏国公,谥忠介,命左丞左答纳失里克日进讨,不得违慢。左答纳失里也奉命去讫。此段为说明文,亦为销纳文,因慾明泰不华之忠,方国珍立狡,所以插入。

元廷又颁下诏旨,令各路统帅,便宜行事。满望他旗开得胜,马到成功,不意第一路注意人马,竟无端溃散,自沙河退驻朱仙镇,几不成军。看官慾问这统帅姓氏,就是脱脱丞相的母弟,叫作也先帖木儿。加入脱脱丞相母弟六字,句中有刺。他自上蔡得胜后,进至沙河,驻扎了两三月,未曾对仗。忽军中自起讹言,竞称刘福通纠合众寇,前来劫营,累得也先帖木儿日夕防备,连寝食都是不安。忙乱了好几日,并不见有一寇到来,顿时懊恼得很,把所有军官,斥辱一番,并令此后不得妄言,违令者斩。不把军官立斩,还算仁恕,但也亏有此着,才得逃命。一班军官,本已心怀怨望,又被他严加训斥,索性一哄而散,夤夜逃去。也先帖木儿并未预闻,到了日上三竿,升帐检阅,只有亲兵数百名,兀自守着,其余不知去向。慌忙去请卫王,卫王也骑马走了。那时也先帖木儿仓皇失措,也只好上马急奔,行了三十六策中的第一策。奔至朱仙镇,方遇卫王宽彻哥,带着一半散卒,在镇扎营。他尚莫明其妙,及与卫王相见,慾问底细,卫王又模模糊糊的说了数语,没奈何上书奏闻。嗣得诏敕,遣中书平章政事蛮子一作曼济。代为统帅,召他还京。他即将兵符缴与卫王,即日北归。

既到京师,仍受命为御史大夫。西台御史范文,抱着一腔忠愤,联络刘希曾等十二人,上书奏劾,说他丧师辱国,罪无可原。中台御史周伯琦,反劾范文等越俎上言,沽名钓誉。两篇奏章,先后进呈。顺帝竟从伯琦言,斥责范文等十二人,统降为各郡判官。又加罪西台御史大夫朵尔直班,说他授意属僚,好为倾轧,外徙为湖广平章政事。真是愦愦。朵尔直班素感风疾,及出都门,老病复发,行至黄州,又奉诏令他司饷,各路统帅,日来絮聒,总是迎合当道。卒至忧愤填胸,呕血而死。

脱脱不能辞其咎。

盈廷人士,从此噤不敢言。惟脱脱虽多蒙蔽,心终忧国,默念各路已有重兵,只徐州被李二占据,尚未克复,决意自请出征,规复徐州。遂入朝面请,奉旨特许,命以答剌罕太傅右丞相,分省于外,总制各路军马,爵赏诛杀,悉听便宜行事。并命知枢密院事咬咬,中书平章政事搠思监,也可扎鲁忽赤此六字系元代官名。福寿,坊间小说有赤福寿,想系福寿以上误添一赤字,遂致以讹传讹。从脱脱出师。脱脱临行时,复奏请哈麻兄弟,可以召用。恩怨太明,反致自误。顺帝自然准奏,立召哈麻为中书右丞,雪雪为同知枢密院事。两人星夜进京,来送脱脱,脱脱以国事相托,教他尽职效忠。看错了人。两人唯唯听命。脱脱便麾兵出都,渡河而南,直抵徐州,于西门外安营。

李二本是剧盗,闻丞相脱脱亲自到来,便号召群盗,一齐杀出,冲突过去;亏得脱脱军律严明,一些儿不见慌忙,各自携械抵御。正交战间,但听李二阵内,梆声一响,飞箭便应声射来。元兵前队未曾预防,被射死了数十名。脱脱恐中军惊退,忙策马向前,领兵杀上,说时迟,那时快,脱脱所乘的马首,已中着一箭,箭镞甚长,饰以铁翎,这马负着痛楚,几乎支持不住,卫士忙来扶住脱脱。脱脱叱开卫士,下马易骑,仍旧麾旗前进。麾下见主帅拚命,哪个还敢退后,一阵冲杀,竟将李二部众,逼回城中;李二忙令闭城,方阖半扉,元兵已如潮涌入,势不可当。幸徐州尚有内城,外郛虽破,内城尚可自保。李二急呼众奔入,闭门固守。

脱脱乘胜攻城,城上矢石如雨,眼见得一时难下,方命各军休养一宵,越日复督军围攻,喊声如雷,震动天地。那李二恰也厉害,把平日积贮的守具,尽行取出,对付元兵。一连数日,相持未下,脱脱以李二负嵎,持久非计,遂令军士撤退西南,专攻东北,日间命他猛击,夜间更迭退休。城内的赵均用、彭早住二人,见元兵如此举动,遂向李二献计道:“元兵远来,攻战数日,必致疲乏,所以锐气渐衰,撤围自固。我等可乘夜出兵,掩杀过去,必可获胜。”李二道:“今夜已来不及了,明天夜半,我率众出南门,你两人率众出西门,左右夹攻,尤为妙计。”赵、彭二人鼓掌称善。计固妙矣,奈城内无人何。

到了次日,城上下攻守如旧,二更时候,李二与赵、彭二人,分头出城,竟来掩袭元营。营外有元兵站着,见李二等并力杀来,一声呐喊,纷纷四走,李二等便捣入营中,来擒脱脱,谁知营内只有灯烛,并无人马。至此才知中计,忙令退兵,忽听炮声四响,元兵尽行杀到,把李二等困在垓心。李二此时,也顾不及赵、彭二人,只好拚命杀出,奔回南门,举头一望,叫苦不迭。看官,你道何故?原来城楼上面,万炬齐明,火光中现出一位紫袍金带,八面威风的元丞相。突如其来,令人叫绝。惊得这个芝麻李,魂飞天外,回马急逃。元兵又复追至,杀得李二手下,七零八落,李二已无心恋战,只管夺路奔走。元军尚慾追赶,但闻城内已经鸣金,遂相率勒马,由他自去。此时彭、赵二盗,料无可归,早杀开血路,逃出外城,向濠州去讫。至李二出外城,二人已去得很远。李二垂头丧气,径投淝阳,后来不知下落,想是穷途致死了。芝麻变油,成了流质,所以无从稽考。天已大明,各元将入城献功,斩首约数千级,并获得黄伞旗鼓等,由脱脱一齐检阅,录功行赏有差。脱脱复下令屠城,福寿上前谏阻道:“剧盗如李二等,傅相尚不慾穷追,百姓何辜,偏令屠戮?”脱脱道:“汝但知其一,不知其二。我围城数日,但见盗贼人民,齐心守御,料是不易攻入,所以我撤围西南,故意示懈,令他前来掩袭。我先授诸将密计,四处埋伏,截住他的归路,以便我乘隙入城。我入城时,百姓还来抗拒,被我杀退,嗣见李二等出走,尚有百姓随着,我恐城中再扰,所以鸣金收军。看来此等顽民,不便再留,一律屠戮,才无后虞。”攻城之计,从脱脱口中自叙,又开一补述文法。福寿不便再言,当由众将奉令,把城中老少男女,尽行杀讫。然后上书告捷。脱脱之罪,莫如此举。

顺帝闻报,立遣平章政事普化等,颁赏至军,且加封脱脱为太师,召使还朝,并改徐州为武安州,立碑表功。脱脱班师北归,由顺帝遣使郊迎,入见后,赏给上尊珠衣白玉宝鞍,一面赐宴私第,命皇太子亲去陪宴,这正是异数宠荣,一时无两。盛极必衰。

脱脱因东南盗起,漕运为难,复请于京畿立分司农司,自领大司农事,令右丞悟良哈台,左丞乌克孙良桢兼大司农卿,作为襄办。西至西山,东至迁民镇,南至保定、河间,北至檀顺州,均导引水利,立法耕种,不到一年,居然禾麦芃芃。收入京仓,可充食俸。顺帝以宰辅得人,一切国政,委他处理,自己恰日居宫中,恣情酒色,于是贡谀献媚的哈麻,又在宫中日夕伺候,想出了一条极乐的法儿,导帝肆婬。小子有诗咏道:

得人兴国失人亡,况复宫廷已色荒;

莫谓误君由嬖幸,君昏何自望臣良?

慾知哈麻所献何术,容待下回表明。

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本回叙写战事,独于脱脱兄弟之出征,演述较详,其他随笔叙过,概行从简;非详于此而略于彼也;文法有宾主,上文已备言之。若不问主宾,依事类叙,徒使阅者眩目,毫无兴味,何足观乎?且不特法分宾主已也,又有宾中主,主中宾之法,如本回前半,叙也先帖木儿事,主中宾也,而脱脱实为宾中主;后半叙脱脱事,似为主文,然亦一主中宾,所足称宾中主者,实为顺帝。由是类推,则虽为夹叙之文,亦有主宾之分,与主中宾、宾中主之分,在阅者默揣而得耳。若论脱脱兄弟之战略,则乃弟远不及乃兄,文已叙明,毋庸赘说。惟著书人颇重视脱脱,故虽不掩脱脱之短,而独喜述脱脱之长。意者其亦善善从长之意乎?然元代贤相,绝无仅有,如脱脱者,固不容尽没甚功也。

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